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Gran Bretaña y la esclavitud

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Abolicionismo en el Reino Unido

Abolicionismo en el Reino Unido fue el movimiento de finales del siglo XVIII y principios del XIX para poner fin a la práctica de la esclavitud, ya sea formal o informal, en el Reino Unido, el Imperio Británico y el mundo, incluido el fin de la trata de esclavos en el Atlántico. Fue parte de un movimiento abolicionista más amplio en Europa Occidental y América.

La compra y venta de esclavos se hizo ilegal en todo el Imperio Británico en 1807, pero la posesión de esclavos se permitió hasta que se prohibió por completo en 1833, comenzando un proceso en el que desde 1834 los esclavos se convirtieron en "aprendices" contratados por sus antiguos dueños hasta que se logró la emancipación de la mayoría en 1840 y las excepciones restantes en 1843. Los antiguos propietarios de esclavos recibieron una compensación formal por sus pérdidas del gobierno británico, conocida como emancipación compensada.


El papel de Gran Bretaña en la esclavitud no fue ponerle fin, sino frustrar la abolición en todo momento.

"William Gladstone se convirtió en el modelo de la tradición política liberal, pero en la década de 1820 creía que la esclavitud no era 'necesariamente pecaminosa'". Estatua conmemorativa de Gladstone, Hawarden, norte de Gales. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

"William Gladstone se convirtió en el modelo de la tradición política liberal, pero en la década de 1820 creía que la esclavitud no era 'necesariamente pecaminosa'". Estatua conmemorativa de Gladstone, Hawarden, norte de Gales. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

Última modificación el jueves 2 de julio de 2020 09.52 BST

B oris Johnson ha proclamado que eliminar estatuas ofensivas, ya sean de comerciantes de esclavos de Bristol o de sus propios héroes, sería "editar o censurar nuestro pasado" y "mentir sobre nuestra historia". Pero en lo que respecta a la esclavitud y la abolición, lo hemos estado haciendo durante siglos.

Durante los últimos 10 años, inicialmente como estudiante de doctorado y luego como conferencista y académico, he estado investigando dos campañas políticas de las décadas de 1820 y 1830: la primera para abolir la esclavitud colonial, la segunda para defenderla. Puede pensar que estas campañas son caminos trillados en el viaje nacional de Gran Bretaña, pero no lo son.

Por un lado, estas campañas no deben confundirse con la abolición de la trata de esclavos. Aunque William Wilberforce ascendió al panteón británico cuando el parlamento abolió el comercio en 1807, esto no hizo nada para remediar la difícil situación de los más de 700.000 africanos que permanecían esclavizados en las colonias. En ese momento, el propio Wilberforce declaró que “antes de que [los esclavos] pudieran ser aptos para recibir la libertad, sería una locura intentar dársela”.

No fue hasta 1823, 16 años después, que comenzó la campaña británica para emancipar a los esclavos coloniales. Incluso entonces, se necesitaron otros 10 años, y mucho dolor, suerte y varias rebeliones de esclavos trascendentales, para forzar la emancipación a través del parlamento. La década intermedia debería enseñarnos varias lecciones importantes sobre la verdad de la historia británica.

Ciertamente, la idea de que Gran Bretaña fue "el primero" en abolir la esclavitud es una tontería ridícula. La Francia revolucionaria abolió la esclavitud en 1794 y Haití la declaró ilegal en 1804. Grandes extensiones de la América española también vencieron a Gran Bretaña. Incluso en los Estados Unidos, donde la esclavitud hundiría a la Unión en una crisis en la década de 1860, el abolicionismo se había extendido por los estados del norte mucho antes de que se concibiera la campaña británica por la emancipación.

Además, por mucho que deseemos celebrar los aspectos humanitarios de la historia británica, debemos enfrentar la incómoda verdad de que, hasta que los británicos comenzaron a felicitarse por la abolición de la esclavitud, se pensó que era perfectamente aceptable. promover lo mismo. Los esclavistas como Edward Colston se han convertido en figuras decorativas para los activistas antirracistas de hoy, pero él y hombres como él eran simplemente engranajes de una máquina mucho más amplia de opresión, injusticia y brutalidad que definió la relación de Gran Bretaña con África y el Caribe.

Tampoco los dueños de esclavos británicos se acobardaron ante la presión emancipacionista. Dirigidos por el temible "interés de las Indias Occidentales", que contaba con docenas de diputados, pares y grandes comerciales entre sus miembros, las turbas a favor de la esclavitud atacaron a los votantes que tenían la temeridad de apoyar a los candidatos abolicionistas en las Indias Occidentales, alquitronaron y emplumaron a misioneros que Se atrevió a predicar la libertad. Y a nivel retórico, la campaña británica a favor de la esclavitud de las décadas de 1820 y 1830 utilizó el parlamento, la prensa y el púlpito para promulgar teorías de la mayor repugnancia.

En conferencias públicas, en los libros más vendidos y en el Times and Spectator, el interés y sus aliados insistieron en que la Biblia aprueba la esclavitud (porque lo hace), que la esclavitud de los cultivadores plantadores británicos estaba "civilizando" a los africanos, que proteger a los esclavistas el azúcar con aranceles era esencial para la prosperidad nacional, y no se debía hacer nada por los africanos esclavizados antes de que se considerara primero la pobreza doméstica. El último de estos argumentos fue el antepasado directo de la oposición actual a la ayuda exterior y al desarrollo internacional.

No podemos descartar a los hombres que hicieron estos argumentos como chiflados al margen de los lunáticos. Además de los ricos hacendados y comerciantes cuyo sustento dependía de la esclavitud, sin mencionar a sus amigos de la prensa conservadora, la defensa de la esclavitud colonial británica involucró a la mayoría de los "grandes hombres" de la época. Sus estatuas ahora decoran la finca parlamentaria.

Como secretario de Relaciones Exteriores y luego como primer ministro, George Canning fue un titán de la diplomacia europea. Sin embargo, buscó desesperadamente evitar que los activistas británicos presionasen el tema de la emancipación. Usó epítetos racistas para menospreciar los planes de manumisión. Y en 1824, instó al parlamento a abstenerse de liberar a los esclavos coloniales comparando al "africano" con el monstruo de Frankenstein.

Robert Peel fue un secretario del interior transformador que volvió a fundar el Partido Conservador a su propia imagen antes de sacrificar su carrera por la derogación de las leyes del maíz. Sin embargo, fue un pilar de la resistencia parlamentaria a la emancipación de los esclavos. En un discurso, afirmó que "la mejora moral ... por sí sola" podría preparar a los africanos para la libertad. En otro, llamó la atención del parlamento sobre el gran problema de fusionar "dos razas distintas y separadas" en una sociedad libre.

William Gladstone se convirtió más tarde en el modelo de la tradición política liberal, pero en la década de 1820 creía que la esclavitud no era "necesariamente pecaminosa". Elegido por primera vez al parlamento por Newark, Gladstone se postuló como un candidato explícitamente a favor de la esclavitud.

¿Y qué hay del duque de Wellington? Fue el héroe de Waterloo y, como primer ministro, sobornó sus propios principios para aprobar la emancipación católica. Sin embargo, fue el político más fervientemente a favor de la esclavitud del siglo XIX y los historiadores saben que se mantuvo “cuadrangular” detrás de los intereses de las Indias Occidentales.

El rey Guillermo IV no fue mejor. Había navegado a las colonias cuando era más joven y creía que los esclavos existían en un estado de "humilde felicidad", consideró "descortés e injusto abolir la trata de esclavos", una empresa que empleaba "inmenso capital" y era "altamente beneficioso para este país ”. Pensó que la libertad “reduciría [a los esclavos] de un estado de relativa facilidad y comodidad a uno de miseria y hambre, y arruinaría a los propietarios”.

El interés de las Indias Occidentales no fue apoyado simplemente por "el establecimiento" que era el establecimiento. Durante demasiado tiempo, Gran Bretaña ha puesto en cuarentena las atrocidades de la esclavitud a una distancia de varios miles de millas y varios cientos de años. Ya no puede hacerlo.

El Dr. Michael Taylor es historiador. Su libro The Interest: How the British Establishment Resisted the Abolition of Slavery será publicado en noviembre.


En el Caribe, Inglaterra colonizó las islas de St. Kitts y Barbados en 1623 y 1627 respectivamente, y más tarde Jamaica en 1655. Estas y otras colonias caribeñas se convirtieron más tarde en el centro de riqueza y el foco de la trata de esclavos para el creciente Imperio Británico. . [1]

Institución francesa de la esclavitud Editar

A mediados del siglo XVI, los mercantilistas europeos traficaron con personas esclavizadas de África al Caribe. Originalmente, los sirvientes europeos blancos trabajaban junto a los africanos esclavizados en el "Nuevo Mundo" (las Américas). [2] En este momento, no había teorías generalizadas de raza o racismo que pudieran causar un trato diferente para los sirvientes blancos contratados y los africanos esclavizados. Francois Bernier, quien se considera que presentó el primer concepto moderno de raza, publicó su obra "Una nueva división de la tierra según las diferentes especies o razas de hombres que la habitan" en 1684, más de 100 años después de que se trajeron esclavos a el "Nuevo Mundo" (las Américas). [3] Si bien esto se publicó a fines del siglo XVII, la teoría de la raza no se popularizó en gran medida entre los comerciantes o colonizadores hasta el siglo XIX. [3] El racismo finalmente desmanteló la integración laboral de los sirvientes blancos contratados y los africanos esclavizados.

A partir de 1778, los franceses traficaban con aproximadamente 13.000 africanos para esclavizarlos a las Indias Occidentales francesas cada año. [4] Si bien la esclavitud había estado activa en las colonias francesas desde principios del siglo XVI, teóricamente no fue legitimada por el gobierno francés hasta la convención revolucionaria de 1794. [5] La trata de esclavos francesa funcionaba a lo largo de una ruta triangular, por donde viajaban los barcos. desde Francia a los países africanos colonizados, y luego a las colonias del Caribe. [6] La configuración triangular fue intencional, ya que Francia tenía como objetivo traer a los trabajadores africanos al Nuevo Mundo, donde su trabajo era de mayor valor debido a los recursos naturales y baratos cultivados en la tierra, y luego traer el producto de regreso a Francia. [6] En francés, el triangular de comercio se refirió a esta economía atlántica basada en el tráfico de esclavos procedentes de África. [7]

En Francia, el interés esclavista se basó en Nantes, La Rochelle, Burdeos y Le Havre durante los años 1763 a 1792. Los hombres involucrados defendieron su negocio diabólico contra el movimiento abolicionista de 1789. Eran comerciantes especializados en financiar y dirigir cargamentos de cautivos negros robados a las colonias del Caribe, que tenían tasas de mortalidad horriblemente altas. Los esclavizadores dependían de un suministro continuo de personas esclavizadas recientemente traficadas. Los comerciantes se casaron con las familias de los demás, la mayoría eran protestantes. Su enfoque despectivo y condescendiente hacia los negros los inmunizó de la crítica moral. Se oponían firmemente a la aplicación de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano a los negros. Mientras ridiculizaban a los esclavos como "sucios" y "salvajes", a menudo tomaban a una amante negra (una mujer esclavizada obligada a servicios sexuales). El gobierno francés pagó una recompensa por cada cautivo vendido a las colonias, lo que hizo que el negocio fuera rentable y patriótico. [8]

Comercio de esclavos Editar

En esta economía mercantilista del tráfico francés transatlántico de seres humanos esclavizados procedentes de África, la riqueza y los bienes se trasladaron de forma insular y unidireccional en beneficio exclusivo de Europa. De hecho, los franceses tenían una política acuñada "el Exclusif" (exclusivo en inglés), requiriendo que las colonias francesas solo vendan exportaciones a Francia y compren bienes importados de Francia. [9] Esto promovió el concepto de "comercio centrípeto" en el que todas las ganancias y el capital repartidos entre las colonias americanas eventualmente volvieron a circular hacia las manos de las potencias europeas. [2] El tráfico de personas esclavizadas era solo una facción de la economía mercantilista. Además, los europeos trajeron "pacotille" o "productos europeos de fabricación barata" para comerciar con los africanos. Esto a menudo tomó la forma de productos coloniales como azúcar, ron, tabaco, café o índigo. [5] Por lo tanto, los líderes africanos, que tenían el control de vender cautivos africanos con europeos, no retuvieron la riqueza que adquirieron en el tráfico de personas esclavizadas. Más bien eran los clientes objetivo de la pacotilla mal hecha. [5] Sus ganancias del tráfico de seres humanos esclavizados luego regresaron a los fabricantes en Europa, tal como lo había pretendido el Exclusif.

La traducción al inglés del comercio triangular no capta la esencia de la palabra francesa traitoo comercio. [2] Las claras diferencias entre las palabras inglesa y francesa dan paso a la naturaleza inherente de la trata atlántica de esclavos. La definición de comercio en inglés implica un sentido de consentimiento mutuo y una acción recíproca. Cuando uno se dedica al comercio, las partes intercambian artículos de un valor algo igual. La etimología de traito tiene intenciones mucho más explotadoras. En lugar de derivar del verbo traidor (intercambiar), traito se deriva del verbo traire, que significa ordeñar, como en "traire une vache"(ordeñar una vaca). [10] Esto denota una relación mucho más extractiva y manipuladora que la idea inglesa de comercio, particularmente cuando se usa en un entorno económico. La definición de traito en 1690 Dictionnaire universel de Antoine Furetière coincide con "ordeñar" traito se define como “tráfico, comercio avec les Sauvages… On va dans le Senega a la traitte des Nègres…” [11] (Tráfico, comercio con salvajes… Uno va a Senegal para el comercio de negros). En lugar de usar avec (con en francés), Furetière usa la preposición des, que se traduce como "comercio de negros", no "comercio con negros".

El tráfico francés transatlántico de seres humanos esclavizados tiene cualidades tanto de economía de comercio y traito. Muchos historiadores consideran que la trata de personas esclavizadas es "una economía de comercio de acuerdo con conjuntos de precios" racionales ", y no una pura extracción del robo de africanos de África por parte de los europeos". De hecho, las víctimas de la esclavitud de bienes muebles se convirtieron en mercancías, con una etiqueta de precio "racional". En el momento en que se escribió el Dictionnaire universel, el costo de una persona esclavizada en una colonia francesa era de 19 libras esterlinas. [12] Si bien este es un número un tanto arbitrario, desde un punto de vista económico, este es un ejemplo de comercio en el sentido de que se intercambiaron bienes de valor "similar". Sin embargo, los europeos que compraban esclavos directamente de África los compraron por aproximadamente la mitad del precio de los esclavos en el "Nuevo Mundo" con la idea de que los esclavos en África no tenían factores ambientales o tecnología para ser tan eficientes como los esclavos en las colonias. Ejemplos de precios de esclavos en África incluyen 172 coweries, 1/25 de un caballo y 9000 libras de azúcar. La relatividad del precio de un pueblo esclavizado contribuyó a la fuerza centrípeta del comercio triangular. Obtuvo ganancias para los comerciantes que compraron los mismos esclavos en África a los africanos por un bajo costo y luego subieron el precio para los europeos en las colonias americanas. Si bien el intercambio en sí podría considerarse comercio, el poder de los europeos para monopolizar el comercio y la trata de personas esclavizadas y controlar el mercado plantea un factor de confusión importante para la situación, lo que indica que la trata transatlántica de personas esclavizadas desde África también es una economía. de traito. [2]

Mujeres criollas en el Caribe francés Editar

Esta sección está basada íntegramente en el libro de Jacqueline Couti. Enlaces criollos peligrosos, sexualidad y nacionalismo en los discursos del Caribe francés de 1806 a 1897.

Las mujeres criollas fueron una parte esencial de la historia del período de la esclavitud en el Caribe francés y especialmente en la isla de Martinica, así como en Francia.

Las mujeres criollas siempre han sido una fuente de "exotismo" y "aventura" para la gente del continente, en el imaginario francés, su sensualidad representaba ese "exotismo" relacionado con Martinica y las islas del Caribe francés en general, ya que se veían diferentes y se creía tener diferentes prácticas sexuales como las mujeres blancas francesas en ese momento (debido a sus orígenes africanos y nativos). Como las mujeres criollas eran personas esclavizadas, los esclavizadores recurrían a ellas para satisfacer sus deseos sexuales y dejar atrás a las mujeres blancas francesas. La mujer ideal en ese momento era una madre blanca "pura", lo que explica la razón por la cual tantos esclavizadores se volvieron hacia las mujeres criollas, abandonando así sus deberes como padres según las creencias y tradiciones francesas. Autores como Traversay argumentan que, de hecho, la culpa es de las mujeres criollas, ya que son ellas las que supuestamente atraen a los hombres a mujeres francesas respetables, blancas y fracasadas. Con el final del siglo XVIII llega una época convulsa para Francia en general. A medida que la monarquía se derrumba, el nuevo gobierno tiene como objetivo cambiar la imagen de Francia como un país igualitario y de derechos con la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, el primer documento que permite a cada hombre los derechos básicos y allana el camino para el futuro. declaraciones de derechos. Con esta nueva era de derechos humanos, el gobierno todavía tiene la intención de mantener una imagen refinada y tradicionalista del país. Durante la revolución, las mujeres blancas fueron la representación de esta libertad recién adquirida con los ejemplos de Libertad guiando al pueblo y Marianne. Un problema, por tanto, ocurrió cuando tanto la libertad como la imagen de la mujer eran problemáticas en el Caribe francés, la institución de la esclavitud y las mujeres criollas simplemente no eran una buena representación de la Francia libre, "pura" y "maternal" según las de cargar.Autores (como Levilloux y Maynard) glorifican ahora esta nueva imagen de Francia, apelando al nuevo público democrático, considerando el "Nuevo Mundo" y, lo que es más importante, las mujeres criollas y caribeñas francesas como una representación del pasado colonialista de la monarquía francesa: " fastuoso "," sensual "," erótico "y" exótico ", valores que ya no pueden ser considerados aceptables por el nuevo régimen. Por lo tanto, los matrimonios y relaciones interraciales estaban prohibidos ya que intentaban cambiar la imagen del país, por mucho que el Caribe francés se considerara moralmente perdido, aún tenían que tomar el control y evitar a los niños métis y a las personas anteriormente esclavizadas para apoderarse de las islas. Las diferentes revoluciones también fueron traumáticas para el pueblo criollo, ya que apoyaron el regreso de la monarquía con la dinastía borbónica desde el 1814. Restauración, la Revolución de Julio se sintió como una explosión final para ellos.

Por esta época surgió la idea moderna del racismo con el color de la piel en el centro del cuestionamiento. Entonces, la piel negra se consideró "impura" y casi "parecida a una enfermedad" para diferenciar a los "verdaderos" colones y ciudadanos franceses de los nativos y antiguos esclavos y criollos. La jerarquía de la raza comenzó en este período de finales del siglo XVIII con la blancura en la parte superior del esquema.

En este escenario, las mujeres negras están en el origen de la lujuria de los hombres blancos y son consideradas una vez más, el origen de la pérdida de la cultura blanca en el Caribe. Se considera que las mujeres criollas y sus cuerpos, en particular, representan la "abyecta mezcla" (Dangerous Créole Liaisons, 67) entre cuerpos africanos y cuerpos blancos. Pero los esclavizadores, reacios a cambiar sus hábitos, encuentran nuevas excusas para explicar su comportamiento. El incesto, por tanto, se convirtió en la oveja negra. Al asustar a la gente haciéndoles creer que todos los criollos y africanos podían estar relacionados, los europeos blancos de la isla se aseguraron de que la mezcla de razas fuera una mejor opción que el incesto. Las mujeres criollas estaban atrapadas en este "intermedio" en el que, hicieran lo que hicieran, serían vistas como "tentadoras eróticas" (si se acostaban con personas blancas, estaban alejando a los "hombres buenos" de las posibles "buenas esposas" o de sus propias esposas). y Francia se resentiría con ellos, pero si no lo hicieran, serían acusados ​​de incesto y prácticas pervertidas y los hombres blancos locales se resentirían con ellos).

Las islas de las Antillas Menores de Barbados, San Cristóbal, San Vicente y las Granadinas, Antigua, Martinica, Guadalupe, Santa Lucía y Dominica fueron las primeras sociedades esclavistas importantes del Caribe, pasando a la institución de la esclavitud a fines del siglo XVII. a medida que sus economías pasaron de la producción de tabaco a la producción de azúcar y el mercantilismo se convirtió en el sistema económico dominante en Europa. El modelo de mercantilismo limitó las importaciones y las exportaciones altamente valoradas, que impulsaron en gran medida los esfuerzos imperiales en toda Europa al utilizar mano de obra esclava para producir bienes baratos que se venderían a precios de mercado más altos a su regreso a Europa. A mediados del siglo XVIII, la Jamaica británica y el Saint-Domingue francés (ahora Haití) se habían convertido en las sociedades esclavistas más grandes de la región, rivalizando con Brasil como destino para los africanos esclavizados.

Las tasas de mortalidad de los esclavos negros en estas islas fueron más altas que las tasas de natalidad. La disminución promedió alrededor del 3 por ciento anual en Jamaica y el 4 por ciento anual en las islas más pequeñas. El diario del propietario de esclavos Thomas Thistlewood de Jamaica detalla la violencia contra las personas esclavizadas y constituye una importante documentación histórica de las condiciones de las personas esclavizadas del Caribe.

Durante siglos, la institución de la esclavitud hizo que la producción de caña de azúcar fuera económica. El bajo nivel de tecnología hizo que la producción fuera difícil e intensiva en mano de obra. Al mismo tiempo, la demanda de azúcar estaba aumentando, especialmente en Gran Bretaña. La colonia francesa de Saint-Domingue rápidamente comenzó a producir más que todas las islas británicas juntas. Aunque el azúcar fue impulsada por la esclavitud, el aumento de los costos para los británicos facilitó la escucha de los abolicionistas británicos. Así, el azúcar se vinculó inherentemente a la institución de la esclavitud, y el vínculo se publicitó específicamente en los movimientos abolicionistas y contra el azúcar, pero fue comprendido por muchos ciudadanos franceses. [13] Voltaire, por ejemplo, escribió sobre el avistamiento de un esclavo mutilado en Cándido, escribiendo: "C'est à ce prix que vous mangez du sucre en Europe" ("esto es lo que te cuesta comer tu azúcar en Europa"). [14]

Además del azúcar, Francia también capitalizó el "pacotille" o productos baratos como ron, tabaco, café e índigo. [5] Estos productos baratos se trajeron de Europa y se intercambiaron con las élites africanas a cambio de personas esclavizadas. Aprovecharse de la "pacotilla" fue otro método de perpetuar el modelo económico del mercantilismo.

El sistema de esclavizar prople de herencia africana que se desarrolló en las Antillas Menores fue una consecuencia de la demanda de azúcar y otros cultivos. Los españoles aflojaron su presencia en el Caribe durante la primera mitad del siglo XVII, lo que permitió a los británicos asentarse en varias islas y finalmente apoderarse de Jamaica en 1655. Para proteger estas inversiones, los británicos colocarían más tarde un contingente de la Royal Navy en Puerto Real. [15]

En 1640, los ingleses comenzaron la producción de azúcar con la ayuda de los holandeses. Esto inició las sociedades de plantaciones angloamericanas que luego serían dirigidas por Jamaica después de que estuviera completamente desarrollada. En su pico de producción entre 1740 y 1807, Jamaica recibió el 33% del total de esclavos que fueron objeto de trata para mantener su producción. En las plantaciones también se cultivaron otros cultivos además del azúcar. También se producían tabaco, café y ganado utilizando mano de obra esclava. El azúcar, sin embargo, se destaca de manera más prominente debido a su exorbitante popularidad durante el período de tiempo y los peligros de su producción, que se cobró la vida de muchas personas esclavizadas. [dieciséis]

Inglaterra tenía varias islas azucareras en el Caribe, especialmente Jamaica, Barbados, Nevis y Antigua, que proporcionaban un flujo constante de azúcar para la venta, la mano de obra de las personas esclavizadas producía el azúcar. [17] Un resultado importante de la victoria de Gran Bretaña en la Guerra de Sucesión española (1702-1714) fue ampliar su papel en el tráfico de personas esclavizadas. [18] De especial importancia fue la exitosa negociación secreta con Francia para obtener un monopolio de 30 años sobre el tráfico español de seres humanos esclavizados desde África, llamado el Asiento. La reina Ana de Gran Bretaña también permitió que sus colonias norteamericanas como Virginia hicieran leyes que promovieran la esclavización institucionalizada de los negros. Anne había negociado en secreto con Francia para obtener su aprobación con respecto a la asiento. [19] Se jactó ante el Parlamento de su éxito al tomar la asiento lejos de Francia y Londres celebró su golpe económico. [20] La mayor parte del tráfico de personas esclavizadas involucró ventas a colonias españolas en el Caribe y México, así como ventas a colonias británicas en el Caribe y América del Norte. [21] La historiadora Vinita Ricks dice que el acuerdo asignaba a la reina Ana "el 22,5% (y el rey Felipe V, de España, el 28%) de todas las ganancias recaudadas para su fortuna personal". Ricks concluye que la "conexión de la Reina con los ingresos del comercio de esclavos significaba que ya no era una observadora neutral. Tenía un gran interés en lo que sucedía en los barcos de esclavos". [22] [23]

Las personas esclavizadas que llegaban a las colonias angloamericanas estaban en alto riesgo tanto mental como físicamente. El Paso del Medio por sí solo representó aproximadamente el 10% de todas las muertes de africanos víctimas de trata. Algunos expertos creen que una de cada tres personas esclavizadas murió antes de llegar a su puerto de salida africano. Cabe mencionar que la mayoría de las personas esclavizadas angloamericanas procedían de África central occidental. Estos y otros factores hicieron que muchas personas esclavizadas al llegar se sintieran alienadas, frágiles y que la muerte estaba a la vuelta de la esquina. Las condiciones que sufrieron los esclavos durante los viajes fueron diabólicas. Las personas esclavizadas fueron colocadas en lugares cerrados, alimentados apenas lo suficiente para mantenerlos con vida y, a menudo, fueron víctimas de enfermedades contraídas antes del viaje. Los esclavos no verían la luz del sol durante este período. Eran propensos tanto a la pérdida de peso como al escorbuto. [24]

Las condiciones de vida y de trabajo en las Antillas Menores eran insoportables para las personas esclavizadas que fueron traídas para trabajar en los campos de trabajo esclavo. Se esperaba que la esperanza de vida promedio de una persona esclavizada después de "adaptarse" a las condiciones climáticas y ambientales de Jamaica fuera de menos de dos décadas. Esto se debió a su limitada familiaridad y defensa inmunológica contra las enfermedades y dolencias presentes en Jamaica. Las enfermedades diezmaron a las poblaciones esclavizadas entrantes. Se hicieron intentos para ayudar a reducir el problema, pero finalmente fueron infructuosos. [25]

Para ayudar a proteger sus inversiones, la mayoría de los esclavizadores no darían inmediatamente las tareas más difíciles a las personas esclavizadas más recientes. Los esclavizadores también establecerían un área amurallada lejos de los veteranos esclavizados para bloquear la propagación de enfermedades. Estas áreas contendrían de 100 a 200 esclavos en cualquier momento. Más tarde, después de que se comprara a nuevas personas esclavizadas, se las pondría al cuidado de esclavos mayores y más experimentados que ya estaban acostumbrados a los campos de trabajo con la esperanza de aumentar sus posibilidades de supervivencia. Ejemplos de tareas asignadas a nuevos esclavos incluyen plantar y construir edificios. Aunque las personas esclavizadas más nuevas por lo general formaban relaciones de apoyo con personas esclavizadas veteranas, estas relaciones no siempre eran positivas y sí se producían abusos. [ cita necesaria ]

La producción de azúcar en las Antillas Menores era un negocio muy espantoso. En Jamaica, de 1829 a 1832, la tasa de mortalidad promedio de los esclavos en las plantaciones de azúcar fue de 35,1 muertes por cada 1000 personas esclavizadas. La parte más peligrosa de la plantación de azúcar fue la siembra de caña. La siembra de caña durante esta época consistía en despejar la tierra, cavar los agujeros para las plantas y más. Los supervisores usaron el látigo en un intento tanto de motivar como de castigar a los seres humanos que esclavizaban. Los propios esclavos también trabajaban y vivían con una alimentación apenas adecuada y, en tiempos de trabajo duro, a menudo pasaban hambre. Esto contribuyó a las bajas tasas de natalidad y las horriblemente altas tasas de mortalidad de los esclavos. Algunos expertos creen que la mortalidad infantil promedio en las plantaciones es del 50% o incluso más. Esta tasa extremadamente alta de mortalidad infantil significó que la población esclava que existía en las Antillas Menores no era autosuficiente, por lo que requería una importación constante de nuevos esclavos. Sin embargo, se consideró que las condiciones de vida y de trabajo en las plantaciones no azucareras eran mejores, solo marginalmente. [26]

La esclavización institucionalizada de seres humanos de origen africano fue abolida por primera vez por la República Francesa en 1794, pero Napoleón revocó ese decreto en 1802. [27] En 1815, la República Francesa [ aclaración necesaria ] abolió la trata de esclavos, pero el decreto no entró en vigor hasta 1826. [28] Francia volvió a abolir la institución de la esclavitud en sus colonias en 1848 con una emancipación general e incondicional. [29] [30]

La Ley de Comercio de Esclavos de William Wilberforce de 1807 abolió el tráfico de seres humanos esclavizados en el Imperio Británico. No fue hasta la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833 que finalmente se abolió la institución, pero de forma gradual. [31] Dado que los esclavizadores en las diversas colonias (no solo en el Caribe) estaban perdiendo a sus trabajadores no remunerados, el gobierno reservó 20 millones de libras esterlinas para compensación, pero no ofreció reparación alguna a los antiguos esclavos. [32] [33]

La colonia de Trinidad quedó con escasez de mano de obra. Esta escasez empeoró después de la abolición de la institución de la esclavitud en 1833. Para hacer frente a esto, Trinidad traficaba con sirvientes contratados desde la década de 1810 hasta 1917. Inicialmente se importaron chinos, africanos occidentales libres y portugueses de la isla de Madeira. pero pronto fueron suplantados por indios que empezaron a llegar a partir de 1845. Los indios contratados resultarían ser una alternativa adecuada para los campos de trabajo que antes dependían de la mano de obra esclava. Además, numerosos ex esclavos emigraron de las Antillas Menores a Trinidad para trabajar.

En 1811 en Tortola en las Islas Vírgenes Británicas, Arthur William Hodge, un esclavista adinerado, propietario de un campo de trabajo esclavo y miembro del Consejo, se convirtió en la primera persona en ser ahorcada por el asesinato de una persona esclavizada.

Whitehall en Gran Bretaña anunció en 1833 que la abolición gradual terminaría en 1840 para entonces, y los esclavos en sus territorios serían totalmente liberados. Mientras tanto, el gobierno dijo a las personas esclavizadas que tenían que permanecer en sus campos de trabajo esclavo y que tendrían el estatus de "aprendices" durante los próximos seis años. El 1 de agosto de 1834 en Trinidad, un grupo desarmado de personas negras, principalmente de edad avanzada, al que el gobernador se dirigía en la Casa de Gobierno sobre las nuevas leyes de aprendizaje, comenzó a gritar: "Pas de six ans. Point de six ans"(" No seis años. No seis años "), ahogando la voz del gobernador. Las protestas pacíficas continuaron hasta que se aprobó una resolución para abolir el" aprendizaje "y de facto se logró la libertad. Esto convirtió a Trinidad en la primera colonia británica con personas esclavizadas en abolir por completo la institución de la esclavitud. [31] La exitosa resistencia de la implementación del período completo de seis años del sistema de aprendizaje y la abolición de la esclavitud en Trinidad estuvo marcada por ex esclavos y personas de color libres que se unieron a las celebraciones por las calles en lo que se conoció como su anual Celebraciones de Canboulay. Este evento en Trinidad influyó en la emancipación total en las otras colonias británicas que se concedió legalmente dos años antes de lo previsto el 1 de agosto de 1838.

Después de que Gran Bretaña aboliera la institución de la esclavitud, comenzó a presionar a otras naciones para que hicieran lo mismo. Francia finalmente abolió la institución de la esclavitud en 1848. Para entonces, Saint-Domingue ya había ganado su independencia y formó la República independiente de Haití. Las islas controladas por Francia se limitaron entonces a unas pocas islas más pequeñas en las Antillas Menores.


La respuesta europea

Un sacerdote negocia un rescate por la liberación de esclavos © Los europeos a veces intentaron comprar a su pueblo para salir de la esclavitud, pero no surgió ningún sistema real antes de alrededor de 1640. Luego, los intentos se hicieron más sistemáticos y, a veces, fueron subsidiados por el estado, como en España y Francia. Casi todo el trabajo real, sin embargo, desde la recolección de fondos, el viaje a Berbería y la negociación con los dueños de esclavos allí, fue realizado por el clero, en su mayoría miembros de las órdenes trinitarias o mercedarias.

Para la década de 1700, las órdenes de rescate habían reducido significativamente las poblaciones de esclavos en Berbería.

Las iglesias parroquiales también, en toda España e Italia, mantuvieron cerradas cajas de recolección marcadas como `` para los esclavos pobres '', y los clérigos recordaban constantemente a sus feligreses más ricos que incluyan sociedades de rescate en sus testamentos, las cofradías de rescate de esclavos también brotaron en cientos de ciudades y pueblos. Rescatar esclavos fue promovido como una de las mejores obras de caridad que un católico podía realizar, ya que los esclavos eran víctimas ideales: 'Su [única] culpa, su crimen, es reconocer a Jesucristo como el Salvador más divino. y de profesarle a Él como la Fe Verdadera. ' Para la década de 1700, las órdenes de rescate habían reducido significativamente las poblaciones de esclavos en Berbería, y eventualmente incluso inflaron los precios de los esclavos, ya que más efectivo perseguía a menos cautivos.

Miles de holandeses, alemanes y británicos "languidecieron durante años en las cadenas de Berbería".

En comparación con la Europa católica, los estados protestantes podrían ser laxos y desorganizados a la hora de liberar a sus súbditos. Miles de holandeses, alemanes y británicos "languidecieron durante años en las cadenas de Berbería", sin la ayuda del clero organizado o los fondos estatales para su liberación. Inglaterra apartó su "deber argelino" de los ingresos aduaneros para financiar los reembolsos, pero gran parte de esto se desvió a otros usos. Los rescates a gran escala, como el encabezado por Edmund Casson que liberó a 244 hombres, mujeres y niños en 1646, fueron raros, con el resultado de que los británicos protestantes a menudo estaban más desmoralizados y tenían más probabilidades de morir en cautiverio que los católicos europeos. Como señaló un ex esclavo:

'Todas las naciones hicieron algún cambio para vivir, salvo solo los ingleses, que al parecer no son tan cambiantes como otros, y. no tengáis mucha bondad los unos por los otros. El invierno que estuve en [cautiverio], observé que murieron más de veinte de ellos por pura necesidad '.


La abolición de la esclavitud en Gran Bretaña

El 28 de agosto de 1833 un acto muy importante recibió su Real Asentimiento. La Ley de Abolición de la Esclavitud finalmente se promulgaría, después de años de campañas, sufrimiento e injusticia. Este acto fue un paso crucial en un proceso mucho más amplio y continuo diseñado para poner fin a la trata de esclavos.

Solo unas décadas antes, en 1807 se había aprobado otra ley que había hecho ilegal la compra de esclavos directamente del continente africano. Sin embargo, la práctica de la esclavitud siguió siendo generalizada y legal en el Caribe británico.

La lucha para acabar con la trata de esclavos fue una batalla prolongada que sacó a la superficie una serie de cuestiones que iban desde la política y la economía hasta preocupaciones más sociales y culturales.

La decisión de poner fin a la práctica de la esclavitud fue polémica. Gran Bretaña había estado involucrada en la esclavitud desde el siglo XVI, y la prosperidad económica se aseguró mediante el uso de productos cultivados por esclavos como el azúcar y el algodón. El Imperio Británico se basó en cultivar productos para comerciar en un mercado global: el uso de esclavos fue primordial para este proceso.

Esclavos cortando la caña de azúcar, Antigua, 1823

A finales de 1700, los tiempos estaban cambiando, las normas sociales fueron desafiadas y se preparó el escenario para la revolución en Europa. La preocupación por la igualdad, la humanidad y los derechos del hombre dio paso a individuos que defendían la causa de la abolición de la práctica anticuada y bárbara de la esclavitud.

La campaña en Gran Bretaña fue dirigida por importantes grupos cuáqueros contra la esclavitud que hicieron públicas sus preocupaciones y la llamaron la atención de los políticos que estaban en condiciones de promulgar un cambio real.
En mayo de 1772, Lord Mansfield emitió una importante sentencia judicial en el caso de James Somerset, que era un africano esclavizado, frente a Charles Stewart, un oficial de aduanas. En este caso, el esclavo que había sido comprado en Boston y luego transportado con Stewart a Inglaterra había logrado escapar. Desafortunadamente, más tarde fue recapturado y posteriormente encarcelado en un barco con destino a Jamaica.

La causa de Somerset fue retomada por tres padrinos, John Marlow, Thomas Walkin y Elizabeth Cade, quienes presentaron una solicitud a los tribunales para determinar si había una razón legítima para su detención.

En mayo, Lord Mansfield emitió su veredicto en el que dictaminaba que los esclavos no podían ser transportados desde Inglaterra en contra de su voluntad. Por lo tanto, el caso dio un gran impulso a activistas como Granville Sharp, que vieron el fallo como un ejemplo de por qué la esclavitud no estaría respaldada por la ley inglesa.

Sin embargo, el fallo no abogaba por la abolición de la esclavitud por completo.Los que apoyaban a Somerset argumentaron que las leyes coloniales que permitían la esclavitud no estaban en conjunción con el derecho común del Parlamento, por lo que la práctica era ilegal. El caso en cuestión todavía se argumentó en gran medida en líneas legales más que en preocupaciones humanitarias o sociales, sin embargo, marcaría un paso importante en una trayectoria de eventos que finalmente culminaron en la abolición.

El caso había ganado mucha atención entre el público, tanto que en 1783 se estaba formando un fuerte movimiento contra la esclavitud. Más casos individuales, como el de un esclavo llevado a Canadá por leales estadounidenses, provocaron una nueva legislación en 1793 contra la esclavitud, la primera de este tipo que tuvo lugar en el Imperio Británico.

William Wilberforce, 1794

De vuelta en Gran Bretaña, la abolición de la esclavitud fue una causa defendida por William Wilberforce, un miembro del Parlamento y filántropo que fue una de las figuras más importantes e influyentes. Pronto se le unieron personas de ideas afines que llevarían el asunto a la esfera pública y política.

Se convenció a otros activistas contra la esclavitud como Hannah More y Granville Sharp para que se unieran a Wilberforce, lo que pronto condujo a la fundación de la Sociedad contra la esclavitud.

Las figuras clave dentro del grupo incluyeron a James Eliot, Zachary Macaulay y Henry Thornton, a quienes muchos llamaron los santos y, más tarde, la Secta Clapham de la que Wilberforce se convirtió en el líder aceptado.

El 13 de marzo de 1787, durante una cena en la que participaron varias figuras importantes de la comunidad de la Secta Clapham, Wilberforce acordó llevar el tema al parlamento.

Wilberforce posteriormente daría muchos discursos en la Cámara de los Comunes que incluían doce mociones condenando la trata de esclavos. Si bien su causa describía las espantosas condiciones experimentadas por los esclavos que se oponían directamente a sus creencias cristianas, no abogó por una abolición total del comercio. En este punto, sin embargo, el mayor obstáculo no fueron los entresijos de la moción, sino el parlamento mismo, que continuó estancado en el asunto.

En 1807, con la esclavitud atrayendo gran atención del público y de los tribunales, el Parlamento aprobó la Ley de trata de esclavos. Este fue un paso trascendental, sin embargo, todavía no era el objetivo final, ya que simplemente prohibió el comercio de esclavos, pero no la esclavitud en sí.

Una vez promulgada, la legislación funcionó mediante la imposición de multas que, lamentablemente, hicieron poco para disuadir a los propietarios y comerciantes de esclavos que tenían grandes incentivos financieros para garantizar que la práctica continuara. Si se obtienen ganancias lucrativas, el tráfico entre las islas del Caribe persistirá durante varios años. Para 1811, una nueva ley ayudaría a frenar un poco esta práctica con la introducción de la Ley de Delitos de Comercio de Esclavos que convirtió la esclavitud en un delito.

También se llamó a la Royal Navy para ayudar en la implementación mediante el establecimiento del Escuadrón de África Occidental que patrullaba la costa. Entre 1808 y 1860 liberó con éxito a 150.000 africanos destinados a una vida de esclavitud. Sin embargo, aún quedaba un largo camino por recorrer.

Un factor que a menudo se pasa por alto para poner fin a la práctica de la trata de esclavos fue el papel que desempeñaron los ya esclavizados. Se estaba desarrollando un creciente movimiento de resistencia entre los propios esclavos, tanto que la colonia francesa de St. Domingue había sido capturada por los propios esclavos en un levantamiento dramático que condujo al establecimiento de Haití.

Representación de la batalla de Ravine-à-Couleuvres, 23 de febrero de 1802, durante la revuelta de esclavos en St Domingue (Haití).

Esta fue una era para la promulgación de un gran cambio social, la Era de la Razón, iniciada por la Ilustración, que reunió filosofías que catapultaron las injusticias sociales a la vanguardia de la mente de las personas. Europa estaba experimentando una gran conmoción: la Revolución Francesa había traído consigo ideas sobre la igualdad de derechos del hombre y desafió las jerarquías sociales previamente aceptadas.

El impacto de esta nueva conciencia social europea y la autoconciencia también afectó a las comunidades esclavizadas que siempre habían opuesto resistencia pero que ahora se sentían envalentonadas para reclamar sus derechos. Toussaint Louverture, que lideró la revuelta en Haití, no fue el único ejemplo de tal agitación de sentimientos en otros lugares que siguieron a las revueltas, incluidas Barbados en 1816, Demerara en 1822 y Jamaica en 1831.

La Guerra Bautista, como se la conoció, en Jamaica se originó con una huelga pacífica liderada por el Ministro Bautista Samuel Sharpe, sin embargo fue brutalmente reprimida lo que provocó la pérdida de vidas y propiedades. Tal fue el alcance de la violencia que el Parlamento británico se vio obligado a realizar dos investigaciones que harían avances importantes en el establecimiento de la Ley de Abolición de la Esclavitud un año después.

Medallón oficial de la Sociedad Británica contra la Esclavitud

Mientras tanto, la Sociedad Anti-Esclavitud tuvo su primera reunión en el Reino Unido, lo que ayudó a unir a cuáqueros y anglicanos. Como parte de este grupo, se organizaron una serie de campañas que incluyeron reuniones, carteles y discursos, que ayudaron a correr la voz y llamar la atención sobre el tema. En última instancia, esto resultaría exitoso, ya que reunió a una variedad de personas que se unieron a la causa.

Para el 26 de julio de 1833, las ruedas estaban en marcha para que se aprobara una nueva ley, sin embargo, lamentablemente William Wilberforce moriría solo tres días después.

Como parte de la ley, se abolió la esclavitud en la mayoría de las colonias británicas, lo que resultó en la liberación de alrededor de 800.000 esclavos en el Caribe, Sudáfrica y una pequeña cantidad en Canadá. La ley entró en vigor el 1 de agosto de 1834 y puso en práctica una fase de transición que incluyó la reasignación de roles de esclavos como "aprendices", que luego terminó en 1840.

Lamentablemente, en términos prácticos, la ley no buscaba incluir territorios “en posesión de la Compañía de las Indias Orientales, Ceilán o Santa Elena”. En 1843 se levantaron estas condiciones. Sin embargo, siguió un proceso más largo que no solo incluyó la liberación de esclavos, sino también la búsqueda de una manera de compensar a los dueños de esclavos por la pérdida de inversión.

El gobierno británico buscó alrededor de £ 20 millones para pagar la pérdida de esclavos, muchos de los que recibieron esta compensación eran de los niveles más altos de la sociedad.

Mientras tanto, mientras se aplicaban los aprendizajes, las protestas pacíficas de los afectados continuarían hasta que se asegurara su libertad. El 1 de agosto de 1838 esto se logró finalmente con la emancipación legal total concedida.

La abolición de la esclavitud en el Imperio Británico trajo así una nueva era de cambio en la política, la economía y la sociedad. El movimiento hacia la abolición había sido un viaje arduo y, al final, muchos factores jugaron un papel importante en el fin de la trata de esclavos.

Personas clave tanto en Gran Bretaña como en el extranjero, figuras parlamentarias, comunidades esclavizadas, figuras religiosas y personas que sentían que valía la pena luchar por la causa ayudaron a provocar un cambio radical en la conciencia y la conciencia social.

Por lo tanto, la trayectoria de los acontecimientos que llevaron a la abolición de la esclavitud sigue siendo un capítulo importante en la historia británica y mundial, con importantes lecciones para la humanidad en su conjunto.

Jessica Brain es una escritora autónoma especializada en historia. Con sede en Kent y amante de todo lo histórico.


Gran Bretaña y la esclavitud - Historia

La esclavitud en América, típicamente asociada con los negros de África, fue una empresa que comenzó con el envío de más de 300.000 británicos blancos a las colonias. Esta historia poco conocida se relata de manera fascinante en Carga blanca (Prensa de la Universidad de Nueva York, 2007). Basándose en cartas, diarios, manifiestos de barcos, documentos judiciales y archivos del gobierno, los autores Don Jordan y Michael Walsh detallan cómo miles de blancos soportaron las dificultades del cultivo de tabaco y vivieron y murieron esclavizados en el Nuevo Mundo.

Tras el cultivo en 1613 de una cosecha de tabaco aceptable en Virginia, se aceleró la necesidad de mano de obra. Se consideraba que la esclavitud era la forma más barata y conveniente de proporcionar la mano de obra necesaria. Debido a las duras condiciones laborales, las palizas, el hambre y las enfermedades, las tasas de supervivencia de los esclavos rara vez superan los dos años. Por lo tanto, el alto nivel de demanda fue sostenido por un flujo continuo de esclavos blancos de Inglaterra, Irlanda y Escocia desde 1618 hasta 1775, que fueron importados para servir a los amos coloniales de Estados Unidos.

Carga blanca: el olvido. Jordan, Don Mejor precio: $ 13.99 Comprar nuevo $ 16.50 (a partir de las 02:25 EST - Detalles) Estos esclavos blancos en el Nuevo Mundo consistían en niños de la calle arrancados de Londres y callejones traseros # 8217, prostitutas y migrantes empobrecidos que buscaban un futuro mejor y dispuesto a inscribirse en la servidumbre por contrato. También se persuadió a los condenados para que evitaran largas condenas y ejecuciones en su tierra natal mediante la esclavitud en las colonias británicas. Los irlandeses tan difamados, vistos como salvajes dignos de limpieza étnica y despreciados por su rechazo al protestantismo, también constituyeron una parte de la primera población esclava de América, al igual que los cuáqueros, caballeros, puritanos, jesuitas y otros.

Alrededor de 1618, al comienzo de su comercio colonial de esclavos, los ingleses comenzaron por confiscar y enviar a Virginia a niños empobrecidos, incluso a niños pequeños, de los barrios bajos de Londres. Algunos padres empobrecidos buscaron una vida mejor para sus hijos y aceptaron enviarlos, pero la mayoría de las veces, los niños fueron enviados a pesar de sus propias protestas y las de sus familias. En ese momento, las autoridades de Londres representaron sus acciones como un acto de caridad, una oportunidad para que un joven pobre se convirtiera en aprendiz en Estados Unidos, aprendiera un oficio y evitara pasar hambre en casa. Trágicamente, una vez que llegaron estos desafortunados jóvenes, el 50% de ellos murieron dentro de un año después de ser vendidos a los agricultores para trabajar en los campos.

Unos meses después del primer envío de niños, los primeros esclavos africanos fueron enviados a Virginia. Curiosamente, no existió ningún mercado estadounidense para los esclavos africanos hasta finales del siglo XVII. Hasta entonces, los traficantes de esclavos negros solían llevar su cargamento a las Bermudas. Inglaterra & # 8217s pobres eran las colonias & # 8217 fuente preferida de mano de obra esclava, aunque los europeos eran más propensos que los africanos a morir prematuramente en los campos. Los propietarios de esclavos tenían un mayor interés en mantener vivos a los esclavos africanos porque representaban una inversión más significativa. Los esclavos negros recibieron un mejor trato que los europeos en las plantaciones, ya que se los consideraba una propiedad valiosa para toda la vida en lugar de sirvientes contratados con un período de servicio específico. Los esclavos irlandeses: eslavos. Akamatsu, Rhetta Mejor precio: $ 11.77 Comprar nuevo $ 11.83 (a partir de las 04:41 EDT - Detalles)

Estos sirvientes contratados representaron la próxima ola de trabajadores. Se les prometió tierras después de un período de servidumbre, pero la mayoría trabajó sin paga hasta por 15 años y pocos llegaron a poseer tierras. Las tasas de mortalidad fueron elevadas. De los 1.200 que llegaron en 1619, más de dos tercios perecieron en el primer año a causa de enfermedades, el trabajo hasta la muerte o las matanzas de indios. En Maryland, de 5.000 sirvientes contratados que entraron en la colonia entre 1670 y 1680, 1.250 murieron en servidumbre, 1.300 obtuvieron su derecho a la libertad y solo 241 se convirtieron en propietarios de tierras.

A principios del siglo XVII, el sistema headright, un programa de asignación de tierras para atraer nuevos colonos, comenzó en Jamestown, Virginia, como un intento de resolver la escasez de mano de obra. El programa proporcionó acres a los jefes de familia que financiaron viajes a la colonia para que las personas indigentes trabajaran la tierra. Condujo al fuerte crecimiento de la servidumbre por contrato y la esclavitud porque cuantos más esclavos importaba un colono, mayores eran las extensiones de tierra recibidas. Las promesas de prosperidad y tierra se utilizaron para atraer a los pobres, que por lo general eran esclavizados durante tres a 15 años. Mientras tanto, los agentes se beneficiaron generosamente al aumentar sus propiedades de tierra. La corrupción era desenfrenada en el sistema de cabeza recta e incluía el doble conteo de esclavos individuales, asignaciones de tierras para los sirvientes que estaban muertos a su llegada y tarifas per cápita para los secuestrados en las calles inglesas. Dueños de esclavos negros: Fre. Larry Koger Comprar nuevo $ 23.75 (a partir de las 04:41 EDT - Detalles)

Los proveedores de esclavos a menudo trabajaban en equipos de espíritus, capitanes y oficinistas para secuestrar a personas de los puertos ingleses para venderlas en el mercado laboral estadounidense. Los espíritus atraían o secuestraban a los sirvientes potenciales y organizaban su transporte con los capitanes de los barcos. Los encargados de la oficina mantuvieron una base para ejecutar la operación. Entretenían a sus presas y les pedían que firmasen papeles hasta que quedara disponible un barco en espera. Los espíritus y sus cómplices fueron juzgados ocasionalmente, pero los registros judiciales muestran que se libraron fácilmente y que la práctica fue tolerada porque era muy rentable.

El sistema de sirvientes contratados de personas que hipotecaron voluntariamente su libertad se convirtió en esclavitud. Inglaterra esencialmente arrojó a sus no deseados en las colonias americanas, donde no fueron tratados mejor que el ganado. Los sirvientes eran maltratados, azotados y humillados con regularidad. Las enfermedades eran rampantes, escaseaban los alimentos y las condiciones de vida y de trabajo eran pésimas. La guerra con las tribus indias nativas locales era común. El castigo severo hizo que la fuga fuera poco realista. Inicialmente, la fuga se consideró un delito capital, con el indulto concedido a cambio de un acuerdo para aumentar el período de servidumbre.


Conclusión

Es un rasgo extraño y no examinado del bicentenario que esta imagen todavía haya servido para dar forma a las percepciones durante más de doscientos años desde su publicación. Su uso continuado no puede explicarse con supuestos tradicionales de su "poder innato" o "comunicación efectiva" (Lubbock 2007). Mientras que la imagen estructura la mirada del espectador, es el espectador quien localiza dentro de la imagen un mensaje o significado que encuentra aceptación y una vigencia cultural más amplia.

El poder y la prominencia de la imagen de Brookes se crean a través de una red de factores sociales que han colocado a la representación por encima de otras. Su uso continuado es una acusación asombrosa de la naturaleza desigual del poder y la representación en Gran Bretaña para aquellos de ascendencia africana. El poder inherente a la mirada que fija al "otro" como algo diferente, para ser observado y mirado, mantiene el prejuicio y la discriminación del "racismo institucionalizado".

The Brookes proporciona una imagen que aleja firmemente al espectador de la responsabilidad de la trata de esclavos. Se les pide que adopten una postura moral sobre un mal cometido en otros lugares y por otros. Al mirar la imagen se le pide al observador que sea abolicionista, en la imagen no se accede a los temas más preocupantes de la historia y el legado de la trata de esclavos. No se le pide al espectador que examine las acciones o el contexto de sus propias vidas, sino las de los demás.

Como parte de la visualización de la trata de esclavos en el Atlántico, la imagen ofrece una percepción muy específica del pasado. De hecho, constituye un desplazamiento para la consideración de la complicidad de Gran Bretaña en la esclavitud de millones de africanos. Estas preguntas se aplazan ya que el espectador puede 'desempeñar' el papel de indignación moral en la imagen, no una evaluación crítica del pasado de la nación.

Después de esto, quizás sería más apropiado que los museos y las galerías reclasificaran a los Brookes no como una parte importante del patrimonio abolicionista de Gran Bretaña, sino como otro ejemplo de la ideología racista que fomentó la trata de esclavos. Podría colocarse junto a las tiras de dibujos animados y los grabados de los siglos XVIII al XX que representan negativamente a África y a personas de África.

Por lo tanto, lo que es seguro es que no se puede confiar en que la imagen "hable por sí misma". La política y el poder de la representación visual en los museos se sintieron con mayor intensidad en 2007 que antes. Esto puede permitir un compromiso en la forma de exhibiciones y puede fomentar una discusión sobre qué otras imágenes se pueden ofrecer para ver y recordar.


Historia en foco

Cortesía, Abby Aldrich Rockefeller Folk Art Museum, Colonial Williamsburg Foundation, Williamsburg, Virginia imagen C1980-866.

Gran Bretaña, la esclavitud y el comercio de africanos esclavizados

Marika Sherwood

Esclavos británicos

La participación británica en la esclavitud tiene más de 2.000 años, pero no en lo que es ahora la perspectiva aceptada. Cicerón señaló alrededor del 54 a. C. que los "británicos" esclavizados por Julio César "eran demasiado ignorantes para alcanzar precios extravagantes en el mercado". La esclavitud de la gente de este puesto avanzado del Imperio Romano continuó durante cientos de años, ya que sabemos que el Papa Gregorio habló con algunos esclavos británicos en el mercado de esclavos en Roma en el siglo VII d.C. (1) La esclavitud doméstica & ndash generalmente llamada 'servidumbre' & ndash también existía en Gran Bretaña: los siervos se compraban y vendían con la propiedad en la que tenían que trabajar durante un número fijo de días al año sin pago; solo podían casarse con el consentimiento de su señor. No podía salir de la finca y tenía pocos derechos legales. Sin embargo, como no pudieron ser reemplazados fácilmente, no sufrieron abusos físicos como los africanos esclavizados unos siglos más tarde. La institución de la servidumbre no fue abolida en Gran Bretaña hasta 1381. (2)

Los británicos también fueron esclavizados por los piratas de Berbería. El comercio a través del Mediterráneo estaba sujeto a la piratería y el corso (piratería con licencia de los monarcas gobernantes) por parte de muchos de los marinos costeros. Algunos de los británicos esclavizados por los norteafricanos (la costa de 'Berbería') fueron utilizados como galeotes, otros cumplieron con las tareas habituales asignadas a los esclavos, quienes se convirtieron al Islam lo pasaron mejor. Los hombres apresados ​​por los británicos a los barcos de Berbería fueron vendidos como esclavos o ejecutados como piratas. (3)

Los esclavizados / encarcelados podrían ser rescatados: la reina Isabel I, por ejemplo, intentó que los "negros" residentes en Gran Bretaña se ofrecieran como voluntarios para entregarse a un comerciante llamado Caspar Van Senden. Este comerciante de Lübeck le había dicho a la reina que podía venderlos como esclavos en España y Portugal, lo que le permitiría pagar sus gastos al rescatar y devolver a Inglaterra a algunos prisioneros ingleses retenidos allí. Parece que ni los africanos libres ni los propietarios de ningún africano esclavizado en Gran Bretaña estaban dispuestos a obedecer la proclamación de la Reina, ya que ella tuvo que emitirla varias veces. (4)

Comercio de esclavos del norte y este de África

La esclavitud de los africanos era de larga data. Los comerciantes de esclavos árabes y luego musulmanes habían estado marchando africanos, o navegando con ellos a través del Mar Rojo y luego el Océano Índico, aproximadamente desde el siglo VI d.C. Es probable que se tomaran al menos tantas mujeres como hombres: las mujeres fueron utilizadas como labores domésticas y como concubinas en los harenes de los hombres ricos también fueron empleadas domésticas, pero la mayoría fueron destinadas a los militares. Cuando algunos fueron usados ​​& ndash y abusados ​​& ndash como mano de obra en las plantaciones en el área que ahora llamamos Irak, eventualmente se rebelaron y no fueron utilizados nuevamente para tal trabajo. Los africanos no eran vistos como objetos no humanos, tenían derechos y podían ascender en las filas del ejército y la sociedad. En la mayoría de las sociedades árabes también podían casarse entre ellos y los hijos resultantes no eran esclavos. (5) La esclavitud en las sociedades musulmanas no era racial y los turcos esclavizaron a mis antepasados ​​húngaros mientras gobernaban Hungría desde el siglo XVI. (6) También hubo una exportación de africanos orientales a la India y las islas intermedias.(7) Las condiciones de la esclavitud en la India eran similares a las del mundo musulmán, más parecidas a la servidumbre en la Europa medieval que a las condiciones impuestas a los africanos esclavizados en las Américas.

Comercio de esclavos de África occidental (8)

¿Por qué los europeos esclavizaban a los africanos? Porque necesitaban trabajadores para trabajar para ellos en este mundo nuevo en Europa y América. En el proceso de conquista habían aniquilado a muchos de los pueblos originarios que sobrevivieron a las armas y enfermedades de los europeos se negaron naturalmente a trabajar en las minas tomadas por sus conquistadores, o en las plantaciones que crearon. Los europeos probaron dos soluciones: exportar prisioneros y exportar hombres que se comprometieron a pagar sus deudas. Pero ambos grupos sucumbieron a enfermedades nuevas para ellos o huyeron hacia la libertad. Entonces se buscó otra solución. Los africanos tampoco tenían armas, así que ¿por qué no esclavizarlas y transportarlas?

Los europeos no podían enviar ejércitos para conquistar africanos o secuestrarlos. Tuvieron que hacer sus compras a los reyes y jefes locales. (9) Los comerciantes encontraron todos los medios imaginables para fomentar la guerra, ya que los africanos generalmente solo estaban dispuestos a vender prisioneros de guerra. La tentación de productos europeos, especialmente armas y municiones, también resultó en el hecho de que bandas de secuestradores atacaran a los pueblos vecinos. (10) Los capturados o hechos prisioneros tuvieron que ser trasladados a la costa para esperar la compra. Se desconoce cuántos murieron durante las redadas, guerras y marchas. ¿Podrían ser tantos como finalmente se transportaron? El número de transportados se estima entre 12 y 20 millones. (11) (Cabe señalar aquí que los vendedores africanos no tenían noción de las monstruosas formas de esclavitud que practicaban los europeos en sus colonias).

Los africanos, por supuesto, se resistieron al secuestro y lucharon contra aquellos que querían capturarlos en las guerras. Pero sin armas tenían pocas esperanzas. Y cuanto más vivías de la costa, menos probable era que tuvieras acceso a armas. (12) La devastación causada por la guerra constante y los secuestros, y la exportación durante cientos de años de millones de los más sanos y vigorosos de la población, naturalmente tuvo un efecto duradero y aún hoy en día. (13)

(Una de las cuestiones que no se ha investigado es por qué los europeos vendían tanto ron y otros aguardientes. ¿Es posible que los africanos, como algunos nativos norteamericanos, no tengan resistencia a ese licor y se vuelvan adictos muy rápidamente? todos, los africanos tenían sus propios licores).

Hubo asaltos de esclavos y comercio de esclavos simultáneamente por musulmanes y árabes africanos, para exportarlos al norte y al este. Como el Corán ordenaba a los musulmanes que no se esclavizaran entre sí, la esclavitud musulmana no se basaba en el color de la piel, sino en la religión. (14)

Gran Bretaña, el 'comercio nefasto' y la esclavitud

Gran Bretaña siguió los pasos de los portugueses al viajar a la costa occidental de África y esclavizar a los africanos. La participación británica en lo que ha llegado a ser llamado el 'comercio nefasto' fue iniciada por Sir John Hawkins con el apoyo y la inversión de Isabel I en 1573. (15) Por medios justos y sucios, Gran Bretaña burló a sus rivales europeos y se convirtió en el primer ministro. comerciante de esclavos desde el siglo XVII en adelante, y mantuvo esta posición hasta 1807. Gran Bretaña suministró mujeres, hombres y niños africanos esclavizados a todas las colonias europeas de las Américas.

La "Costa de los Esclavos" llegó a estar salpicada de fuertes europeos, con sus enormes cañones mirando hacia el mar para advertir a los traficantes de esclavos europeos rivales. Cada 'castillo' incorporaba cárceles o 'barracones' en los que se mantenía a las mujeres, niños y hombres esclavizados a la espera de ser comprados por los comerciantes, que inicialmente solo podían llegar a la costa en las épocas del año en que los vientos soplan en la dirección correcta. Las cárceles y ndash sin saneamiento, con poco aire y ndash deben haber sido agujeros del infierno en los climas costeros húmedos. Se desconocen las tasas de mortalidad.

El comercio se convirtió en un negocio muy lucrativo. Bristol se enriqueció con él, luego Liverpool. Londres también traficaba con esclavos, al igual que algunos de los puertos británicos más pequeños. (16) Los buques especializados se construyeron en muchos astilleros británicos, pero la mayoría se construyeron en Liverpool. Cargados con bienes comerciales (armas y municiones, ron, artículos de metal y telas) navegaron hacia la 'Costa de los Esclavos', intercambiaron los bienes por seres humanos, los metieron en los barcos como sardinas y los navegaron a través del Atlántico. A su llegada, los que quedaron vivos fueron engrasados ​​para que se vieran saludables y puestos en el bloque de subasta. Una vez más, se desconocen las tasas de mortalidad (durante el viaje): una estimación, para la década de 1840, es del 25 por ciento.

Los propietarios de las plantaciones y las minas compraron a los africanos y murieron más en el proceso llamado "condimento". En las colonias británicas, los esclavos eran tratados como no humanos: eran «bienes muebles», para trabajarlos hasta morir, ya que era más barato comprar otro esclavo que mantenerlo con vida. Aunque consideradas no humanas, como muchas de las mujeres esclavizadas fueron violadas, es evidente que en un nivel se las reconoció como al menos seres humanos violables. No hubo ningún oprobio asociado a la violación, la tortura o el golpear a sus esclavos hasta la muerte. Los esclavizados en las colonias británicas no tenían derechos legales ya que no eran humanos y no se les permitía casarse y las parejas y sus hijos a menudo se vendían por separado.

El historiador Paul Lovejoy ha estimado que entre 1701 y 1800 aproximadamente el 40 por ciento de los aproximadamente más de 6 millones de africanos esclavizados fueron transportados en barcos británicos. (Cabe señalar que algunos creen que esta cifra es una subestimación considerable). Lovejoy estimó que se exportaron más de 2 millones más entre 1811 y 1867 y, de nuevo, muchos creen que las cifras fueron mucho mayores. (17)

Abolición del comercio por Gran Bretaña

Los europeos que eran católicos romanos a menudo trataban a sus esclavos con más humanidad que los de la fe protestante, quizás especialmente a los miembros de la Iglesia de Inglaterra, que poseía esclavos en las Indias Occidentales. (Los católicos romanos no negaron a los africanos su humanidad e hicieron intentos de conversión, mientras que los propietarios de esclavos británicos prohibieron la asistencia a la iglesia). La esclavitud de los africanos se justificó en Gran Bretaña alegando que eran salvajes bárbaros, sin leyes ni religiones y, según algunos ' observadores y académicos, sin siquiera un idioma adquirirían la civilización en las plantaciones.

En la década de 1770, algunos cristianos en Gran Bretaña comenzaron a cuestionar esta interpretación de la Biblia. Comenzaron una campaña para convertir a la población a su perspectiva e influir en el Parlamento formando asociaciones contra la esclavitud. La esclavitud fue declarada pecado. Según algunos intérpretes de William Wilberforce, el principal portavoz abolicionista en el Parlamento, fue este miedo a no ir al cielo lo que lo impulsó a continuar la lucha abolicionista durante más de 20 años. (18)

Los parlamentarios y otras personas que sabían leer, o tenían tiempo para asistir a las reuniones, estaban bien informados sobre la esclavitud por los libros publicados por dos ex esclavos, Olaudah Equiano y Ottobah Cugoano, libros contra la esclavitud un poco menos dramáticos y enfáticos fueron publicados por Ignatius Sancho y Ukwasaw Groniosaw. Equiano, como Thomas Clarkson (otro hombre verdaderamente notable), dio conferencias por todo el país e Irlanda. (19)

La ley que declara ilegal a los británicos participar en el comercio de africanos esclavizados fue aprobada por el Parlamento en marzo de 1807, después de unos 20 años de campaña. Precisamente por qué tanta gente firmó peticiones y por qué el Parlamento votó a favor de la ley es discutible. (20) Es algo curioso que muchos de los principales abolicionistas, incluidos los cuáqueros y abolicionistas, fueran importadores de productos cultivados por esclavos. (21)

Emancipación de esclavos por Gran Bretaña

Algunos británicos y ndash, incluidos los británicos africanos, no estaban contentos con la abolición e hicieron campaña por la emancipación de los esclavos. Esta fue otra larga lucha. Entre las más contundentes se encontraban las mujeres abolicionistas, quienes, al no tener voz por parte de los hombres, formaron sus propias organizaciones y tocaron puertas pidiendo a la gente que dejara de consumir productos esclavizados como el azúcar y el tabaco. La más franca fue probablemente Elizabeth Heyrick, que creía en la emancipación inmediata, a diferencia de los hombres que apoyaban la libertad gradual. (22)

Esta batalla se ganó cuando el Parlamento aprobó la Ley de Emancipación en 1833, ya que la lucha fue dirigida por hombres, fue por la emancipación gradual. Pero las protestas, a menudo violentas en las Indias Occidentales, dieron como resultado la libertad en 1838. A los propietarios de esclavos se les concedió una compensación de 20 millones de libras esterlinas (aproximadamente 1.000 millones de libras esterlinas en la actualidad). .

Esta ley solo liberó a los esclavizados en las Indias Occidentales, Ciudad del Cabo, Mauricio y Canadá. La esclavitud continuó en el resto del Imperio Británico. Incluso la importación de esclavos a una colonia británica continuó y ndash en Mauricio, obtenidos de los franceses después de las guerras napoleónicas, donde la importación no se detuvo hasta aproximadamente 1820. (23)

Emancipación en Gran Bretaña

Los africanos han vivido en Gran Bretaña desde que llegaron como tropas dentro de los ejércitos romanos. Cuántos vinieron aquí en tiempos más modernos, es decir, desde el siglo XV, no se ha investigado. Comienzan a aparecer en los registros parroquiales de nacimientos y defunciones a partir del siglo XVI. (24) Nuevamente, aún no se sabe qué proporción era libre y cuántos eran esclavos. La famosa decisión del presidente del Tribunal Supremo Lord Mansfield en 1772 en el caso de James Somerset, llevada a los tribunales por el activista Granville Sharp, se limitó a afirmar que los africanos no podían ser exportados del Reino Unido a las Indias Occidentales como esclavos. No hubo coherencia en las numerosas sentencias judiciales sobre la legalidad de la esclavitud en Gran Bretaña. (25)

La eficacia de los Hechos

Como no se hizo casi nada para garantizar que se obedecieran las leyes, los traficantes de esclavos continuaron sus actividades, al igual que los constructores de barcos. Los abolicionistas, algunos de los capitanes de los escuadrones contra la esclavitud y funcionarios consulares británicos en la Cuba y Brasil esclavizados enviaron información al Parlamento. Se llevaron a cabo investigaciones, se aprobaron más leyes, pero todo fue en vano, ya que no se establecieron medios de ejecución en Gran Bretaña. Todo lo que hizo el gobierno fue establecer el Escuadrón Anti-Esclavitud y ndash al principio compuesto por buques de guerra viejos, semi-abandonados, no aptos para las condiciones costeras. Para permitirles detener a los esclavistas de otras nacionalidades, Gran Bretaña firmó tratados con otros países esclavistas. Pero estos también fueron ignorados. La trata de esclavos continuó sin cesar.

Gran Bretaña no solo continuó construyendo barcos esclavistas, sino que financió el comercio, lo aseguró, tripuló parte del mismo y probablemente incluso creó las numerosas banderas nacionales que llevaban los barcos para evitar la condena. Gran Bretaña también fabricó alrededor del 80 por ciento de los bienes comercializados por esclavos en la Costa. (26)

El Escuadrón capturó algunos barcos esclavistas. Estos fueron llevados a los tribunales establecidos en Sierra Leona (y aún más ineficazmente en las Américas). Si el barco fue condenado, los africanos a bordo fueron liberados y se establecieron en Freetown, una colonia británica. La tripulación del barco recibió premios en metálico. Cuando Freetown se llenó demasiado, algunos de estos "africanos liberados" fueron enviados al Caribe como "aprendices", otros fueron inducidos a ingresar en el ejército. Su destino en el Caribe y en las Seychelles, y si alguno fue enviado a Cuba o Brasil, aún no se ha investigado completamente. (27)

No fue más difícil evadir las leyes que prohibían a los británicos tener esclavos que eludir la ley de abolición. En la India, donde, según Sir Bartle Frere (que formaba parte del Consejo del Virrey), había alrededor de 9 millones de esclavos en 1841, la esclavitud no fue prohibida hasta 1868. (28) En otras colonias británicas, la emancipación no se concedió hasta casi 100 años después. la Ley de Emancipación de 1833: Malaya en 1915 Birmania en 1926 Sierra Leona en 1927. La última ordenanza colonial de emancipación de esclavos que encontré está en los archivos de Gold Coast y está fechada en 1928. Los británicos eran propietarios de minas y plantaciones esclavizadas e invirtieron en países que dependían del trabajo esclavo hasta la década de 1880, cuando finalmente se abolió la esclavitud en las Américas.

De hecho, el papel de la esclavitud en la riqueza de Gran Bretaña no disminuyó. Grandes cantidades de tabaco cultivado en esclavos se importaron de los estados del sur de los EE. UU. Y luego de Cuba y Brasil. Cuando la cantidad de azúcar que ahora se cultivaba con mano de obra libre en las colonias del Caribe no satisfacía a los consumidores británicos, se importaba azúcar cultivada en forma esclava. A pesar de las campañas que indicaban que esto aumentaría el comercio de esclavos, el arancel de importación sobre el azúcar cultivado en libertad y el azúcar cultivado en esclavos se igualaron en 1848. Gran parte del azúcar importado se exportó, lo que hizo que Gran Bretaña ganara aún más dinero.

La fabricación de algodón consumió y enriqueció a Lancashire, incluido el puerto de Liverpool. Más del 80 por ciento del algodón importado fue cultivado por esclavos. Es probable que alrededor del 20 por ciento de la fuerza laboral británica participara de una forma u otra en la importación y fabricación y luego en la exportación de telas de algodón. Banqueros, fabricantes, transportistas, comerciantes, tejedores, impresores, tintoreros, constructores navales y muchos otros se ganaban la vida o hicieron una fortuna con el algodón. (29) Hubo muy pocas protestas por la importación de algodón cultivado por esclavos, en comparación con las protestas por el azúcar. Claramente, era más importante económicamente para la riqueza del Reino Unido.

Gran Bretaña, en parte debido a su nueva riqueza, también necesitaba algunos productos africanos: este comercio 'legítimo', que produce café, cacao, oro, algunos minerales y aceite de palma (para engrasar nuevas máquinas y lavar gente sucia y ndash piensa en 'Palmolive' jabón), generalmente se apoyaba en diversas formas de esclavitud doméstica o servidumbre. ¡Naturalmente, las empresas exportadoras europeas querían el producto más barato posible! Una vez que se establecieron las administraciones coloniales, se necesitó mano de obra para construir carreteras para mejorar el transporte de estos productos y ndash, esto era casi invariablemente lo que se llamaba eufemísticamente trabajo por contrato o forzado, es decir, esclavitud temporal. Gran Bretaña fue uno de los que firmaron el Convenio sobre trabajo forzoso de la Sociedad de Naciones, pero, como señaló un autor, “la mayoría de las Potencias colonizadoras se han guiado más o menos [por el Convenio]. y al menos he tomado nota de la resolución de ese organismo de que los nativos no deben ser obligados a trabajar para el beneficio privado de otros ”(énfasis mío). (30)

El apoyo a la esclavitud también se demostró durante la Guerra Civil estadounidense en la década de 1860. Algunos británicos ignoraron la neutralidad declarada del Reino Unido y recaudaron millones de libras para apoyar a los confederados pro esclavitud. Muchos barcos, tanto mercantes como de guerra, fueron construidos para ellos con total impunidad, a pesar de la neutralidad oficial, que hacía ilegal el apoyo a ambos bandos.

Las secuelas de la trata de esclavos

a) La creación de nuevas sociedades en las Américas.

b) La emigración de caribeños de ascendencia africana, ya que no existían medios reales de supervivencia económica, al continente sudamericano, para construir el Canal de Panamá, a Estados Unidos, a Gran Bretaña.

c) La devastación de pueblos / ciudades / pueblos en África a través de las guerras impulsadas por Europa.

d) La destrucción de gran parte de la fabricación autóctona en África. (31)

e) El desplazamiento de muchos africanos en África occidental y oriental durante el período del comercio de esclavos, dentro de África y en todo el mundo.

f) La división de África entre las potencias europeas en la Conferencia de Berlín de 1885, ignorando las fronteras históricas anteriores, los grupos lingüísticos, los reinos y ndash, las secuelas están allí hoy, al igual que las de (c) y (e).

g) La difusión de la ideología racista para justificar la esclavitud de los africanos. En formas ligeramente diluidas, esto está con nosotros hoy, quizás más perniciosamente en la ausencia total de la historia africana en nuestros planes de estudios escolares.


CRONOLOGÍA-¿Quién prohibió la esclavitud cuando?

(Reuters) - Gran Bretaña cumple 200 años el 25 de marzo desde que promulgó una ley que prohíbe la trata transatlántica de esclavos, aunque la abolición total de la esclavitud no siguió hasta una generación más.

A continuación se presentan algunas fechas clave en el comercio transatlántico de esclavos de África y su abolición.

1444 - Primera venta pública de esclavos africanos en Lagos, Portugal

1482 - Los portugueses comienzan a construir el primer puesto permanente de comercio de esclavos en Elmina, Gold Coast, ahora Ghana

1510 - Los primeros esclavos llegan a las colonias españolas de América del Sur, habiendo viajado por España.

1518 - Primer envío directo de esclavos de África a América.

1777 - El estado de Vermont, una república independiente después de la Revolución Americana, se convierte en el primer estado soberano en abolir la esclavitud.

Década de 1780: el comercio transatlántico de esclavos alcanza su punto máximo

1787 - La Sociedad para la Abolición del Comercio de Esclavos fundada en Gran Bretaña por Granville Sharp y Thomas Clarkson.

1792 - Dinamarca prohíbe la importación de esclavos a sus colonias de las Indias Occidentales, aunque la ley solo entró en vigor a partir de 1803.

1807: Gran Bretaña aprueba la abolición de la Ley de comercio de esclavos, que prohíbe el comercio de esclavos en el Atlántico británico.

- Estados Unidos aprueba una legislación que prohíbe la trata de esclavos, efectiva desde principios de 1808.

1811 - España abolió la esclavitud, incluso en sus colonias, aunque Cuba rechaza la prohibición y continúa traficando con esclavos.

1813 - Suecia prohíbe el comercio de esclavos

1814 - Holanda prohíbe el comercio de esclavos

1817: Francia prohíbe el comercio de esclavos, pero la prohibición no entró en vigor hasta 1826

1833 - Gran Bretaña aprueba la Ley de Abolición de la Esclavitud, que ordena la abolición gradual de la esclavitud en todas las colonias británicas. Los propietarios de plantaciones en las Indias Occidentales reciben 20 millones de libras en compensación

- Gran Bretaña y España firman un tratado que prohíbe la trata de esclavos

1819 - Portugal abolió la trata de esclavos al norte del ecuador.

- Gran Bretaña coloca un escuadrón naval frente a la costa de África occidental para hacer cumplir la prohibición del comercio de esclavos

1823 - Se forma la Sociedad Británica contra la Esclavitud. Los miembros incluyen William Wilberforce

1846 - El gobernador danés proclama la emancipación de los esclavos en las Indias Occidentales danesas, aboliendo la esclavitud.

1848 - Francia abolió la esclavitud

1851 - Brasil abolió el comercio de esclavos

1858 - Portugal abolió la esclavitud en sus colonias, aunque todos los esclavos están sujetos a un aprendizaje de 20 años.

1861 - Holanda abolió la esclavitud en las colonias holandesas del Caribe.

1862 - El presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, proclama la emancipación de los esclavos con efecto a partir del 1 de enero de 1863.

1886 - Se abolió la esclavitud en Cuba

1888 - Brasil abolió la esclavitud

1926 - La Liga de las Naciones adopta la Convención sobre la esclavitud que abolió la esclavitud.

1948 - La Asamblea General de las Naciones Unidas adopta la Declaración Universal de Derechos Humanos, que incluye un artículo que dice "Nadie será sometido a esclavitud o servidumbre y la trata de esclavos estará prohibida en todas sus formas".

Fuentes: Universidad de Durham: aquí Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos: aquí Anti-Slavery Society: aquí


La participación de Gran Bretaña y rsquos en el comercio transatlántico de esclavos comenzó oficialmente, con la aprobación real, en 1663.En menos de 150 años, Gran Bretaña fue responsable de transportar a millones de africanos esclavizados a colonias en las Américas, donde hombres, mujeres y niños fueron obligados a trabajar en plantaciones y se les negaron derechos básicos. Este sistema inhumano condujo al surgimiento de ideas racistas y pseudociencia que se utilizaron para justificarlo.

Hacia finales del siglo XVIII, surgió un movimiento que pedía el fin de la trata de esclavos y, más tarde, de la esclavitud misma. El abolicionismo fue uno de los movimientos de reforma más exitosos de los siglos XVIII y XIX. También fue uno de los más prolongados. Se necesitaron 20 años para abolir la participación de Gran Bretaña y rsquos en el comercio de esclavos y otros 26 años para abolir la esclavitud colonial británica en el Caribe. Si bien es tentador ver la abolición como una historia triunfalista, la realidad es bastante diferente. Cada etapa de esta lucha fue duramente disputada, enfrentando a los activistas contra la esclavitud con poderosos intereses a favor de la esclavitud. El contexto internacional también fue importante, al igual que la organización de base, un liderazgo fuerte y lo que hoy podríamos llamar creación de capacidad, es decir, esfuerzos para crear unidad y propósito, incluso frente a una oposición decidida.

Formación de Gran Bretaña y rsquos, la primera sociedad contra la esclavitud

Hablando con propiedad, la historia de la organización británica contra la esclavitud a gran escala data de finales de la década de 1780. Por supuesto, hubo iniciativas importantes antes de esta fecha, incluida la decisión de Lord Mansfield & rsquos en el caso Somersett (1772), que estableció un límite a la capacidad de los amos para sacar a los "sirvientes" africanos de Gran Bretaña en contra de su voluntad. También hubo esfuerzos de Granville Sharp & rsquos, junto con los de los africanos libres Olaudah Equiano y Ottobah Cugoano, para dar a conocer los hechos del 1781. Zong masacre, en la que el dueño de la Zong intentó cobrar el dinero del seguro para 133 africanos esclavizados enfermos y moribundos que habían sido arrojados por la borda, mientras el barco yacía varado en el Atlántico medio. [1] Pero estos movimientos no representaban todavía un movimiento coherente. Eso vendría en los años inmediatamente posteriores a la Revolución Americana (1776 & ndash1783). No es una coincidencia, por ejemplo, que la primera sociedad organizada contra la esclavitud en Gran Bretaña, la Sociedad para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos (SEAST), se fundó en mayo de 1787, inspirándose en eventos al otro lado del Atlantic, donde la Revolución Americana había sido testigo de los primeros pasos tentativos para abolir la esclavitud y el comercio de esclavos, principalmente en las colonias del norte (ahora estados) como Pensilvania y Nueva York. [2]

Acta del Comité para la abolición de la trata de esclavos

& lsquoEn una reunión celebrada con el propósito de tomar en consideración la trata de esclavos, se resolvió que dicha trata era tanto descortés como injusta & rsquo: actas de la primera reunión de la Sociedad para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos Africanos (22 de mayo de 1787) .

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

Sin embargo, el primer movimiento británico se diferenciaba de su homólogo estadounidense en un aspecto importante. Como su nombre lo indica, SEAST se organizó con la intención declarada de combatir la esclavitud en el Caribe británico en su origen. Es decir, el muy lucrativo comercio transatlántico de esclavos que los comerciantes y comerciantes británicos habían hecho tanto por perfeccionar, siendo responsable del 50 por ciento de todos los africanos esclavizados y aproximadamente 3,4 millones de personas enviadas desde África a las Américas entre 1662 y 1807. [3] La riqueza derivada de este comercio no solo creó grandes fortunas personales, sino que también proporcionó un estímulo a la industria británica, sobre todo en lo que respecta al equipamiento de los barcos con destino a la costa occidental de África y el procesamiento de productos coloniales como el azúcar, el tabaco y algodón. Además, el auge de los complejos de plantaciones que dependían de la mano de obra africana esclavizada sustentaba la expansión imperialista de Gran Bretaña y Rusia en las Américas, al mismo tiempo que creaba vínculos importantes entre los intereses económicos y el poder estatal.

El mundo descrito por Herman Moll, 1708‒20

Este mapa europeo de África del siglo XVIII muestra la región costera occidental, aquí arcaicamente denominada "Negrolandia" y "Guinea". La costa se ha dividido en zonas etiquetadas como "cereales", "marfil", "oro" y "costa de los esclavos", lo que ilustra cómo los europeos clasificaban a los esclavos como mercancías.

Un gráfico general de las islas de las Indias Occidentales, 1796

Este es un mapa publicado en 1796 de la región del Caribe. Está codificado por colores para mostrar qué país europeo controlaba qué colonias. Las colonias británicas tienen rosa alrededor de sus fronteras, el azul francés y el amarillo español.

Creando un movimiento social

Vale la pena subrayar que en ese momento la trata de esclavos no solo era legal, sino que muchos la consideraban una parte esencial y necesaria del Imperio Británico, tanto como fuente de riqueza como como un "terreno de entrenamiento" para los marineros británicos. La primera tarea a la que se enfrentó el SEAST, por lo tanto, fue crear un electorado para la lucha contra la esclavitud, para convertir una idea (que la trata de esclavos estaba mal) en un movimiento social que movilizaría a miles de británicos. Una pista importante provino de Thomas Clarkson, uno de los miembros fundadores de SEAST, quien en sus diversas giras por Gran Bretaña trabajó asiduamente para crear conciencia pública sobre los horrores de la trata de esclavos. Lo más parecido en este período a un reformador profesional a tiempo completo, Clarkson también fue el autor de Ensayo sobre la esclavitud y el comercio de la especie humana (1786), uno de los textos fundacionales del primer movimiento abolicionista. Al mismo tiempo, SEAST aprovechó una amplia gama de técnicas de creación de opinión, entre ellas la publicidad, las reuniones públicas, la redacción de cartas y la circulación de libros y folletos. También le dieron al movimiento una identidad visual importante, de manera más memorable a través de la imagen de Josiah Wedgwood y rsquos de un hombre esclavizado arrodillado, junto con el lema & lsquoAm I Not a Man and a Brother & rsquo. [4] Popular en su día, en las últimas décadas esta imagen ha sido criticada por representar a los africanos esclavizados como pasivos y deferentes, mientras ignora la resistencia de las personas esclavizadas y anteriormente esclavizadas.

Medalla producida por la campaña abolicionista

Dibujo del barco de esclavos 'Brookes'

Este grabado de un barco de esclavos fue publicado en la década de 1780 por abolicionistas para crear conciencia sobre los horrores del Pasaje Medio. Aunque muestra 454 personas, el máximo permitido por la ley británica desde 1788, el Brookes llevó hasta 609 a la vez.

Más recientemente, también ha habido un reconocimiento más amplio de que se trataba de un movimiento diverso. Por ejemplo, muchas mujeres de todas las clases se inscribieron en comités locales contra la esclavitud o hicieron sentir su presencia boicoteando los productos producidos por los esclavos, principalmente el azúcar. En su apogeo, se dice que la campaña de abstención de 1791 & ndash92 involucró a unas 300.000 personas. [5] Muchos africanos anteriormente esclavizados también formaron parte del movimiento, entre ellos Olaudah Equiano y Ottobah Cugoano. Ambos hombres eran miembros de los Hijos de África, un grupo abolicionista formado por africanos en Gran Bretaña y que tenía estrechas conexiones con SEAST. En su Pensamientos y sentimientos sobre los males de la esclavitud, publicado originalmente en 1787, Cugoano defendió la abolición total de la esclavitud y produjo lo que Vincent Carretta ha descrito como los & lsquomost abiertos y extendidos desafíos a la esclavitud jamás hechos por una persona de habla inglesa de ascendencia africana & rsquo. [6] Equiano y rsquos Narrativa interesante (1789) fue, en todo caso, más influyente aún, ya que pasó por nueve ediciones británicas en poco más de cinco años. Equiano también fue un eficaz conferencista contra la esclavitud. En 1791, pasó ocho meses y medio en Irlanda. Al año siguiente, visitó Escocia y habló en reuniones en Manchester, Nottingham, Sheffield, Cambridge y Durham. [7]

Pensamientos y sentimientos sobre el tráfico malvado y perverso

Esta es la primera publicación británica en la que un escritor africano aboga por el fin de la trata de esclavos y la esclavitud.

La vida de Olaudah Equiano, segunda edicion

En su autobiografía, Olaudah Equiano cuenta sus primeros años en África, su esclavitud y cómo obtuvo su libertad.

Primera edición del Cartas del difunto Ignacio Sancho, un africano, 1782

El 21 de julio de 1766, Ignatius Sancho le escribió al novelista Laurence Sterne, implorando a Sterne que prestara más "atención a la esclavitud", sugiriendo que el & lsquosubject, manejado de su manera llamativa, aliviaría el yugo (quizás) de muchos & rsquo.

Petición al parlamento y oposición a la abolición

Estos esfuerzos pioneros resultaron en dos campañas de petición de gran éxito que proporcionaron a William Wilberforce, el portavoz parlamentario principal del movimiento y rsquos, las municiones que necesitaba mientras luchaba para llamar la atención de la Cámara de los Comunes británica sobre la trata de esclavos. La primera de estas campañas tuvo lugar en 1788, la segunda en 1792, cuando se presentaron 519 peticiones a los Comunes, el mayor número jamás presentado a la Cámara sobre un solo tema o en una sola sesión y rsquo. [8] Además, la táctica casi funcionó. En 1792, la Cámara de los Comunes votó a favor de la abolición gradual de la trata de esclavos, una decisión posteriormente revocada por la Cámara de los Lores, que insistió en escuchar sus propias pruebas a favor y en contra de la trata. Con los años, esto se convertiría en una historia familiar. Los oponentes de Wilberforce & rsquos estaban bien organizados y tenían una gran influencia. La principal de ellas era la poderosa Sociedad de Plantadores y Comerciantes de las Indias Occidentales de Londres, que tenía estrechos vínculos con la ciudad de Londres, así como con los parlamentarios, algunos de los cuales, como William Beckford, eran plantadores ausentes. Forzado a la defensiva, el movimiento abolicionista perdió impulso después de 1792. La Revolución Francesa, en particular las masacres de septiembre de 1792, también pasó factura, asustando a muchos partidarios de la abolición, lo que llevó a acusaciones de defensores de la esclavitud de que Wilberforce y sus seguidores eran simpatizantes jacobinos antipatrióticos empeñados en la subversión de la Constitución británica. [9]

Carta defendiendo la trata de esclavos en el Revista para caballeros, volumen 59

Los grupos a favor de la esclavitud coordinaron campañas de redacción de cartas, presionaron a los parlamentarios y publicaron literatura en contra de la abolición.

Los plantadores benévolos por Thomas Bellamy

Thomas Bellamy y rsquos juegan Los plantadores benévolos fue utilizado como herramienta de propaganda por el grupo pro esclavitud, el West India Lobby.

Mientras tanto, las personas esclavizadas en el Caribe continuaron resistiendo y luchando contra la esclavitud, como huyendo, hechos de no cooperación y rebeliones colectivas organizadas. A partir de agosto de 1791, miles de esclavos en la colonia francesa de Saint-Domingue (ahora Haití) se levantaron contra el régimen esclavista profundamente brutal. Liderada por Toussaint L & rsquoOuverture y más tarde por Jean-Jacques Dessalines, la lucha revolucionaria duró 12 años y resultó en la abolición de la esclavitud y la independencia de Haití. Estos eventos fueron fundamentales para el movimiento abolicionista más amplio en Gran Bretaña y otros lugares, y luego proporcionaron la inspiración para el trabajo de CLR James (1901 & ndash1989) [10] y otros, quienes se basaron en la revuelta para resaltar el papel de las personas esclavizadas en el Caribe en luchando por su propia libertad.

Toussaint L'Ouverture a caballo

Una imagen poderosa de Toussaint L'Ouverture, un ex esclavo que ayudó a luchar contra las fuerzas coloniales en la isla de Saint Domingue (ahora Haití) y fue líder de la Revolución Haitiana.

Términos de uso y copia Victoria and Albert Museum, Londres
Organizado por & # 169 Victoria and Albert Museum

Los jacobinos negros: Toussaint Louverture y la revolución de Santo Domingo por C L R James, 1938

& lsquoLa revuelta es la única revuelta de esclavos exitosa en la historia & rsquo: C L R James presenta su tema en el prefacio de la primera edición de Los jacobinos negros.

Términos de uso Copyright y copia de propiedad de CLR James, reproducido por cortesía de Curtis Brown Group. No puede utilizar el material con fines comerciales. Por favor, dé crédito al titular de los derechos de autor cuando reutilice este trabajo.

Aprobación de la Ley de abolición de la trata de esclavos de 1807

Es una medida del compromiso de Wilberforce con la abolición que a lo largo de estos años turbulentos siguió presentando al Parlamento sus mociones anuales contra la trata de esclavos. Finalmente, la marea comenzó a cambiar a favor de los abolicionistas. Los acontecimientos en el Caribe, en particular el levantamiento de esclavos de Saint Domingue (1791) y el surgimiento de Haití (1804) como una república negra independiente, convencieron a muchos parlamentarios de que valdría la pena sacrificar la trata de esclavos, si al hacerlo eso significaba reducir la posibilidad. de nuevas rebeliones y, por lo tanto, preservando las propias colonias de esclavos de Gran Bretaña. Cuando la guerra estalló de nuevo en Europa (1804-15), otros, tanto dentro como fuera del Parlamento, también comenzaron a cuestionar la sabiduría de suministrar africanos esclavizados a los enemigos de Gran Bretaña, los principales entre ellos Francia y España.

Aprovechando este cambio en la situación geopolítica, los abolicionistas comenzaron a socavar las disposiciones legales que protegían la trata de esclavos. Esto ocurrió primero a través de la Ley de Comercio Exterior de Esclavos (1806), que prohibió a los comerciantes de esclavos británicos operar en territorios pertenecientes a potencias extranjeras, y luego la Ley de Abolición del Comercio de Esclavos de marzo de 1807, que abolió la participación de Gran Bretaña en el comercio transatlántico de esclavos de una vez por todas. todos. Fue una decisión trascendental y también un triunfo personal para Wilberforce, así como para los miembros de SEAST. Pero vale la pena enfatizar que este drama en desarrollo fue puesto en movimiento por los eventos en el Caribe. El impulso final hacia 1807 también fue facilitado por el conocimiento de que Estados Unidos estaba a punto de abolir su propia trata internacional de esclavos, según lo establecido en los términos de la Constitución de Estados Unidos. En este sentido, lo nacional y lo internacional siempre estuvieron en un delicado equilibrio entre sí, a veces chocando, en otras ocasiones fusionándose para lograr un cambio político significativo.

La siguiente etapa: hacer campaña por la abolición (gradual) de la esclavitud

Wilberforce había esperado que la abolición de la trata de esclavos señalaría la muerte lenta de la esclavitud, ya que los intereses coloniales se vieron obligados a reformar la institución desde adentro. A principios de la década de 1820, sin embargo, era obvio que esta política no estaba funcionando, en gran parte debido al comercio ilegal de esclavos, pero también debido al fracaso de los esfuerzos diplomáticos británicos para internacionalizar la abolición. [11] Como resultado, en 1823 Wilberforce, Clarkson y otros organizaron la Sociedad Anti-Esclavitud o, para darle su título completo, la Sociedad para la Mitigación y la Abolición Gradual de la Esclavitud en los Dominios Británicos. La nueva organización marcó un cambio radical en la política británica contra la esclavitud. Sin embargo, es importante señalar que la sociedad no exigió el derrocamiento inmediato de la esclavitud, simplemente la adopción de medidas destinadas a & lsquomitigar & rsquo sus peores abusos, junto con un plan de emancipación gradual que conduzca en última instancia (no se dijo cuándo) a la libertad completa. [12] Este enfoque gradualista inicialmente resultó popular entre los activistas contra la esclavitud. La Sociedad Antiesclavista estableció rápidamente una impresionante red de auxiliares locales y regionales, incluidas muchas sociedades femeninas, algunas de ellas más activas que sus homólogos masculinos. Las estimaciones varían, pero parece probable que más de 70 asociaciones de damas y rsquo estuvieran activas entre 1825 y 1833. Una de las más emprendedoras fue la Sociedad de Damas de Birmingham para el Alivio de los Esclavos Negros, que además de distribuir libros y folletos también diseñó y creó una gama de programas anti - artefactos de esclavitud, incluidos bolsos de trabajo, portachilleros y muestreadores, ejemplos de los cuales aún sobreviven en los museos británicos. [13]

Apelar al corazón y la conciencia de las mujeres británicas por Elizabeth Heyrick

Este panfleto contra la esclavitud estaba dirigido a mujeres británicas y fue escrito por Elizabeth Heyrick, miembro fundadora de la Sociedad de Damas de Birmingham para el Alivio de los Esclavos Negros, más tarde rebautizada como The Female Society for Birmingham.


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