La historia

Hank Aaron conecta el primer jonrón de su carrera en la MLB

Hank Aaron conecta el primer jonrón de su carrera en la MLB


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El 23 de abril de 1954, Hank Aaron noquea el primer jonrón de su carrera en las Grandes Ligas. Veinte años después, Aaron se convierte en el nuevo rey de los jonrones del béisbol cuando rompió el récord de Babe Ruth de 714 jonrones en su carrera.

Originario de Mobile, Alabama, Aaron comenzó su carrera profesional en el béisbol en 1952 en la Liga Negra y se unió a los Bravos de Milwaukee de las ligas mayores en 1954, ocho años después de que Jackie Robinson integrara el béisbol. Aaron fue el último jugador de la Liga Negra en competir en las mayores. Jugó su primer juego con los Bravos el 13 de abril y se quedó sin hits en sus cinco turnos al bate. Dos días después, consiguió su primer hit, un sencillo, en un juego contra los Cardenales de San Luis, y el 23 de abril de 1954, conectó su primer jonrón de Grandes Ligas ante el lanzador de los Cardenales, Vic Raschi.

Aaron se estableció rápidamente como un jugador importante para los Bravos y ganó el título de bateo de la Liga Nacional en 1956. La temporada siguiente, se llevó a casa el premio al Jugador Más Valioso de la liga y ayudó a los Bravos a vencer a Mickey Mantle y a los favoritos de los Yankees de Nueva York en la Serie Mundial. . En 1959, Aaron ganó su segundo título de bateo de liga. Temporada tras temporada, tuvo buenas actuaciones de bateo: "Hammerin 'Hank" bateó .300 o más durante 14 temporadas y conectó al menos 40 jonrones en ocho temporadas distintas. En mayo de 1970, se convirtió en el primer jugador de béisbol en registrar 500 jonrones y 3,000 hits. Sin embargo, el logro por el que Aaron es más conocido es romper el récord de Babe Ruth de 714 jonrones en su carrera, lo que hizo el 8 de abril de 1974, en el Atlanta-Fulton County Stadium, cuando conectó su jonrón 715 en la cuarta entrada de una carrera. juego contra los Dodgers de Los Ángeles. Aaron jugó para los Bravos de Milwaukee de 1954 a 1965 y luego se mudó con el equipo a Atlanta en 1966. El 29 de febrero de 1972, los Bravos de Atlanta firmaron a Aaron con un contrato de tres años y $ 200,000 por año que lo convirtió en el jugador mejor pagado del béisbol. . En noviembre de 1974, los Bravos cambiaron a Aaron a los Cerveceros de Milwaukee, donde pasó las dos últimas temporadas de su carrera. Aaron se retiró del béisbol en 1976 con 755 jonrones en su carrera, un récord que se mantuvo hasta el 7 de agosto de 2007, cuando lo rompió Barry Bonds de los Gigantes de San Francisco. Aaron murió en 2021.


La leyenda del béisbol Hank Aaron tenía un historial de jonrones en Nueva Orleans

La comunidad del béisbol perdió a uno de sus peloteros más respetados cuando Henry Aaron murió el 22 de enero, pocos días antes de cumplir 87 años. Es más recordado por romper el récord de jonrones de larga data de Babe Ruth en 1974 cuando conectó su jonrón 715. Terminó bateando 755 durante sus 23 años de carrera. Un hecho poco conocido es que Aaron tiene un historial de jonrones ligado a Nueva Orleans, aunque sin incluir uno de sus históricos 755.

Nueva Orleans había albergado durante mucho tiempo partidos de exhibición entre dos equipos de Grandes Ligas. Mientras los equipos terminaban su entrenamiento de primavera en Florida y regresaban a sus ciudades de origen para comenzar la temporada regular, a menudo se programaba una escala en Nueva Orleans.

Los Bravos de Atlanta y los Orioles de Baltimore llegaron a la ciudad para un juego de exhibición de puesta a punto final en el Estadio Kirsch-Rooney el 1 de abril de 1974. El juego atrajo una atención local significativa ya que Aaron de Atlanta solo necesitaba un jonrón más para empatar el récord de Ruth de 714.

Mientras toda la nación esperaba el primer juego de temporada regular de Aaron con Cincinnati el 4 de abril, los fanáticos de Nueva Orleans recibieron el regalo de su vida cuando Aaron conectó un jonrón en la octava entrada del juego contra los Orioles. Dado que se ponchó y caminó en sus dos primeros turnos al bate, la multitud se sentó ansiosamente en el borde de sus asientos para ver si Aaron conseguiría otro turno al bate o sería reemplazado por un sustituto en las entradas posteriores. Además, la lluvia ha estado amenazando todo el juego.

Aaron permaneció en el juego y la lluvia se detuvo. Finalmente les dio a los fanáticos lo que habían esperado, cuando conectó una bola rápida frente al lanzador de los Orioles Bob Reynolds sobre la cerca del jardín izquierdo. Su jonrón fue uno de los cinco que los Bravos pegaron en el día, cuando derrotaron a Baltimore 7-0.

El 4 de abril, Aaron empató el récord de Ruth en el Día Inaugural en Cincinnati, y luego rompió el récord legendario en su estadio local en Atlanta contra los Dodgers de Los Ángeles con su 715º.

Aaron se retiró en 1976 con 755 jonrones, un récord que mantuvo hasta que Barry Bonds lo superó en 2007.

Aaron regresó a Nueva Orleans diez años después cuando participó en un juego de veteranos en el Superdome. Se vistió para el equipo de los Nacionales que se opuso a los estadounidenses en el Juego de Estrellas de todos los tiempos el 2 de junio de 1984. Además de Aaron, ambos equipos estaban llenos de otros jugadores del Salón de la Fama como Willie Mays, Brooks Robinson, Larry. Doby, Ernie Banks, Billy Williams, Bob Feller, Whitey Ford y Warren Spahn.

Una vez más, Aaron no decepcionó a la multitud local, ya que puso a los Nacionales en el marcador en la primera entrada al conectar un jonrón de Bob Feller con Willie Mays en la base. Esas fueron todas las carreras que necesitaron los Nacionales para lograr una victoria por 7-0.

Aaron comenzó su carrera en 1954 con los Bravos de Milwaukee cuando tenía 20 años. Jugó 21 temporadas en la organización de los Bravos, mudándose con la franquicia a Atlanta en 1966. Regresó a Milwaukee en 1975, después de que se convirtieran en la franquicia de los Cerveceros, y jugó dos temporadas más. Todavía tiene récords de Grandes Ligas en carreras impulsadas y bases totales.

Después de su carrera como jugador, Aaron se desempeñó como ejecutivo en la oficina principal de los Bravos. Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 1982.


Más de 22 años después, en 1976, después de haber superado el récord de Babe Ruth & # 8216 de 714 jonrones dos años antes, Hank Aaron había pasado los últimos dos años ampliando la brecha en su récord de jonrones con los Cerveceros de Milwaukee.

El último jonrón de Aaron # 8217 fue atrapado por el trabajador del estadio Richard Arndt quien, según el LA Times, vendió la pelota en 1999 por la asombrosa cantidad de $ 650,000.

En un juego en el County Stadium el 20 de julio de 1976, Hank Aaron entró en la caja de bateo para su cuarto turno al bate de un juego 4-1 en busca de su primer hit después de comenzar el juego contra los Angelinos de California 0-3.

Bateando en la séptima entrada contra Dick Drago, nacido en 1945 (una diferencia de 26 años desde el año de nacimiento del lanzador Aaron conectó su primer jonrón), Hank Aaron conectó el jonrón 755 de su carrera, un récord de todos los tiempos que se ubicaría en 41 años.

Mientras estaba cubierto de controversia, el récord de jonrones de Hank Aaron # 8217 fue batido en 2007 por Barry Bonds. Sin embargo, hay tres récords que Aaron tiene que creo que nunca se romperán.

Primero, Hank Aaron es el número uno de todos los tiempos en carreras impulsadas (carreras impulsadas) con 2,297, los jugadores activos más cercanos son Albert Pujols y Miguel Cabrera. Pujols es tercero de todos los tiempos con 2.100 y, a los 40 años, todavía está por 197. Cabrera está en el puesto 24 de todos los tiempos con 1.729 carreras impulsadas y tiene 37 años y es poco probable que alcance el récord de Aaron.

Segundo, Hank Aaron es el primero de todos los tiempos en temporadas All-Star con 21. Miguel Cabrera es el jugador activo más cercano con 11 apariciones All-Star. El perenne All-Star Mike Trout solo tiene 8 y, a los 29, tendría que jugar 13 temporadas consecutivas de calibre All-Star para romper el récord de Aaron & # 8217.

Finalmente, Hank Aaron lidera el béisbol de Grandes Ligas en bases totales. Esto realmente me sorprende lo adelantado que está Aaron en esta estadística. Hank Aaron tiene un total de 722 bases por delante del segundo lugar Stan Musial, ¡un total de 12.3 millas absolutamente loco! Para agregar aún más perspectiva, Barry Bonds podría conectar 200 jonrones más y aún tener menos bases totales que Aaron.

& ldquoHank Aaron fue el bateador más productivo en la historia del béisbol. & rdquo

BK reflexiona sobre la vida y la carrera del difunto Hank Aaron. pic.twitter.com/ARl7tWMaw6

& mdash MLB Network (@MLBNetwork) 24 de enero de 2021

El legado de Hank Aaron & # 8217 vivirá para siempre, en su carrera como jugador y los mejores bateadores de la Liga Nacional y la Liga Americana cada temporada reciben el premio Hank Aaron. Mientras se recuerde, siempre extrañaremos a Aaron.

Aaron deja un legado de grandeza no solo en el campo de béisbol, sino también fuera de él.


Récords de Home Run

Esta fue su temporada número 21 con los Bravos de Milwaukee / Atlanta. Hammerin & rsquo Hank conectó el jonrón número 715 de su carrera para superarlo Babe Ruth y rsquos récord de jonrones de larga data.

Luego, el 7 de agosto de 2007, mientras jugaba para los Gigantes de San Francisco, Barry Bonds Creó un lanzamiento para conectar el jonrón 756 de su carrera con el fin de superar el récord de jonrones de Aaron & rsquos. Bonds terminó su carrera en la MLB con 762 jonrones. Debido al uso de Bonds & rsquo de drogas que mejoran el rendimiento (esteroides), a menudo no se lo considera el verdadero campeón de jonrones de las Grandes Ligas. Hank Aaron es a menudo referido como el verdadero rey de los jonrones de la MLB.


Retroceso: Hank Aaron alcanza el 755 y último jonrón de su carrera


20 de julio de 1976: Hank Aaron conecta su jonrón 755 y último de su carrera en la victoria 6-2 de los Cerveceros de Milwaukee contra los Angelinos de California.

Aaron había superado a Babe Ruth en la mayoría de los jonrones de su carrera en 1974, por lo que cada jonrón subsiguiente era simplemente un colchón adicional en la cima de la clasificación.

Entró en la temporada de 1976 con récords de la MLB de 745 jonrones, 2,262 carreras impulsadas y 21 temporadas como All-Star.

Con 42 años al comienzo de la temporada de 1976, Aaron ingresó a este concurso del 20 de julio contra los Angelinos con solo nueve jonrones y un promedio de bateo de .246.

En la parte baja de la séptima entrada con una ventaja de 3-1 sobre los Angelinos, Aaron llevó al lanzador de relevo Dick Drago al jardín izquierdo para su 755 jonrón, lo que le dio a su equipo una ventaja de 4-1 y extendió su margen sobre Ruth aún más.

Dado que quedaban aproximadamente dos meses en la temporada regular, pocos esperaban que esta explosión fuera la última de la carrera de Aaron, pero las lesiones de rodilla limitaron a Aaron a 85 juegos durante la temporada y obstaculizaron su efectividad cuando estaba activo. Posteriormente, Aaron se retiró al final de la temporada regular con 755 jonrones, un récord que se mantuvo intacto durante más de 31 años.

Si bien esto era desconocido en ese momento, la pelota que Aaron golpeó tendría un gran valor debido a su condición de último jonrón profesional de Hammerin 'Hank. Según Los Angeles Times, el jardinero Richard Arndt vendió la pelota por 650.000 dólares en 1999.

En 2007, Barry Bonds de los Giants atrapó a Aaron, conectando su jonrón 756 el 7 de agosto antes de finalmente retirarse con un récord histórico de 762. Casualmente, el padre de Bonds, Bobby, era miembro del equipo de los Angelinos de 1976, el último hogar de Aaron. correr vino en contra.

Debido a la participación de Bonds con el grupo BALCO responsable de los PED, muchos fanáticos continúan llamando a Aaron el verdadero "Rey de los Home Run". Inicialmente, Aaron se negó a reconocer ese argumento en este discurso de felicitación que se jugó en el AT & ampT Park de San Francisco durante el juego:

Si bien Bonds superó el récord de jonrones de Aaron, sus récords de carreras impulsadas (ahora 2,297) y del Juego de Estrellas siguen siendo los mejores de la historia, al igual que su marca de 6,856 bases en total, según Baseball-Reference.

En 1999, la MLB creó el "Premio Hank Aaron", que desde entonces se otorga anualmente al mejor jugador ofensivo de cada liga. Además, Aaron recibió la "Medalla Presidencial de la Libertad" en 2002 de manos de George W. Bush.

Aaron, ahora de 81 años, fue incluido en el Salón de la Fama de la MLB en 1982, recibiendo el segundo porcentaje más alto de votos posibles (97,8 por ciento) de todos los tiempos, solo detrás del 98,4 por ciento de Ty Cobb. Aaron ahora trabaja en la oficina principal de los Bravos, con quienes pasó 21 de sus 23 años en las mayores.

Echa un vistazo a los momentos más intrigantes de la historia del deporte en Reversión en ThePostGame.


Feliz 40 aniversario: Hank Aaron conecta el jonrón 715 de su carrera

Hoy hace cuarenta años, Hank Aaron conectó el jonrón número 715 de su carrera. Lo movió más allá de Babe Ruth y al primer lugar en la lista de jonrones de todos los tiempos. El video está arriba, aunque este es un punto destacado, estoy seguro de que todos lo han visto muchas, muchas veces. Podría ser el punto culminante más famoso de la historia del béisbol.

El legendario jonrón no llegó sin cierta polémica. La gerencia de los Bravos quería que Aaron rompiera el récord en casa, pero abrieron la temporada con tres juegos en Cincinnati. El equipo planeaba sentar a Aaron durante los tres juegos, pero el comisionado Bowie Kuhn dictaminó que tenía que jugar en al menos dos juegos.

Aaron, entonces de 40 años, empató el récord de Ruth con el jonrón 714 de su carrera en su primer turno al bate de la temporada. Se fue de 0 de 5 con una base por bolas y dos ponches el resto de la serie contra los Rojos. En el primer lanzamiento de su primer turno al bate de su primer juego en casa de la temporada de 1974, Aaron rompió el récord con un tiro en solitario ante Al Downing, quien también tuvo una larga y excelente carrera.

Como puedes imaginar, Aaron recibió amenazas de muerte durante meses antes del jonrón récord. Según los informes, los periódicos prepararon obituarios en caso de que Aaron fuera asesinado en los días previos o inmediatamente después de romper el récord. También recibió mucho apoyo, tanto de los fanáticos como de los medios.

Aaron terminó esa temporada de 1974 con 20 jonrones, su total más bajo desde su temporada de novato en 1954. Jugó dos años más y se retiró con 755 jonrones de por vida, un récord que se mantuvo hasta que Barry Bonds conectó su jonrón 756 en 2007. El récord de Ruth fue de 39 años después de su jubilación.

Lo crea o no, Aaron solo lideró la liga en jonrones cuatro veces en sus 23 años de carrera. Su récord personal fue de 47 jonrones en 1971, pero conectó más de 40 jonrones en ocho ocasiones. De 1957 a 1973, sólo dos veces Aaron no logró conectar más de 30 jonrones. El hombre fue tan consistente como parece.

Aaron cumplió 80 años en febrero. Fue elegido para el Salón de la Fama del Béisbol en la primera votación en 1982, recibiendo el 97,8 por ciento de los votos. Ese es el sexto porcentaje más alto en la historia del béisbol y fue el segundo más alto en ese momento, solo detrás de Ty Cobb.

Todavía hay muchas personas que consideran a Aaron como el rey de los jonrones de todos los tiempos, pero, de cualquier manera, es uno de los mejores y más dominantes bateadores en la historia del juego. Récord o no récord, fue (y sigue siendo) un acto de clase y uno de los mejores jugadores que jamás hayan existido.


Recordando las llamadas del histórico jonrón número 715 de Hank Aaron & # 8217, 47 años después

Hank Aaron se convirtió en el líder de jonrones # 8217 de las Grandes Ligas el 8 de abril de 1974. Enfrentándose al lanzador de los Dodgers de Los Ángeles Al Downing en la cuarta entrada hace 47 años, el toletero de los Bravos de Atlanta conectó un tiro de dos carreras y superó a Babe Ruth en la historia del béisbol. con el jonrón de carrera No. 715.

El aniversario del hito de Aaron es agridulce, ya que es la primera vez que ya no está con nosotros para recordar y celebrar. El miembro del Salón de la Fama, que finalmente conectó 755 jonrones, falleció en enero a la edad de 86 años.

Pero ciertamente podemos notar la ocasión recordando las llamadas de transmisión de ese momento histórico. En la radio local, Milo Hamilton recibió la llamada que la mayoría de nosotros probablemente reconoce con el número 715.

& # 8220¡Hay & # 8217 un drive hacia el jardín central izquierdo! Esa pelota va a ser & # 8230 ¡fuera de aquí! & # 8221, dijo Hamilton. & # 8220 ¡Se ha ido! ¡Son las 715! ¡Hay un nuevo campeón de jonrones de todos los tiempos, y es Henry Aaron! ¡Los fuegos artificiales van! & # 8221

Teniendo en cuenta el lugar de Vin Scully & # 8217 en la historia de las transmisiones de béisbol, es probable que muchos otros recuerden su llamada del jonrón de Aaron & # 8217 para la cadena de radio de los Dodgers.

& # 8220Hay & # 8217s un alto drive hacia el profundo jardín izquierdo-central, Buckner retrocede & # 8230 ¡se ha ido! & # 8221 Scully dijo. Luego no dijo nada mientras Aaron rodeó las bases y se unió a sus compañeros de equipo (junto con un Craig Sager con gabardina) en el plato de home, dejando que los sonidos del momento, los vítores de la multitud del Atlanta Stadium y los fuegos artificiales que estallaban en el estadio le dijeran a la gente. historia para los oyentes.

Sin embargo, finalmente Scully puso el jonrón de Aaron en su contexto cultural adecuado, una de las muchas habilidades que lo convirtieron en un locutor tan icónico.

& # 8220 Qué momento tan maravilloso para el béisbol. Qué momento tan maravilloso para Atlanta y el estado de Georgia. Qué momento tan maravilloso para el país y el mundo.

& # 8220Un hombre negro está recibiendo una ovación de pie en el sur profundo por romper el récord de un ídolo del béisbol de todos los tiempos. Y es un gran momento para todos nosotros, y particularmente para Henry Aaron, quien fue recibido en el plato de home, no solo por todos los miembros de los Bravos, sino por su padre y su madre. & # 8221

Scully también reconoció el precio que le costó a Aaron perseguir el récord de Ruth en medio del abuso racista y la presión de hacer historia en el béisbol.

& # 8220Y por primera vez en mucho tiempo & # 8221 dijo Scully, & # 8220, esa cara de póquer de Aaron's muestra la tremenda tensión y el alivio de lo que debe haber sido vivir con los últimos meses. Se acabó. & # 8221

En televisión, Curt Gowdy estaba al micrófono de NBC cuando Aaron ocupó el primer lugar en la lista de jonrones de todos los tiempos del béisbol # 8217.

& # 8220Hay & # 8217s un largo drive, la bola pegó profundo & # 8230 profundo & # 8230 y & # 8217s desapareció & # 8221 dijo Gowdy. & # 8220 ¡Lo hizo! ¡El lo hizo! ¡Henry Aaron es el líder de jonrones de todos los tiempos ahora! ¡Escucha esto! ¡Lo hizo! & # 8221 Y como Scully, Gowdy dejó que los sonidos y las imágenes establecieran el resto de la escena.

Recordar el legendario jonrón de Aaron # 8217 también se siente más resonante a la luz de la decisión de las Grandes Ligas de retirar el Juego de Estrellas 2021 de Atlanta en respuesta a las nuevas y controvertidas leyes de votación de Georgia. Tener el Clásico de Verano en Atlanta habría presentado la oportunidad de conmemorar el logro de Aaron, su carrera y su defensa de los derechos civiles en este país.

Se pagaron muchos tributos a Aarón después de su muerte. (Aunque Barry Bonds lo superó como líder de jonrones de todos los tiempos del béisbol con 762, muchos todavía ven a & # 8220Hammerin & # 8217 Hank & # 8221 como el verdadero poseedor del récord debido a la asociación de Bonds & # 8217 con drogas que mejoran el rendimiento).

Sin embargo, todavía se siente como si él y sus logros no fueran lo suficientemente honrados. Quizás porque el propio hombre estaba callado y prefería no llamar la atención. Pero podemos celebrarlo por él sin olvidar nunca.

[Esta publicación se actualizó para incluir la llamada de televisión de Gowdy & # 8217 de NBC.]


Ligas Negras y Menores

A finales de 1951, Aaron, de 18 años, dejó la escuela para jugar en la & # xA0Negro American League & # x2019s Indianapolis Clowns. No fue una estadía larga, pero el talentoso adolescente dejó su huella al batear .366 y llevar a su club a la victoria en la Serie Mundial de la liga y aposs 1952. Además, se convertiría en el último en jugar tanto en las Ligas Negras como en las Grandes Ligas.

Después de firmar con los Bravos de Milwaukee por $ 10,000, Aaron fue asignado a uno de los clubes agrícolas de la organización y aposs, los Eau Claire Bears de Clase C. No defraudó, ganando los honores de Novato del Año de la Liga Norte en 1952. Ascendido a los Bravos de Jacksonville Clase A en 1953, Aaron continuó rompiendo lanzamientos con 208 hits, 22 jonrones y un promedio de .362.


Hank Aaron

Henry Louis Aaron fue jugador de las Grandes Ligas con los Bravos de Milwaukee (1954-1965), los Bravos de Atlanta (1966-1974) y los Cerveceros de Milwaukee (1975-1976). ¿Sabías que Hank, su apodo, tiene el récord de las Grandes Ligas para la mayoría de las selecciones del Juego de Estrellas (25). ¿Sabías que Hank está empatado con Stan Musial y Willie Mays en la mayoría de los Juegos de Estrellas jugados (24)? Únase a Baseball Almanac mientras echamos un vistazo a números adicionales de interés relacionados con Hammerin 'Hank Aaron:

5 - Hank Aaron ocupó el quinto lugar por Las noticias deportivas cuando publicaron su lista de los 100 mejores jugadores de béisbol en la historia del béisbol.

30 - Hank Aaron robó más de 30 bases en una sola temporada solo una vez en su carrera, durante la campaña de 1963, y cuando logró su trigésimo del año el 25 de septiembre de 1963, ya había bateado más de 40 jonrones, lo que lo convirtió en el tercero. jugador en la historia de las Grandes Ligas para unirse al Club 30/30, detrás de Willie Mays (1956 y 1957) y Ken Williams (1922).

755 - Hank Aaron terminó su carrera con 755 jonrones, más que cualquier jugador en la historia del béisbol en el momento de su retiro. Actualmente es el número 2 en el Top 1,000, detrás de Barry Bonds (762). CADA El jonrón es significativo aquí en Baseball Almanac, pero a principios de 2001, creamos una página dedicada a los jonrones significativos de Aaron de Aaron. Algunos de los hitos que mencionamos:

HR # 1 - Hank Aaron conectó el primer jonrón de su carrera el 23 de abril de 1954 ante Vic Rashchi de los St. Louis Cardinals [6ta entrada / 1 out / bases vacías].

HR # 100 - Hank Aaron conectó el jonrón 100 de su carrera el 15 de agosto de 1957 frente a Don Gross de los Rojos de Cincinnati [7ª entrada / 2 outs / corredor en 1ª].

HR # 200 - Hank Aaron conectó el jonrón 200 de su carrera el 3 de julio de 1960 ante Ron Kline de los St. Louis Cardinals [7ª entrada / 0 outs / bases vacías].

HR # 300 - Hank Aaron conectó el jonrón 300 de su carrera el 19 de abril de 1963 ante Roger Craig de los Mets de Nueva York [octava entrada / 1 out / corredor en la primera].

HR # 400 - Hank Aaron conectó el jonrón 400 de su carrera el 20 de abril de 1966 ante Bo Belinsky de los Filis de Filadelfia [novena entrada / 0 outs / bases vacías].

HR # 500 - Hank Aaron conectó el jonrón 500 de su carrera el 14 de julio de 1968, ante Mike McCormick de los Gigantes de San Francisco [3ra entrada / 2 outs / corredor en 1ra y 3ra] [500 Home Runs Club].

HR # 600 - Hank Aaron conectó el jonrón 600 de su carrera el 27 de abril de 1971, frente a (futuro lanzador del Salón de la Fama) Gaylord Perry de los Gigantes de San Francisco [3ra entrada / 1 out / corredor en 1ra].

HR # 649 - Hank Aaron conectó el jonrón 649 de su carrera el 10 de junio de 1972, frente a Wayne Twitchell de los Filis de Filadelfia [6 entrada / 1 out / bases llenas] - un hito porque superó a Willie Mays, quien también sigue activo, y le dio a Aaron la posesión exclusiva de la marca de jonrón de la Liga Nacional.

HR # 700 - Hank Aaron conectó el jonrón 700 de su carrera el 21 de julio de 1973, frente a Ken Brett de los Filis de Filadelfia.

HR # 714 - Hank Aaron conectó el jonrón 714 de su carrera el 4 de abril de 1974, frente a Jack Billingham de los Rojos de Cincinnati, un hito porque lo empató con Babe Ruth, el campeón de jonrones de todos los tiempos.

HR # 715 - Hank Aaron conectó el jonrón 715 de su carrera el 8 de abril de 1974, frente a Al Downing de los Dodgers de Los Ángeles, un hito porque superó a Babe Ruth, tomando posesión exclusiva del título de rey de los jonrones.

HR # 755 - Hank Aaron conectó el jonrón 755 de su carrera el 20 de julio de 1976, frente a Dick Drago de los Angelinos de California, un hito porque fue el último, colocándolo en la parte superior de la lista de los 1.000 mejores durante más de 30 años.

1,477 - Hank Aaron terminó su carrera con 1,477 extra base hits, más que cualquier jugador en la historia del béisbol (# 1 en el Top 1,000).

2,297 - Hank Aaron terminó su carrera con 2,297 carreras impulsadas (RBI), más que cualquier jugador en la historia del béisbol (# 1 en el Top 1,000).

2,297 - Hank Aaron terminó su carrera con 6,856 bases en total, más que cualquier jugador en la historia del béisbol (# 1 en el Top 1,000).

Hank Aaron fue el primer jugador de los Bravos de Milwaukee en usar el número 44, el primer jugador de los Bravos de Atlanta en usar el número 44, y ningún jugador ha usado el número desde que el equipo lo retiró un año después de colgar sus tacos (en 1977). Aunque Hank solo usó el número 44 dos temporadas con los Cerveceros de Milwaukee, retiraron su número durante su última temporada.

Bravos que usaron el # 44 antes que Hank Aaron Bob Chipman (1951) y Buzz Clarkson (1952), los cuales lo usaron cuando los Bravos todavía jugaban en Boston. Cerveceros que usaron el # 44 antes que Hank Aaron Hank Allen (1970) y Gorman Thomas (1973 y 1974).

Hank Aaron | Placa del Salón de la Fama del Béisbol Nacional | Clase de 1982 (HOF)

Cuando Hank Aaron se unió al Club de los 3,000 Hits el 17 de mayo de 1970, con un sencillo en el segundo juego de una doble cartelera ante el lanzador de los Rojos de Cincinnati Wayne Simpson, se convirtió en el primer jugador en la historia de las Grandes Ligas en formar parte del Club de los 3,000 Hits y Club de los 500 jonrones.


Contenido

Aaron nació en Mobile, Alabama, hijo de Herbert Aaron Sr. y Estella (Pritchett) Aaron. [10] [11] [12] Tenía siete hermanos. [10] Tommie Aaron, uno de sus hermanos, también pasó a jugar Major League Baseball. Cuando Aaron se retiró, él y su hermano tenían el récord de más jonrones en su carrera de un par de hermanos (768). También fueron los primeros hermanos en aparecer en una Serie de Campeonato de la Liga como compañeros de equipo. [13]

Aunque nació en una sección de Mobile conocida como "Down the Bay", pasó la mayor parte de su juventud en Toulminville. Aaron creció en una familia pobre. [10] Su familia no podía pagar el equipo de béisbol, por lo que practicaba golpeando tapas de botellas con palos. Creaba sus propios bates y pelotas con materiales que encontraba en las calles. [14] Su ídolo de la infancia fue la estrella del béisbol Jackie Robinson. [15] Aaron asistió a Central High School [b] como estudiante de primer y segundo año. Como la mayoría de las escuelas secundarias, no tenían béisbol organizado, por lo que jugó en los jardines y la tercera base para los Mobile Black Bears, un equipo semiprofesional. [18] Aaron era miembro de Boy Scouts of America.

Aunque bateó con las manos cruzadas (como un bateador derecho, con la mano izquierda por encima de la derecha), Aaron se estableció como un bateador de poder. Como resultado, en 1949, a la edad de 15 años, Aaron tuvo su primera prueba con una franquicia de la MLB, los Brooklyn Dodgers, sin embargo, no llegó al equipo. [19] [20] Después de esto, Aaron regresó a la escuela para terminar su educación secundaria, asistiendo al Instituto Josephine Allen, una escuela secundaria privada en Alabama. Durante su tercer año, Aaron se unió a los Prichard Athletics, un equipo independiente de la liga negra, [21] seguido por los Mobile Black Bears, otro equipo independiente de la liga negra. [10] Mientras estaba en los Bears, Aaron ganó $ 3 por juego ($ 30 hoy), que fue un dólar más de lo que ganó mientras estaba en los Atléticos. [20]

El 20 de noviembre de 1951, el cazatalentos de béisbol Ed Scott firmó un contrato con Aaron en nombre de los Payasos de Indianápolis de la Liga Negra Americana, donde jugó durante tres meses. [22] [23]

Comenzó a jugar como un campocorto de 6 pies (180 cm), 180 libras (82 kg), [24] y ganaba $ 200 por mes. [25] Como resultado de su destacado juego con los Indianapolis Clowns, Aaron recibió dos ofertas de equipos de la MLB a través de un telegrama, una de los New York Giants y la otra de los Boston Braves. Años después, Aaron recordó:

Tenía el contrato de los Giants en mi mano. Pero los Bravos ofrecieron cincuenta dólares más al mes. Eso es lo único que nos impidió a Willie Mays y a mí ser compañeros de equipo: cincuenta dólares. [26]

Mientras estaba con los Payasos experimentó el racismo. De una vez que su equipo estuvo en Washington, DC, Aaron recordó

Desayunamos mientras esperábamos que dejara de llover, y todavía puedo imaginarme sentado con los Payasos en un restaurante detrás del Estadio Griffith y escucharlos romper todos los platos en la cocina después de que terminamos de comer. Qué sonido tan horrible. Ya de niño me golpeó la ironía: aquí estábamos en la capital, en la tierra de la libertad y la igualdad, y tenían que destrozar los platos que habían tocado los tenedores que habían estado en la boca de los negros. Si los perros hubieran comido de esos platos, los habrían lavado. [27]

El Howe Sports Bureau acredita a Aaron con un promedio de bateo de .366 en 26 partidos oficiales de la liga negra, con cinco jonrones, 33 carreras impulsadas (impulsadas), 41 hits y nueve bases robadas. [28]

Los Bravos compraron el contrato de Aaron a los Clowns por $ 10,000, [29] que el gerente general John Quinn pensó que era un robo, ya que declaró que sentía que Aaron era una propiedad de $ 100,000. [25] El 12 de junio de 1952, Aaron firmó con el cazatalentos de los Bravos, Dewey Griggs. [25] Durante este tiempo, tomó el sobrenombre de "chuletas de cerdo" porque "era lo único que sabía pedir del menú". [30] Un compañero de equipo dijo más tarde, "el hombre comía chuletas de cerdo tres veces al día, dos para el desayuno". [31]

Los Bravos asignaron a Aaron a los Eau Claire Bears, el equipo agrícola Clase-C de la Liga Norte de los Bravos. [10] La temporada de 1952 resultó ser muy beneficiosa para Aaron. Jugando en el infield, Aaron continuó desarrollándose como jugador de béisbol y se convirtió en el equipo All-Star de la Liga Norte. [10] Rompió su hábito de batear con las manos cruzadas y adoptó la técnica de bateo estándar. Al final de la temporada, se había desempeñado tan bien que la liga lo convirtió en la elección unánime de Novato del Año. [19] [10] Aunque apareció en solo 87 juegos, anotó 89 carreras, tuvo 116 hits, nueve jonrones y 61 carreras impulsadas. [10] Además, Aaron bateó para un promedio de bateo de .336. [10] Durante su experiencia en las ligas menores, añoraba mucho su hogar y se enfrentaba al racismo constante, pero su hermano, Herbert Jr., le dijo que no perdiera la oportunidad. [32]

En 1953, los Braves lo promovieron a los Jacksonville Braves, su filial de Clase A en la Liga del Atlántico Sur. [10] Ayudados por la actuación de Aaron, los Bravos ganaron el campeonato de liga ese año. Aaron lideró la liga en carreras (115), hits (208), dobles (36), carreras impulsadas (125), bases totales (338) y promedio de bateo (.362). [10] Ganó el Premio al Jugador Más Valioso de la liga, [10] [18] y tuvo un año tan dominante que un periodista deportivo se vio obligado a decir: "Henry Aaron lideró la liga en todo menos en alojamiento en hoteles". [33] El tiempo de Aaron con los Braves no estuvo exento de problemas. Fue uno de los primeros afroamericanos en jugar en la liga. [34] La década de 1950 fue un período de segregación racial en partes de los Estados Unidos, especialmente en la parte sureste del país. Cuando Aaron viajaba por Jacksonville, Florida y las áreas circundantes, a menudo lo separaban de su equipo debido a las leyes de Jim Crow. En la mayoría de las circunstancias, el equipo era responsable de organizar el alojamiento y las comidas de sus jugadores, pero Aaron a menudo tenía que hacer sus propios arreglos. [35] El mánager de los Bravos, Ben Geraghty, hizo todo lo posible para ayudar a Aaron dentro y fuera del campo. El exjugador de ligas menores y periodista deportivo de los Bravos, Pat Jordan, dijo: "Aaron le dio [a Geraghty] gran parte del crédito por su rápido ascenso al estrellato". [36]

Ese mismo año, Aaron conoció a su futura esposa, Barbara Lucas. La noche que se conocieron, Lucas decidió asistir al juego de los Bravos. Aaron conectó un sencillo, un doble y un jonrón en el juego. El 6 de octubre, Aaron y Lucas se casaron. [37] En 1958, la esposa de Aaron notó que durante la temporada baja le gustaba "sentarse y mirar esas películas del oeste". También le gustaba cocinar y pescar. [37]

Aaron pasó el invierno de 1953 jugando en Puerto Rico. Mickey Owen, el mánager del equipo, ayudó a Aaron con su postura de bateo. Hasta entonces, Aaron había pegado la mayoría de los lanzamientos al jardín izquierdo o al jardín central, pero después de trabajar con Owen, Aaron pudo golpear la pelota de manera más efectiva en todo el campo. [19] [ se necesita una mejor fuente ] Durante su estadía en Puerto Rico, Owen también ayudó a Aaron en la transición de la segunda base al jardín. Aaron no había jugado bien en la segunda base, pero Owen notó que Aaron podía atrapar elevados y lanzarlos bien desde los jardines hasta el cuadro. [38]

El paso por Puerto Rico también le permitió a Aaron evitar ser reclutado para el servicio militar. Aunque la Guerra de Corea había terminado, todavía se estaba reclutando gente. Los Bravos pudieron hablar con la junta de draft, argumentando que Aaron podría ser el jugador para integrar la Asociación del Sur la temporada siguiente con los Atlanta Crackers. La junta parece haber estado convencida, ya que Aaron no fue reclutado. [38]

En 1954, Aaron asistió a los entrenamientos de primavera con el club de las Grandes Ligas. Although he was on the roster of its farm club, Milwaukee manager Charley Grimm later stated, "From the start, he did so well I knew we were going to have to carry him." [25] On March 13, 1954, Milwaukee Braves left fielder Bobby Thomson fractured his ankle while sliding into second base during a spring training game. The next day, Aaron made his first spring training start for the Braves major league team, playing in left field and hitting a home run. [18] This led Hank Aaron to a major league contract, signed on the final day of spring training, and a Braves uniform with the number five. [39] On April 13, Aaron made his major league debut and was hitless in five at-bats against the Cincinnati Reds' left-hander Joe Nuxhall. [40] In the same game, Eddie Mathews hit two home runs, the first of a record 863 home runs the pair would hit as teammates. On April 15, Aaron collected his first major league hit, a double off Cardinals' pitcher Vic Raschi. [41] Aaron hit his first major league home run on April 23, also off Raschi. [10] Over the next 122 games, Aaron batted .280 with 13 homers before he suffered a fractured ankle on September 5. He then changed his number to 44, which would turn out to look like a "lucky number" for the slugger. Aaron would hit 44 home runs in four different seasons, [42] and he hit his record-breaking 715th career home run off Dodgers pitcher Al Downing, who coincidentally also wore number 44. [43]

At this point, Aaron was known to family and friends primarily as "Henry". Braves' public relations director Don Davidson, observing Aaron's quiet, reserved nature, began referring to him publicly as "Hank" in order to suggest more accessibility. The nickname quickly gained currency, but "Henry" continued to be cited frequently in the media, both sometimes appearing in the same article, and Aaron would answer to either one. During his rookie year, his other well-known nicknames, "Hammerin' Hank" (by teammates) and "Bad Henry" (by opposing pitchers) are reported to have arisen. [44]

Considerably later in his career, Aaron coined "Stone-fingers", which would prove a popular handle for one of baseball's more colorful characters, the famously distance-hitting but defensively challenged first baseman Dick Stuart, [45] reportedly "delight[ing]" even its recipient. [46]

Sal Maglie recommended throwing low curveballs to Aaron. "He's going to swing and he'll go after almost anything," Maglie said of the Braves' slugger. "And he'll hit almost anything, so you have to be careful." [47]

Prime of his career Edit

Aaron hit .314 with 27 home runs and 106 RBIs, in 1955. He was named to the NL All-Star roster for the first time it was the first of a record 21 All-Star selections and first of a record 25 All-Star Game appearances. [48] [49] In 1956, Aaron hit .328 and captured the first of two NL batting titles. He was also named Las noticias deportivas NL Player of the Year. In 1957, Aaron won his only NL MVP Award, [10] as he had his first brush with the triple crown. [50] He batted .322, placing third, and led the league in home runs and runs batted in. [10] On September 23, 1957, in Milwaukee, Aaron hit a two-run walk-off home run against the St. Louis Cardinals, clinching the pennant for the Braves. After touching home plate he was carried off the field by his teammates. It is as of yet the only pennant-clinching walk-off home run in major league history in a non-playoff regular-season game. Milwaukee went on to win the World Series against the New York Yankees, the defending champions, 4 games to 3. [10] Aaron did his part by hitting .393 with three homers and seven RBIs. On December 15, 1957, his wife Barbara gave birth to twins. [37] Two days later, one of the children died. [37] In 1958, Aaron hit .326, with 30 home runs and 95 RBIs. He led the Braves to another pennant, but this time they lost a seven-game World Series to the Yankees. Aaron finished third in the MVP race and he received his first of three Gold Glove Awards. During the next several years, Aaron had some of his best games and best seasons as a major league player. On June 21, 1959, against the San Francisco Giants, he hit three two-run home runs. It was the only time in his career that he hit three home runs in a game. [51]

In 1963, Aaron nearly won the triple crown. He led the league with 44 home runs and 130 RBIs and finished third in batting average. [c] In that season, Aaron became the third player to steal 30 bases and hit 30 home runs in a single season. Despite that, he again finished third in the MVP voting. The Braves moved from Milwaukee to Atlanta after the 1965 season. On May 10, 1967, he hit an inside-the-park home run against Jim Bunning in Philadelphia. It was the only inside-the-park home run of his career. [52] In 1968, Aaron was the first Atlanta Braves player to hit his 500th career home run, and in 1970, he was the first Atlanta Brave to reach 3,000 career hits. [53]

Home run milestones and 3,000th hit Edit

During his days in Atlanta, Aaron reached several milestones he was only the eighth player ever to hit 500 career home runs, with his 500th coming against Mike McCormick of the San Francisco Giants on July 14, 1968 — exactly one year after former Milwaukee Braves teammate Eddie Mathews had hit his 500th. [54] Aaron was, at the time, the second-youngest player to reach the milestone. [d] On July 31, 1969, Aaron hit his 537th home run, passing Mickey Mantle's total this moved Aaron into third place on the career home run list, after Willie Mays and Babe Ruth. At the end of the 1969 season, Aaron again finished third in the MVP voting. [55]

In 1970, Aaron reached two more career milestones. On May 17, Aaron collected his 3,000th hit, in a game against the Cincinnati Reds, the team against which he played in his first major-league game. [56] Aaron established the record for most seasons with thirty or more home runs in the National League. On April 27, 1971, Aaron hit his 600th career home run, the third major league player ever to do so. On July 13, Aaron hit a home run in the All-Star Game (played at Detroit's Tiger Stadium) for the first time. He hit his 40th home run of the season against the Giants' Jerry Johnson on August 10, which established a National League record for most seasons with 40 or more home runs (seven). At age 37, he hit a career-high 47 home runs during the season (along with a career-high .669 slugging percentage) and finished third in MVP voting for the sixth time. During the strike-shortened season of 1972, Aaron tied and then surpassed Willie Mays for second place on the career home run list. Aaron also drove in the 2,000th run of his career and hit a home run in the first All-Star game played in Atlanta. [57] As the year came to a close, Aaron broke Stan Musial's major-league record for total bases (6,134), [58] a record he was the most proud of, more than his home run record since it reflected his overall performance as a team player. [59] Aaron finished the season with 673 career home runs. [60]

Breaking Ruth's record Edit

Aaron himself downplayed the "chase" to surpass Babe Ruth, while baseball enthusiasts and the national media grew increasingly excited as he closed in on the 714 career home runs record. Aaron received thousands of letters every week during the summer of 1973, including hate mail the Braves ended up hiring a secretary to help him sort through it. [61]

Aaron (then age 39) hit 40 home runs in 392 at-bats, ending the 1973 season one home run short of the record. He hit home run number 713 on September 29, 1973, and with one day remaining in the season, many expected him to tie the record. But in his final game that year, playing against the Houston Astros (managed by Leo Durocher, who had once roomed with Babe Ruth), he was unable to achieve this. After the game, Aaron said his only fear was that he might not live to see the 1974 season. [62]

He was the recipient of death threats and a large assortment of hate mail during the 1973–1974 offseason from people who did not want to see Aaron break Ruth's nearly sacrosanct home run record. [63] The threats extended to those providing positive press coverage of Aaron. Lewis Grizzard, then-executive sports editor of the Atlanta Journal, reported receiving numerous phone calls calling journalists "nigger lovers" for covering Aaron's chase. While preparing the massive coverage of the home run record, he quietly had an obituary written, afraid that Aaron might be murdered. [64]

Deportes Ilustrados pointedly summarized the racist vitriol that Aaron was forced to endure:

Is this to be the year in which Aaron, at the age of thirty-nine, takes a moon walk above one of the most hallowed individual records in American sport . Or will it be remembered as the season in which Aaron, the most dignified of athletes, was besieged with hate mail and trapped by the cobwebs and goblins that lurk in baseball's attic? [sesenta y cinco]

At the end of the 1973 season, Aaron received a plaque from the U.S. Postal Service for receiving more mail (930,000 pieces) than any person excluding politicians. [27] Aaron received an outpouring of public support in response to the bigotry. Newspaper cartoonist Charles Schulz created a series of Peanuts strips printed in August 1973 in which Snoopy attempts to break the Ruth record, only to be besieged with hate mail. Lucy says in the August 11 strip, "Hank Aaron is a great player . but you! If you break Babe Ruth's record, it'll be a disgrace!" Coincidentally, Snoopy was only one home run short of tying the record (and finished the season as such when Charlie Brown got picked off during Snoopy's last at-bat), and as it turned out, Aaron finished the 1973 season one home run short of Ruth. [66] Babe Ruth's widow, Claire Hodgson, denounced the racism and declared that her husband would have enthusiastically cheered Aaron's attempt at the record. [67] As the 1974 season began, Aaron's pursuit of the record caused a small controversy. The Braves opened the season on the road in Cincinnati with a three-game series against the Cincinnati Reds. Braves management wanted him to break the record in Atlanta and was therefore going to have Aaron sit out the first three games of the season. But Baseball Commissioner Bowie Kuhn ruled that he had to play two games in the first series. He played two out of three and tied Babe Ruth's record on April 4, 1974, in his very first at-bat on his first swing of the season—off Reds pitcher Jack Billingham, but did not hit another home run in the series. [68]

The Braves returned to Atlanta, and on April 8, 1974, a crowd of 53,775 people showed up for the game — a Braves attendance record. The game was also broadcast nationally on NBC. In the fourth inning, Aaron hit home run number 715 off Los Angeles Dodgers pitcher Al Downing. [10] Although Dodgers outfielder Bill Buckner nearly went over the outfield fence trying to catch it, the ball flew into the Braves' bullpen, where relief pitcher Tom House caught it. While cannons were fired in celebration, two college students [69] sprinted onto the field and jogged alongside Aaron for part of his circuit around the bases, temporarily startling him. A young Craig Sager actually interviewed Aaron between third and home for a television station, WXLT (now WWSB-Channel 40) in Sarasota. [70] As the fans cheered wildly, Aaron's parents ran onto the field as well. Braves announcer Milo Hamilton, calling the game on WSB radio, described the scene as Aaron broke the record:

"Henry Aaron, in the second inning walked and scored. He's sittin' on 714. Here's the pitch by Downing. Swinging. There's a drive into left-center field. That ball is gonna be-eee . Outta here! It's gone! It's 715! There's a new home run champion of all time, and it's Henry Aaron! The fireworks are going. Henry Aaron is coming around third. His teammates are at home plate. And listen to this crowd!" [71]

Meanwhile, Dodgers broadcaster Vin Scully addressed the racial tension—or apparent lack thereof—in his call of the home run:

"What a marvelous moment for baseball what a marvelous moment for Atlanta and the state of Georgia what a marvelous moment for the country and the world. A black man is getting a standing ovation in the Deep South for breaking a record of an all-time baseball idol. And it is a great moment for all of us, and particularly for Henry Aaron . And for the first time in a long time, that poker face in Aaron shows the tremendous strain and relief of what it must have been like to live with for the past several months." [72]

Return to Milwaukee Edit

On October 2, 1974, Aaron hit his 733rd home run in his last at-bat as a Braves player. [73] Aaron commented after the game that it was his last time as a player in Atlanta as his contract had expired. While he considered retirement, he said that he was willing to return to baseball for another year. [74] He had also said that he would be interested in serving as a team’s general manager, someone who would make decisions and not a “house boy”. [75] The Braves offered Aaron a position with the team when he retired, but the role would be more in public relations, rather than one where he could evaluate talent. [76]

At the end of the season, Aaron, who had a prior relationship with Brewers owner Bud Selig, requested a trade to Milwaukee. [77] He was acquired by the Milwaukee Brewers for Dave May thirty-one days later on November 2. [78] Minor league right-handed pitcher Roger Alexander was sent to the Braves to complete the transaction at the Winter Meetings one month later on December 2. [79] The trade re-united Aaron with former teammate Del Crandall, who was now managing the Brewers. He signed a two-year contract with the Brewers for $240,000 per year. [76] Playing in the American League would allow Aaron to serve as a Designated hitter rather than play in the field.

On May 1, 1975, Aaron broke baseball's all-time RBI record, previously held by Ruth with 2,213. That year, he also played in his last and 24th All-Star Game (25th All-Star Game selection [49] ) he lined out to Dave Concepción as a pinch-hitter in the second inning. This All-Star Game, like the first one he played in 1955, was before a home crowd at Milwaukee County Stadium. [80]

Aaron hit his 755th and final home run on July 20, 1976, at Milwaukee County Stadium off Dick Drago of the California Angels, which stood as the MLB career home run record until it was broken in 2007 by Barry Bonds. [81] [82] Over the course of his record-breaking 23-year career, Aaron had a batting average of .305 with 163 hits a season, while averaging just over 32 home runs and 99 RBIs a year. He had 100+ RBIs in a season 15 times, including a record of 13 in a row. [50]

After the 1976 season, Aaron rejoined the Braves as an executive. [24] On August 1, 1982, he was inducted into the Baseball Hall of Fame, having received votes on 97.8 percent of the ballots, second only to Ty Cobb, who had received votes on 98.2% of the ballot in the inaugural 1936 Hall of Fame election. [83] Aaron was then named the Braves' vice president and director of player development. This made him one of the first minorities in Major League Baseball upper-level management. [33]

In December 1980, Aaron became senior vice president and assistant to the Braves' president. [33] He was the corporate vice president of community relations for Turner Broadcasting System, a member of the company's board of directors, and the vice president of business development for The Airport Network. [33] On January 21, 2007, Major League Baseball announced the sale of the Atlanta Braves. In that announcement, Baseball Commissioner Bud Selig also announced that Aaron would be playing a major role in the management of the Braves, forming programs through major league baseball that will encourage the influx of minorities into baseball. [84] Aaron founded the Hank Aaron Rookie League program. [85]

Aaron's autobiography, I Had a Hammer was published in 1990. The book's title is a play on his nickname, "The Hammer" or "Hammerin' Hank", and the title of the folk song "If I Had a Hammer". Aaron owned Hank Aaron BMW of south Atlanta in Union City, Georgia, where he included an autographed baseball with every car sold. [86] Aaron also owned Mini, Land Rover, Toyota, Hyundai, and Honda dealerships throughout Georgia, as part of the Hank Aaron Automotive Group. Aaron sold all but the Toyota dealership in McDonough in 2007. Additionally, Aaron owned a chain of 30 restaurants around the country.

During the 2006 season, San Francisco Giants slugger Barry Bonds passed Babe Ruth and moved into second place on the all-time home run list, attracting growing media coverage as he drew closer to Aaron's record. Playing off the intense interest in their perceived rivalry, Aaron and Bonds made a television commercial that aired during Super Bowl XLI, shortly before the start of the 2007 baseball season, in which Aaron jokingly tried to persuade Bonds to retire before breaking the record. [87] As Bonds began to close in on the record during the 2007 season, Aaron let it be known that, although he recognized Bonds' achievements, he would not be present when Bonds broke the record. [88] There was considerable speculation that this was a snubbing of Bonds based on the widespread belief that Bonds had used performance-enhancing drugs and steroids to aid his achievement. However, some observers looked back on Aaron's personal history, pointing out that he had downplayed his own breaking of Babe Ruth's all-time record and suggesting Aaron was simply treating Bonds in a similar fashion. In a later interview with Atlanta sportscasting personality Chris Dimino, Aaron made it clear his reluctance to attend any celebration of a new home run record was based upon his personal conviction that baseball is not about breaking records, but simply playing to the best of one's potential. [88] After Bonds hit his record-breaking 756th home run on August 7, 2007, Aaron made a surprise appearance on the JumboTron video screen at AT&T Park in San Francisco to congratulate Bonds on his accomplishment:

I would like to offer my congratulations to Barry Bonds on becoming baseball's career home run leader. It is a great accomplishment that required skill, longevity, and determination. Throughout the past century, the home run has held a special place in baseball and I have been privileged to hold this record for 33 of those years. I move over now and offer my best wishes to Barry and his family on this historical achievement. My hope today, as it was on that April evening in 1974, is that the achievement of this record will inspire others to chase their own dreams. [89]

On January 5, 2021, Aaron publicly received a COVID-19 vaccination at the Morehouse School of Medicine at Atlanta, Georgia. [90] He had received the Moderna vaccine. [91] He and several other African American public figures, including activist Joe Beasley, Andrew Young, and Louis Sullivan did so to demonstrate the safety of the vaccine and encourage other Black Americans to do the same. [90] [92]

He died in his sleep in his Atlanta residence on January 22, two weeks before his 87th birthday. The manner of death was listed as natural causes. [93] [94] [95] [96] [97] An emailed statement to AFP Fact Check from Fulton County medical examiner Karen Sullivan said that "There was no information suggestive of an allergic or anaphylactic reaction to any substance which might be attributable to recent vaccine distribution." [91]

His funeral was held on January 27, followed by his burial at South-View Cemetery. [98]

Aaron's first marriage was to Barbara Lucas in 1953. They had five children: Gary, Lary, Dorinda, Gaile, and Hank Jr. He divorced Barbara in 1971 and married Billye Suber Williams on November 13, 1973. With his second wife, he had one child, Ceci. [99]

Religión Editar

Aaron was Catholic, having converted in 1959 with his family. He and his wife first became interested in the faith after the birth of their first child, whom they baptized immediately. [100] A friendship with a Roman Catholic priest later helped lead to Hank and his wife's conversion. Aaron was known to frequently read Thomas à Kempis' 15th-century book The Imitation of Christ, which he kept in his locker. [101]

In an interview in 1991, Aaron credited the priest, Fr. Michael Sablica, with helping him grow as a person in the 1950s. "He taught me what life was all about. But he was more than just a religious friend of mine, he was a friend because he talked as if he was not a priest sometimes." Active in the civil rights movement, the priest encouraged Aaron to be more publicly vocal about causes he believed in. [102]

Sablica also encouraged him to "attend Mass every Sunday" during Spring Training, to which he responded with the racist realities of the day: "[In Bradenton], they won't let me go to Mass." [103] Sablica said in an interview that he wouldn't have blamed Aaron if he stopped practicing, and Aaron indeed attended Friendship Baptist Church toward the end of his life—noting in his autobiography that he didn't remain Catholic for very long after converting. [102] [104]

Hobbies and health Edit

Aaron was a long-time fan of the Cleveland Browns, having attended many games in disguise in their "Dawg Pound" seating section. [105]

Aaron lived in the Atlanta area. [106] In July 2013, media reported that his home was burglarized with jewelry and two BMW vehicles having been stolen. The cars were later recovered. [106]

Aaron suffered from arthritis and had a partial hip replacement after a fall in 2014.

In 1982, Aaron was inducted into the Baseball Hall of Fame during his first year of eligibility. [107]

Hank Aaron's number 44 was retired by the Atlanta Braves in 1977.
Hank Aaron's number 44 was retired by the Milwaukee Brewers in 1976.

Aaron was awarded the Spingarn Medal in 1976, from the NAACP. [108] In 1977, Aaron received the American Academy of Achievement's Golden Plate Award. [109] In 1988, Aaron was inducted into the Wisconsin Athletic Hall of Fame for his time spent on the Eau Claire Bears, Milwaukee Braves, and Milwaukee Brewers. [8]

In 1999, major league baseball created the Hank Aaron Award, to commemorate the 25th anniversary of Aaron's surpassing of Babe Ruth's career home run mark of 714 home runs and to honor Aaron's contributions to baseball. [110] The award is given annually to the baseball hitters voted the most effective in each respective league. That same year, baseball fans named Aaron to the Major League Baseball All-Century Team. [111] In 2002, scholar Molefi Kete Asante listed Aaron on his list of 100 Greatest African Americans. [112]

When the city of Atlanta was converting Centennial Olympic Stadium into a new baseball stadium, many local residents hoped the stadium would be named for Aaron. When the stadium was instead named Turner Field (after Atlanta Braves owner Ted Turner), a section of Capitol Avenue running past the stadium was renamed Hank Aaron Drive. The stadium's street number is 755, after Aaron's total number of home runs the 755 street number was retained for Turner Field's replacement, Truist Park. In April 1997, a new baseball facility for the AA Mobile Bay Bears constructed in Aaron's hometown of Mobile, Alabama was named Hank Aaron Stadium. [113] Georgia State University acquired Turner Field and has since rebuilt it as Center Parc Stadium, in 2017, and university officials plan to build a new baseball park on the former Atlanta–Fulton County Stadium site, incorporating the left field wall where Aaron hit his record-breaking home run. [114]

On February 5, 1999, at his 65th birthday celebration, Major League Baseball announced the introduction of the Hank Aaron Award. [115] The award honors the best overall offensive performer in the American and National League. It was the first major award to be introduced in more than thirty years and had the distinction of being the first award named after a player who was still alive. [116] Later that year, he ranked fifth on Las noticias deportivas ' list of the 100 Greatest Baseball Players, [117] and was elected to the Major League Baseball All-Century Team. [118]

In June 2000 Tufts University awarded Aaron an honorary Doctor of Public Service. [119] In July 2000 and again in July 2002, Aaron threw out the ceremonial first pitch at the Major League Baseball All-Star Game, played at Turner Field and Miller Park now named American Family Field, respectively. [120]

On January 8, 2001, Aaron was presented with the Presidential Citizens Medal by President Bill Clinton. [121] He received the Presidential Medal of Freedom, the nation's highest civilian honor, from President George W. Bush in June 2002. [122] In 2001, a recreational trail in Milwaukee connecting American Family Field with Lake Michigan along the Menomonee River was dedicated as the "Hank Aaron State Trail". Aaron attended the dedication. Aaron was on the Board of Selectors of Jefferson Awards for Public Service. [123]

In 2002, Aaron was honored with the "Lombardi Award of Excellence" from the Vince Lombardi Cancer Foundation. The award was created to honor Vince Lombardi's legacy and is awarded annually to an individual who exemplifies the spirit of the coach. [124]

Aaron dedicated the new exhibit "Hank Aaron-Chasing the Dream" at the Baseball Hall of Fame on April 25, 2009. [125] Statues of Aaron stand outside the front entrance of both Turner Field and American Family Field. There is also a statue of him as an 18-year-old shortstop outside Carson Park in Eau Claire, Wisconsin, where he played his first season in the Braves' minor league system. [126]

He was named a 2010 Georgia Trustee by the Georgia Historical Society, in conjunction with the Governor of Georgia, to recognize accomplishments and community service that reflect the ideals of the founding body of Trustees, which governed the Georgia colony from 1732 to 1752. [127]

In 2011, the President of Princeton University Shirley M. Tilghman awarded an honorary Doctor of Humanities degree to Aaron. [128] [129]

In November 2015, Aaron was one of the five inaugural recipients of the Portrait of a Nation Prize, an award granted by the National Portrait Gallery in recognition of "exemplary achievements in the fields of civil rights, business, entertainment, science, and sports." [130] [131]

In January 2016, Aaron received the Order of the Rising Sun, Gold Rays with Rosette from Akihito, the Emperor of Japan. [132]

On April 14, 2017, Aaron threw out the first pitch at SunTrust Park now called Truist Park at 83 years old. [133] [134]

The Elite Development Invitational, a youth baseball tournament organized by the Major League Baseball and the MLB Players Association to increase diversity in the sport, was renamed the Hank Aaron Invitational for the 2019 season. [135]

Atlanta-area sports teams plan to honor Aaron during the 2021 seasons. The Arthur Blank-owned Atlanta Falcons and Atlanta United FC, along with Georgia Tech Yellow Jackets have plans during their 2021 seasons to reserve 44 for Aaron. It is expected the Gwinnett County professional teams, the AAA Gwinnett Stripers (2021 season) and AA Atlanta Gladiators (2021-22 season), will also be involved in temporarily retiring Aaron's 44. (The NBA's Atlanta Hawks had previously retired No. 44 for Pete Maravich.) [136] Also in Atlanta, the Forrest Hill Academy was renamed the Hank Aaron New Beginnings Academy in April 2021. The alternative high school had been named after Nathan Bedford Forrest, a general in the Confederate Army and the Ku Klux Klan's first Grand Wizard. [137]


What the legendary Hank Aaron meant to Cincinnati baseball

"Henry was a type of guy — you played against him but you pulled for him because he was such a great guy," Rose told WCPO Friday afternoon.

Aaron, one of baseball's greatest legends who hit 755 career home runs, died Friday. The Hall of Famer was 86.

MLB.com wrote Friday that Aaron is one of the most significant figures in American history for how he persevered through racism during his career and became a civil rights advocate.

"He's a Hall of Famer in every sense of the word on and off the field," Reds Hall of Fame and Museum executive director Rick Walls said. "What he stands for is big for baseball and connected to the Reds in many ways."

Cincinnati was an important city to Aaron during his career.

The Reds Hall of Fame and Museum has several items related to Aaron's career, including game-used bats, scorecards and a warm-up jacket.

"He was a really good baseball player," Rose said. "I mean he could run, he could play defense. He could steal bases — 755 home runs. One of three people to get over 2,000 RBIs."

Aaron made his major league debut at Crosley Field in 1954. In that game, Aaron faced left-hander Joe Nuxhall, who later became a legend in the Reds radio booth.

When Rose made his first Major League Baseball All-Star Game appearance in 1965 in Minneapolis, he found himself sitting between Aaron and San Francisco Giants outfielder Willie Mays a day before the game.

"I'll never forget how out of their way they went to make me feel comfortable," Rose said. "To make me feel like I was one of the guys."

Rose saw Aaron reach 3,000 career hits in May 1970 at Crosley Field.

A little more than a month later, the Reds moved to Riverfront Stadium, where Rose and Aaron were All-Star Game teammates for the game in Cincinnati.

Four years later, Aaron tied Babe Ruth with his 714th career home run off Reds pitcher Jack Billingham on Opening Day 1974 at Riverfront Stadium.

Former longtime Reds radio announcer Marty Brennaman – in his first game in the Reds radio booth – made the call on Aaron's home run.

Aaron visited Great American Ball Park for the Civil Rights game in 2009 and the MLB All-Star Game in 2015.

"He had events at the Freedom Center and on the field," Walls said. "Everyone wants to get close to him when he was there. He was looked at as the god in baseball and it was Hank Aaron and it was amazing."

Aaron began his career in baseball in 1951 with the Indianapolis Clowns of the Negro leagues. Just seven months after starting with them, he signed with the Boston Braves.

He stayed with the team for 21 years when they moved to Milwaukee and then Atlanta. He debuted in a major league game in 1954 in Milwaukee, after left fielder Bobby Thomson broke an ankle.

In 1974, Aaron hit home run number 715 in a game against the Dodgers, beating Babe Ruth's record. By the end of his baseball career, he would hit 755 home runs.

He came back to Milwaukee in 1975 to finish his career with the Brewers.

Aaron became the first player in the MLB to record 500 home runs and 3,000 hits.

Earlier this month, Aaron joined several civil rights leaders who received the COVID-19 vaccine at the Morehouse School of Medicine.