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Maria Theresa - Historia

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Emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico, archiduquesa de Austria, reina de Hungría y Bohemia, María Teresa heredó gran parte de su poder de su padre, el emperador Carlos VI. Después de llegar al poder, logró algunos éxitos importantes, incluidos avances en la reforma fiscal, la agricultura, el comercio y la industria. Quizás lo más importante es que María Teresa pudo reducir los impuestos y aún así registrar mayores ingresos nacionales. Ella seleccionó hábiles asesores, pero se le atribuye el mérito de tomar decisiones inteligentes que dieron como resultado que Austria asumiera una posición como una potencia europea a tener en cuenta. Aunque prosiguió la guerra con Federico el Grande de Prusia por la pérdida de Silesia, cuando terminó el conflicto, se unió prudentemente a Prusia y Rusia para dividir Polonia y también adquirir varias otras áreas, incluidas Galicia y Bucovina. Le sobrevivieron 10 niños; sus hijos, José y Leopoldo la sucedieron en ese orden; su hija María Antonieta estaba casada con Luis XVI de Francia.

María Teresa, Archiduquesa de Austria

María Teresa (1717-1780), archiduquesa de Austria, emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico y reina de Hungría y Bohemia, comenzó su gobierno en 1740. Fue la única mujer gobernante en la historia del 650 de la dinastía Habsburgo. También fue uno de los gobernantes Habsburgo más exitosos, hombre o mujer, mientras tuvo dieciséis hijos entre 1738 y 1756.

María Teresa era la hija mayor del emperador Carlos VI del Sacro Imperio Romano Germánico. En 1711, Carlos VI se convirtió en el único Habsburgo masculino que quedaba. Una antigua ley europea, la Ley Sálica, prohibía a una mujer heredar el reino de su padre. Preocupado por no tener hijos, Carlos VI emitió un decreto en 1713, conocido como la Sanción Pragmática. Este documento garantizaba el derecho de sucesión a su hija. En ese momento, muchas de las grandes potencias de Europa aceptaron su sucesión en el poder, a un precio. Sin embargo, tras la muerte de Carlos VI en 1740, los desafíos a las tierras de los Habsburgo llevaron a la Guerra de Sucesión de Austria.

Durante los últimos años del reinado de su padre, dos guerras ya habían dejado a la monarquía comprometida financieramente y el ejército se debilitó. Y como Carlos VI había creído que su hija entregaría el verdadero poder a su esposo, Francisco Esteban de Lorena, no se tomó el tiempo para enseñarle el funcionamiento del gobierno. Sin dinero, un ejército fuerte y conocimiento de los asuntos estatales, María Teresa sabía que tenía que confiar en su juicio y fuerza de carácter.

El rey Federico II de Prusia fue su primer rival, cuando aprovechó la ocasión de la muerte de Carlos VI para ocupar Silesia, iniciando la Guerra de Sucesión de Austria (1740-1748). Baviera y Francia se unieron e invadieron las tierras de María Teresa desde el oeste. Este desafío de Federico II se convirtió en el elemento dominante del largo reinado de María Teresa. La archiduquesa estaba decidida a que sus políticas internas y externas se centraran en el fortalecimiento de su estado y la creación de una diplomacia positiva para derrotar al monarca prusiano. María Teresa estaba decidida a no rendirse a sus enemigos, sino a reconquistar todas sus tierras. Comenzó iniciando reformas. María Teresa fortaleció el ejército duplicando el número de tropas del reinado de su padre, reorganizó la estructura tributaria para asegurar un ingreso anual predecible para apoyar los costos del gobierno y el ejército, y centralizó una oficina para ayudar en la recaudación de impuestos. La reforma económica impulsó la prosperidad de su imperio. La guerra terminó con la pérdida de Silesia, pero su estado intacto y su esposo reconocido como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

En 1756, María Teresa sintió que Austria era lo suficientemente fuerte como para renovar su conflicto con Federico II. Con la dirección de su canciller de estado, Wenzel Anton von Kaunitz, la emperatriz reorganizó la política exterior de Austria en la llamada Revolución Diplomática ''. Siguiendo el consejo de Kaunitz, María Teresa abandonó su acuerdo con Gran Bretaña y aseguró una alianza con Francia y Rusia. . Sin embargo, Federico II sorprendió a todos cuando atacó primero, invadiendo a uno de los aliados de Austria, Sajonia. Este conflicto inició lo que se conoce como la Guerra de los Siete Años (que se combinó con la guerra francesa e india en las colonias americanas). En 1763, después de mucho derramamiento de sangre, María Teresa firmó el Tratado de Hubertusberg, poniendo fin a todas las hostilidades y reconociendo la posesión prusiana de Silesia de una vez por todas.

Dos años después, María Teresa sufrió una gran pérdida personal, la inesperada muerte de su esposo, Francisco Esteban de Lorena. Su amor por él era tan profundo que desde el día de su muerte hasta su propia muerte en 1780, se vistió de luto. Después de la muerte de Francis Stephen, María Teresa se volvió cada vez más retraída. Continuó las reformas, pero llegaron a un ritmo más lento y sistemático. Cambió su política exterior de intentar enérgicamente recuperar Silesia a mantener la paz. Después de quince años de guerra y frustración, María Teresa se mostró reacia a involucrarse en conflictos que pudieran resultar infructuosos. Después de la muerte de Francisco Esteban, María Teresa reconoció al mayor de sus dieciséis hijos, José II, como emperador y corregente. Las muchas diferencias fundamentales en las creencias de José II con su madre le provocaron ansiedad y discusiones. Periódicamente, María Teresa consideró la abdicación del trono. Sin embargo, ella nunca abdicó. En cambio, le permitió a José II solo poderes limitados, ya que sintió que su juicio era demasiado precipitado.

María Teresa fue valiente, generosa y amable. Respetaba los derechos de los demás y esperaba que los demás respetaran sus derechos. En la última parte de su gobierno, la emperatriz se centró más en las preocupaciones humanas y menos en las mejoras financieras y administrativas. Se involucró cada vez más con el problema de la reforma de los siervos. En todo el imperio, los campesinos estaban obligados a pagar cuotas laborales y monetarias a sus señores. En 1771, María Teresa emitió la Patente de Robots, la reforma de los siervos diseñada para regular los pagos laborales de los campesinos en todas las tierras de los Habsburgo.

La emperatriz tuvo un largo reinado que duró cuarenta años. Murió el 29 de noviembre de 1780. Algunos historiadores han calificado a María Teresa como la salvadora de la dinastía Habsburgo. Sus esfuerzos por transformar su imperio en un estado moderno solidificaron el dominio de los Habsburgo. Aunque cuando llegó al trono, su estado parecía al borde del desmembramiento, María Teresa proporcionó una base sólida para la continuación de la dinastía de los Habsburgo en la era moderna.


2. Primos besos

En el momento, la Casa de Habsburgo era famosa por una oscura razón. La endogamia constante de la familia llevó a algunos casos muy infames de desequilibrio mental. Pero en un giro impactante, resultó que los padres y abuelos de María estaban no estrechamente relacionados entre sí. El hecho de que su familia fuera diversa y no, bueno, endogámica, fue una rara excepción. Monarquía: No son como nosotros.

imágenes falsas

Contenido

El tálero tiene 39,5 a 41 mm (1,56 a 1,61 pulgadas) de diámetro y 2,5 mm (0,098 pulgadas) de grosor, pesa 28,0668 gramos (0,99003 oz) y contiene 23,386 gramos (0,752 onzas troy) de plata fina. Tiene un contenido de plata de .833 y un contenido de cobre de .166 de su finura milésima total. Nota: Los MTT de Roma acuñados en menta son ligeramente más ligeros y se fabrican en plata estándar 835 más fina en lugar de plata estándar 833.

La inscripción en el anverso de esta moneda está en latín: "M. THERESIA D. G. R. IMP. HU. BO. REG." El reverso dice "ARCHID. AVST. DUX BURG. CO. TYR. 1780 X". Es una abreviatura de "Maria Theresia, Dei Gratia Romanorum Imperatrix, Hungariae Bohemiaeque Regina, Archidux Austriae, Dux Burgundiae, Comes Tyrolis. 1780 X", que significa" María Teresa, por la gracia de Dios, Emperatriz de los Romanos, Reina de Hungría y Bohemia, Archiduquesa de Austria, Duquesa de Borgoña, Condesa del Tirol ". 1780 ". La" X "es en realidad una cruz salada o borgoñona, [3] y se añadió en 1750 para indicar el nuevo patrón degradado del tálero. Alrededor del borde de la moneda está el lema de su reinado:" Justitia et Clementia " , que significa "Justicia y Clemencia".

El MTT se convirtió rápidamente en una moneda comercial estándar y varias naciones comenzaron a atacar a los táleros María Teresa. Las siguientes casas de moneda han alcanzado los MTT: Birmingham, Bombay, Bruselas, Londres, París, Roma y Utrecht, además de las casas de moneda de Habsburgo en Günzburg, Hall, Karlsburg, Kremnica, Milán, Praga y Viena. Entre 1751 y 2000 se acuñaron unos 389 millones. Estas diversas casas de moneda distinguieron sus problemas por ligeras diferencias en el diseño, y algunas de ellas evolucionaron con el tiempo. [4] En 1935, Mussolini obtuvo una concesión de 25 años sobre la producción del MTT. Los italianos impidieron que los bancos y comerciantes de lingotes no italianos obtuvieran la moneda, por lo que Francia, Bélgica y el Reino Unido comenzaron a producir la moneda para respaldar sus intereses económicos en el Mar Rojo, el Golfo Pérsico y la Costa Este de África. En 1961, la concesión de 25 años terminó y Austria hizo gestiones diplomáticas con los gobiernos pertinentes solicitando que detuvieran la producción de la moneda. El Reino Unido fue el último gobierno en aceptar formalmente la solicitud en febrero de 1962.

El MTT llegó a utilizarse como moneda en gran parte de África y Oriente Medio hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Era común desde el norte de África hasta Somalia, Etiopía, Kenia y por la costa de Tanzania hasta Mozambique. Su popularidad en la región del Mar Rojo era tal que los comerciantes no aceptaban ningún otro tipo de moneda. El gobierno italiano produjo una moneda de diseño similar con la esperanza de reemplazar al tálero Maria Theresa, pero nunca ganó aceptación. [5]

El tálero de María Teresa también era antes la moneda del Hejaz, Yemen, el Protectorado de Adén, así como de Mascate y Omán en la península de Arabia. La moneda sigue siendo popular en el norte de África y el Medio Oriente hasta el día de hoy en su forma original: una moneda de plata con un retrato de la emperatriz rolliza en el anverso y el águila doble de Habsburgo en el reverso. [6]

Se registra por primera vez que el MTT circulaba en Etiopía desde el reinado del emperador Iyasu II de Etiopía (1730-1755). [7] Según el viajero James Bruce, la moneda, no degradada como otras monedas, dominó las áreas que visitó en 1768. Joseph Kalmer y Ludwig Hyun en el libro Abessinien estiman que más del 20% de los 245 millones de monedas acuñadas hasta 1931 terminaron en Etiopía. [8] En 1868, la expedición militar británica a Magdala, la capital del emperador Tewodros II de Etiopía, bajo el mando del mariscal de campo Robert Napier, se llevó MTT para pagar los gastos locales. En 1890 los italianos introdujeron el Tallero Eritreo, con el estilo del MTT, en su nueva colonia Eritrea, también con la esperanza de imponerlo en el comercio con Etiopía. Sin embargo, siguieron sin tener éxito en gran medida. [9] A principios de la década de 1900, Menelik II intentó sin éxito acuñar táleros de Menelik localmente, con su efigie, pero con un estilo siguiendo el modelo del MTT, y forzó su uso. El recién creado Banco de Abisinia también emitió billetes denominados en táleros. A partir de 1935, los italianos acuñaron el MTT en la ceca de Roma para utilizarlo en la conquista de Etiopía. Luego, durante la Segunda Guerra Mundial, los británicos acuñaron unos 18 millones de MTT en Bombay para usar en su campaña para expulsar a los italianos de Etiopía. [10]

El tálero de María Teresa que lleva la fecha de 1780 es una "moneda protegida" a los efectos de la Parte II de la Ley de Falsificación y Falsificación de 1981. [11]


El Taler de 1780

En realidad, el peso y el contenido de plata del taler ya se determinaron el 30 de julio de 1748 en un edicto emitido por Maria Theresia. Hasta que se firmó la convención de acuñación anterior, su peso y contenido de plata solo se usaba para monedas acuñadas en áreas gobernadas por Maria Theresia.

Cabe mencionar que el Maria Theresia Taler tenía menos peso y contenía menos plata que los talers previamente golpeados. Con la cantidad de plata indicando directamente el valor de la moneda, también se podría llamar a esto "inflación".

Los talers con el retrato de Maria Theresia fueron acuñados desde 1741. Inicialmente, las monedas tenían un aspecto cambiante. A partir de 1765 (después de la muerte de su marido), la Taler quedó impresionada con el retrato de Maria Theresia que mostraba un velo de viuda. La apariencia comenzó a ser similar solo después de la muerte de Maria Theresia en 1780. Desde entonces, el taler ha sido reconstruido con la fecha de 1780. Inicialmente, había variaciones fáciles de identificar en la apariencia de la moneda. Debido a las mejoras en la tecnología de acuñación de monedas, la apariencia de la moneda se ha mantenido casi sin cambios desde 1850. Por esta razón, la fecha de acuñación de las monedas acuñadas después de 1780 a menudo no es fácil, si es que lo es, de determinar.

El Maria Theresia Taler fue moneda oficial en Austria hasta el 31 de octubre de 1858. Se utilizó como moneda en gran parte de África hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Era común desde el norte de África hasta Somalia, Etiopía, Kenia, hasta la costa de Tansania. También se puede encontrar en todas partes en las áreas musulmanas de Asia y en la India.

El 19 de septiembre de 1857, el emperador Franz Josef I de Austria declaró que Maria Theresia Taler era una moneda comercial oficial. Posteriormente, fue reestructurado no solo en Austria, sino también en Roma, Londres, París, Bruselas, Bombay y otros lugares. Esto puede verse como un indicador de la importancia de esta moneda.

Varios cientos de millones de piezas de Maria Theresia Taler fueron golpeadas desde 1751. Solo en los primeros doscientos años, el recuento confirmado llega a 320.000.000. Algunas fuentes incluso afirman que se han golpeado más de 800.000.000 de piezas. Hoy en día, el Maria Theresia Taler todavía se golpea según sea necesario en la ceca de Viena.


La continua demanda de Thalers

En represalia, la Royal Mint de Londres y la Paris Mint recurrieron a producir sus propios táleros Maria Theresa en 1936, seguidos de Bruselas en 1937, cada uno sin pedir permiso a Austria & rsquos. Incluso durante la Segunda Guerra Mundial, con el bloqueo alemán de los puertos británicos, la producción continuó mientras Londres enviaba sus troqueles a Bombay. Esta vez vio un gran nivel de producción de Maria Theresa Thalers:

  • Bombay golpeó a 18 millones en dos años
  • París alcanzó más de 4,5 millones entre 1936 y 1945
  • Bruselas golpeó poco menos de 10 millones
  • Londres golpeó a más de 15 millones entre 1936 y 1940

En 1947, London & rsquos dies, que habían sido devueltos de Bombay, se volvieron a poner en funcionamiento cuando volvieron los pedidos de táleros Maria Theresa. Más de 6 millones fueron golpeados durante los dos años siguientes. Gran Bretaña había perdido la India como colonia, lo que significa que el anverso necesitaba ser rediseñado para eliminar & lsquoIND EMP & rsquo (Emperador de la India) del título del rey Jorge VI & rsquos. La Royal Mint de Londres se encontró incapaz de satisfacer la demanda, por lo que los troqueles se enviaron a la Birmingham Mint para producir durante el año.

Se emitieron millones desde Birmingham, e incluso más desde Londres, donde la huelga continuó hasta 1961. Bruselas también produjo otros 11 millones antes de que dejaran de emitir la moneda en 1957.


María Teresa de España los niños eran su prioridad

Durante su reinado como reina de Francia, María Teresa mostró poco interés en acumular poder político. Esto es evidente, por ejemplo, cuando fue nombrada regente en 1672 durante la guerra franco-holandesa. En cambio, le dio gran importancia a su papel como madre, asegurándose de que su hijo recibiera una educación adecuada.

La reina María Teresa y su hijo el Delfín de Francia. (museodelprado / Dominio público)

Una de las contribuciones menos conocidas que María Teresa hizo a Francia es la introducción del chocolate en el reino. Como resultado de la conquista española del Imperio Azteca, el cacao se introdujo en Europa. La propia María Teresa fue una gran amante del chocolate. Antes de casarse con Luis XIV, le dio a su futuro esposo un cofre bellamente decorado que contenía chocolate como regalo de compromiso. El rey se convirtió instantáneamente en un fanático de este regalo y lo llamó la atención del resto de Europa.


María Teresa y el amor de sus súbditos

Me han pedido que hable sobre la vida de la Emperatriz-Reina María Teresa. Me gustaría comenzar dirigiendo su atención a las fotografías de la portada de tres biografías recientes (Figuras 1 a 3). Si observa estas imágenes, encontrará un asombroso punto en común. Estoy seguro de que esto no es una coincidencia, ni una moda pasajera: en cada una de las tres portadas, solo se ve una parte del retrato. Para mí, esto simboliza perfectamente una visión específica y escéptica de la escritura biográfica. Como biógrafo, dicen estas imágenes de portada, nunca obtienes la imagen completa de una persona. Siempre depende del autor no solo elegir el material, sino también establecer una determinada estructura narrativa. Una vida no es una historia y una biografía no se cuenta simplemente a sí misma. Siempre hay más de una historia de vida real de una persona. Como dijo recientemente el historiador suizo Valentin Groebner: “El pasado es una gran bodega desordenada. Está un poco húmedo y oscuro y huele un poco extraño allí. Bajamos y conseguimos lo que queremos ". Lo que elija y cómo lo organice, qué historia contará, depende de la perspectiva que adopte y de lo que le interese.

Me han pedido que hable sobre la vida de la Emperatriz-Reina María Teresa. Me gustaría comenzar dirigiendo su atención a las fotografías de la portada de tres biografías recientes (Figuras 1 a 3). Si observa estas imágenes, encontrará un asombroso punto en común. Estoy seguro de que no se trata de una coincidencia, ni de una moda pasajera: en cada una de las tres portadas, solo se ve una parte del retrato. Para mí, esto simboliza perfectamente una visión específica y escéptica de la escritura biográfica. Como biógrafo, dicen estas imágenes de portada, nunca obtienes la imagen completa de una persona. Siempre depende del autor no solo elegir el material, sino también establecer una determinada estructura narrativa. Una vida no es una historia y una biografía no se cuenta simplemente a sí misma. Siempre hay más de una historia de vida real de una persona. Como dijo recientemente el historiador suizo Valentin Groebner: “El pasado es una gran bodega desordenada. Está un poco húmedo y oscuro y huele un poco extraño allí. Bajamos y conseguimos lo que queremos ". Nota a pie de página 1 Lo que elija y cómo lo organice (qué historia contará) depende de la perspectiva que adopte y de lo que le interese.

Figura 1: Portada: Tim Blanning, Federico el Grande: rey de Prusia (Nueva York: Random House, 2016). Usado con permiso.

Figura 2: Cubierta: Lyndal Roper, Martín Lutero: Renegado y Profeta (Nueva York: Random House, 2016). Usado con permiso.

Figura 3: Portada: Barbara Stollberg-Rilinger, Maria Theresia: Die Kaiserin in ihrer Zeit (Múnich: C.H. Beck, 2017). Usado con permiso.

En el caso de una figura heroica famosa como la Emperatriz-Reina María Teresa, no es solo la abundancia de fuentes con las que tienes que lidiar, sino también la imaginación que se ha entrelazado alrededor de esta figura durante más de dos siglos. Cuando se trata de María Teresa, inevitablemente se trata de un mito. Al escribir su biografía, quería cuestionar ese mito. Nota al pie 2

María Teresa fue los icono del estado austriaco (o más bien de varios estados diferentes) de los siglos XIX y XX. Su imagen ha sido moldeada por dos monumentos impresionantes: uno es el gigantesco monumento de bronce en Viena. Ringstraße, erigido en 1888. El otro es un monumento escrito, la biografía en diez volúmenes de Alfred Ritter von Arneth, director de los Archivos del Estado, publicada entre 1863 y 1879. Nota al pie 3 Arneth también creó el programa para el Ringstraße Monumento. Mientras los dos monumentos estaban en construcción, la monarquía de los Habsburgo fue perdiendo poco a poco su antigua grandeza. En esta situación, contemplar crisis pasadas que se habían superado heroicamente podría transmitir esperanza y un sentido de orientación para el futuro. Ambos memoriales a María Teresa, el de bronce y el de papel, son ejemplos perfectos de historia monumental en el sentido de la famosa segunda obra de Friedrich Nietzsche. Meditación intempestiva sobre el uso y abuso de la historia (1874). Escribir historia es "monumental", en su terminología, si pone el pasado al servicio de las esperanzas y expectativas actuales: "la historia es un medio contra la resignación". Enseña "que la grandeza que una vez existió había sido posible y, por lo tanto, puede volver a ser posible". La historia monumental en el sentido de Nietzsche, sin embargo, debe aplanar las diferencias entre el pasado y el presente "la individualidad del pasado tiene que ser forzada a una forma general y todos sus ángulos agudos y líneas rotas en pedazos". Nota al pie 4 Eso es exactamente lo que hizo la narrativa clásica sobre la emperatriz. Los dos monumentos del siglo XIX han dado forma a esta narrativa sobre María Teresa desde entonces. La historia monumental del siglo XIX, sin embargo, bloquea una visión sobria de ella.

Hay algunas razones obvias por las que María Teresa fue el objeto ideal de la historia monumental. La narrativa clásica sobre ella era como una trama de cuento de hadas. En resumen, dice así: había una vez una hermosa joven princesa que heredó un enorme imperio que estaba en estado de ruina, y fue atacada por todos lados por enemigos malvados. Ella persuadió a una horda de guerreros salvajes pero nobles para que la ayudaran y, con su apoyo, defendió el trono de sus antepasados. Tres veces se enfrentó a su oponente más pérfido y luchó por su provincia más valiosa. Lo perdió, pero su derrota se convirtió en su victoria, porque fue solo gracias a esta terrible experiencia que logró desempoderar a los viejos consejeros resentidos de su padre y, por lo tanto, unió fuerzas con jóvenes inteligentes para convertir su imperio enfermo en un estado moderno. Cuando, rodeada de sus muchos hijos y amada por todos, e incluso por el más bajo de sus súbditos, cerró los ojos para siempre, ni siquiera su peor enemigo pudo negarle su respeto. Así se contaba la historia desde mediados del siglo XIX y cómo se sigue contando, por ejemplo, en el reciente docudrama de la corporación de radiodifusión pública austriaca. Esta historia no es del todo falsa, por supuesto, pero muy selectiva, por decir lo menos.

Lo que hizo de María Teresa una fuente extraordinaria de fascinación para los historiadores (casi exclusivamente hombres) fue su mezcla de heroísmo "masculino" y virtud "femenina". Era conocida no solo como emperatriz, sino también como esposa fiel y madre de dieciséis hijos. La fertilidad sensacional combinada con el liderazgo viril, la perfección femenina y masculina en una sola persona, hicieron de María Teresa una figura excepcional, incluso en comparación con otras gobernantes femeninas famosas de la historia mundial, como Cleopatra, Isabel I o Catalina II. Mientras que estos otros monarcas eran solteros o sin hijos o sexualmente promiscuos o todos a la vez, sólo María Teresa unió gobierno sabio, fidelidad conyugal, moral impecable y fecundidad abundante. En otras palabras, parecía ser una excepción incluso entre las excepciones.

Sin embargo, como mujer monarca fue la gran excepción que no cuestionó la regla, es decir, que la política es un asunto de hombres, sino que lo demostró. Porque una regla solo toma forma apropiadamente cuando es transgredida, siempre que la excepción siga siendo solo eso. Como mujer excepcional, María Teresa no representaba una amenaza para los roles de género establecidos. De lo contrario.

Para María Teresa, como escribieron sus caballeros admiradores de los siglos XIX y XX, no gobernó por el razonamiento abstracto, actuó con ingenuidad, basada en su intuición femenina, con un corazón mejor educado que su cabeza, siempre la madre cariñosa, solidaria, caracterizada por ganar bondad y una cierta necesidad de apoyo, dejar siempre que su mente siguiera su corazón, y así sucesivamente: las citas que ensalzaban virtudes tan estereotipadas como femeninas podían multiplicarse a voluntad. En un panegírico muy influyente escrito con motivo de su bicentenario en 1917 y reimpreso en 1980 en un volumen conmemorativo del bicentenario de su muerte, Hugo von Hofmannsthal finalmente la catapultó a la esfera de lo sobrenatural y la elevó a una figura mítica. Tomó el título Magna Mater Austriae literalmente, atribuyéndole una especie de capacidad política de procrear: “El lado demoníacamente maternal de ella fue decisivo. Transfirió su capacidad de animar un cuerpo, de traer al mundo un ser por cuyas venas fluye la sensación de vida y unidad, a la parte del mundo que le había sido confiada ”. Nota al pie 5 En otras palabras: dio a luz al estado como dio a luz a sus dieciséis hijos, siendo literalmente “la madre amorosa de sus tierras”, como se había llamado a sí misma en su famoso testamento político de 1750/51. Nota a pie de página 6 El proceso de construcción del estado apareció como el parto, el complejo de territorios de los Habsburgo como un ser animado que debía su vida al gobernante materno.

No hace falta decir que esta narrativa fue moldeada por la clásica dicotomía de género, idealmente representada por María Teresa, por un lado, y Federico II de Prusia, por el otro. Según esta narrativa maestra, Federico el Grande se situó en relación con María Teresa como intelecto con emoción, mente con corazón, iluminación con tradición, esterilidad con fertilidad, fría racionalidad con calidez maternal, y así sucesivamente. La cultura austriaca era femenina, prusiana masculina. En resumen, todo encaja armoniosamente en el eterno antagonismo del hombre y la mujer.

Es esta narrativa persistente de María Teresa con la que tiene que lidiar una biografía hoy. Pero, como dije al principio, la historia tradicional formada por los historiadores del siglo XIX no es simplemente incorrecta. Y sería ingenuo creer que ahora podríamos simplemente decirle al correcto historia. En el mejor de los casos, podemos decir algo más distanciado, más escéptico uno o, mejor dicho, podemos contar diferentes historias desde diferentes perspectivas y tratar de comprender cómo surgió el mito en primer lugar.

Aquí quiero ocuparme de un elemento de su mito, probablemente el más crucial que engloba a todos los demás: a saber, que amaba a su pueblo más que a sus propios hijos y era amada por ellos a su vez, prestando alegremente un oído incluso a los el más bajo de sus sujetos. Alfred von Arneth, refiriéndose a Voltaire, lo expresó de esta manera: “La magia de su comportamiento personal, la forma en que ella conoció a todos, el acceso irrestricto a ella, la cantidad evidente de tiempo que pasó escuchando las súplicas y quejas del más bajo de sus súbditos y tratando de brindar consuelo y ayuda. . . , todo esto le valió la gran admiración de todos los que se acercaron a ella ”. Nota al pie 7

Esta combinación específica de amorosa maternidad y accesibilidad general, amor por sus súbditos y amor por sus hijos quedó perfectamente reflejada en una leyenda popular del siglo XIX (Figura 4). Caminando por el parque de Schönbrunn, dice la leyenda, María Teresa se encontró con una mendiga dormida con un bebé que lloraba y no dudó en apaciguar al niño dándole el pecho personalmente. Nota a pie de página 8 Por supuesto, la historia es un anacronismo extraño, ya que María Teresa ni siquiera amamantó a ninguno de sus propios hijos. Sin embargo, es aún más revelador porque toma su mito literalmente: ser una madre amorosa para todos sus súbditos, incluso y especialmente los más bajos, como lo diría el modelo de maternidad ideal en el siglo XIX. (Por cierto, es igualmente engañoso tomar a María Teresa como un modelo a seguir del feminismo del siglo XXI, como lo hizo la renombrada intelectual francesa Elisabeth Badinter en su biografía de la emperatriz, titulada Le Pouvoir au féminin, que significa "poder femenino como tal". Nota al pie 9)

Figura 4: María Teresa amamantando al bebé de una mujer pobre. Copperplate de Albrecht Schultheiß según una pintura de Alexander von Liezen-Mayer. En Daheim (1868). ÖNB Viena / Bildarchiv Austria (Pk 3003, 530).

Ahora bien, la idea de que el monarca sea el padre o madre amoroso de sus súbditos es obviamente un topos tradicional. Los historiadores no pueden mirar en el corazón y la mente de los individuos para descubrir si “realmente” amaban a María Teresa y viceversa, sea lo que sea que eso signifique. Tampoco tenemos encuestas de opinión que hubieran medido los altibajos de su popularidad, como las tenemos hoy. Solo podemos analizar la retórica emocional de la época. Y podemos intentar reconstruir cómo era la comunicación real entre gobernante y sujetos.

Entonces, a continuación, intento responder las siguientes preguntas. Primero, en cuanto a la supuesta accesibilidad incluso para los sujetos más bajos: ¿Qué formas de comunicación existían entre la emperatriz y sus súbditos? ¿Cuándo y dónde se conocieron personalmente y cómo se comportaron el uno con el otro? Además, ¿en qué se basó la leyenda del amor y la accesibilidad en su caso específico? ¿Cómo surgió la reputación carismática de María Teresa?

La accesibilidad general de la emperatriz fue un topos no solo en el siglo XIX sino también en su propia época. Escuchar las preocupaciones de todos era un tópico muy antiguo, un indicador y un símbolo de un buen gobernante. Sin embargo, una mirada más cercana a las fuentes muestra que el dicho de María Teresa de otorgar acceso incluso a los temas más bajos no puede tomarse literalmente. De lo contrario. De hecho, restringió las reglas de acceso a su tribunal incluso más que sus predecesores.

En general, las barreras invisibles que alejaban a la gente común de la corte eran tan obvias que apenas era necesario hacerlas explícitas. La entrada a la corte en varias ocasiones se regó hasta el más mínimo detalle y cuidadosamente estructurada jerárquicamente por arreglos formales de entrada. La gente común ni siquiera aparecía en estas regulaciones. Cuando las órdenes hablaban de "todos" (jedermann o tout le monde), siempre se referían a "todos los de rango" (jedermann von stand). Y, cuando se mencionó el acceso para "gente baja", porque "bajo" es, por supuesto, un término relativo, lo que esto generalmente significaba era acceso para, como mínimo, concejales (Geheime Räte), médicos y otros supuestos semi-nobles (Halbadel). Nota a pie de página 10 En 1753, María Teresa impuso nuevas restricciones a las audiencias públicas, incluso más estrictas que antes. Las personas ya no podían ser incluidas en la lista de audiencia a menos que hubieran obtenido una firma del Lord Chamberlain (Oberkämmerer). María Teresa también inculcó eso más tarde entre sus hijos cuando dirigieron sus propios tribunales: “de ninguna manera es apropiado que todos puedan comparecer en su tribunal”. Nota a pie de página 11 Envió a sus hijos listas exactas de las personas a las que debían permitir el acceso, y los amonestó para que recibieran a los altos nobles y solo a ellos una o dos veces por semana, con el propósito expreso de darles “la oportunidad de hacer algo por su familias ". Nota al pie 12

La "gente común" fue tratada de manera muy diferente. El personal de la corte vienesa recibió instrucciones de "decirle a los guardias que detengan la invasión de la gente común ansiosa en los festivales y funciones de la corte". Nota a pie de página 13 Incluso en los grandes rituales dinásticos, cuando la familia gobernante se unía con "el pueblo" para presentar tanto la cabeza como el cuerpo del reino como una comunidad ritual, "el pueblo" generalmente estaba representado por propiedades y corporaciones. La multitud fue excluida del palacio, reduciendo su papel ceremonial a observar y aplaudir el desfile ritual en las calles.

La corte, sin embargo, tradicionalmente involucró a la gente común como objetos de la gracia de los soberanos, en el modo de simbólica pars pro toto. With exceptional acts of personal charity, the rulers presented themselves as loving parents of all their subjects. The most spectacular example was the traditional public washing of feet on Maundy Thursday in front of the assembled courtiers. Footnote 14 Empress and emperor would kneel to wash and kiss the feet of twelve poor old men and women, and serve them symbolically—following the example of Jesus at the Last Supper (as is still observed today, not only in the papal curia but also in the Anglican Church). However, the individual subjects were carefully selected, washed, and given new clothes to wear before the imperial couple went to serve them with golden basins and lace-trimmed linen cloths. Nothing was eaten of the food that was dished up, and it is not clear if the feet were even wetted. The whole event was an impressive staging of humility and charity as cardinal virtues of a Christian ruler, a ritual of symbolic inversion.

There was, however, another medium that people could use to be heard by the ruler, a medium that was supposed to be open to literally all subjects, namely, the supplication. Footnote 15 Subjects sought the empress's support not only with requests for favors but also with complaints, especially when they felt they were being treated unfairly by their lords or local officials. According to the traditional concept of rule, a good monarch had to provide refuge to his subjects against the injustice of lower authorities because only the monarch himself or herself was deemed to be above all partiality, committed only to the common good. Those groaning under the arbitrariness of their lord or local officials desperately wished to believe in the maternal grace of the—supposedly accessible and gentle—sovereign.

Maria Theresa, however, did all she could to discourage her subjects from taking the road to her court. She repeatedly gave commands to the intermediate authorities “to warn the subjects about the journey to Vienna.” Footnote 16 As is well known, she initiated an ambitious series of administrative reforms. Footnote 17 Subjects should always first address their complaints to their landlords, then to the newly established district office (Kreisamt), then to the new regional government (Repräsentation und Kammer), and only then to the court. But it turned out that the subjects were unwilling to go through a formal process that was long, expensive, and unpredictable, and especially so if it was the authorities that were the source of the injustice. Maria Theresa therefore ordered expressly that the lower authorities give a certificate to everyone who complained. By this, those subjects who made their way to Vienna anyway should be able to prove that they had already complained at every level of the hierarchy. However, to certify that was hardly in the interest of public officials because to do so would have meant issuing a certificate of their own failure. We are still lacking detailed research on how the subjects made use of the new administrative institutions, but it seems that the attempts to establish functioning bureaucratic procedures made it even more difficult for simple subjects to reach the ruler's ear. Paradoxically, that did not affect Maria Theresa's fabulous reputation at all—on the contrary. The more unreliably the authorities worked, the more unshakable remained the subjects’ confidence in the gracious sovereign. It was highly improbable that this confidence be subjected to a reality check. So, it was exactly her remoteness in her distant residence that protected Maria Theresa from being held personally responsible for grievances, and the bureaucratic reforms even reinforced that mechanism.

However, it happened now and then that daredevil subjects with a particularly urgent concern would lie in wait for the empress to throw themselves at her feet—on her way to a public church, for example, on one of her rides, on her promenades in the park of Schönbrunn, or at public theater performances—occasions where the boundaries between courtly and urban space were permeable. This happened when Maria Theresa had issued the order in winter 1744/45 to expel all Jews without exception (about twenty thousand persons) from the city of Prague. Numerous intercessions by even the most powerful patrons—including the pope—failed. So, one particularly bold member of the Jewish community, in his desperation, waylaid the empress in the street and begged her for mercy. It was in vain. Footnote 18 Another dramatic example is the case of a group of twelve desperate peasants’ wives from the Waldviertel trying to beg mercy for their husbands who had been imprisoned and tortured by their landlord. Footnote 19 In cases like this, the supplicants were not just rejected but sometimes also arrested and locked up either in prison or hospital—or even deported to Transylvania. Footnote 20

There was yet another significant exception to how simple subjects could gain access to the empress: as objects of amusement for the court society. In the sources, there are many stories about common people being presented at court in the mode of ridicule. Footnote 21 The most telling one is the story of Peter Prosch, a poor orphan from Tyrol who traveled around southern German courts and more or less involuntarily played the court jester at a time when this was already becoming anachronistic and was no longer in line with enlightened taste. Footnote 22 In his autobiography Prosch described his success at the Viennese court as a parody of the classic courtly career. In this narrative, Maria Theresa plays the role of a fairy queen appearing to the poor boy in a dream that comes true in the end. He, the lowest of all subjects, gets access to the court, where the gentle empress treats him like her own son, and he meets her in a mode of social reciprocity. The crucial point is that the jester could allow himself to meet the ruler on eye level because it was precisely by doing so that he proved himself a jester.

To sum up, it's beyond doubt that Maria Theresa sought to keep any direct contact with supplicants from the common people at bay as far as possible. People from the lower ranks could only appear legitimately at court in three different roles: as lowermost servants, as recipients of symbolic charity pars pro toto, or as objects of amusement. This being said, the questions are: How could that myth of Maria Theresa's general accessibility emerge, and what made it so resistant against empirical falsification? On what was Maria Theresa's charisma based?

A German pamphlet of 1745 (when the war of Austrian succession seemed to draw to a close) was titled “Why Is the Queen of Hungary [Maria Theresa] So Extraordinarily Loved?” The anonymous author attributed this to her being a woman and a mother, more precisely, an exceptionally beautiful young woman. “The excitement of affects is the greatest art in a state, whereby kings can preserve everything. . . . A woman has the advantage over a man that her deeds make a greater impression in the mind. There is a more tender inclination against the beautiful sex.” Nature makes it easier for female rulers “by their beauty and pleasing” to win the minds of their subjects and to find obedience. Footnote 23

Thus, the contemporaries—and even more so the later historians—attributed it to Maria Theresa's youth, beauty, and femininity that she succeeded in winning the military help of the Hungarian nobles in the War of Austrian Succession through her personal address to the Hungarian Diet in 1741. There she appeared as the embodiment of persecuted virtue, rightful royalty, and beauty. Later this story was retold, painted, and printed innumerable times—including the latest docudrama on Austrian television. The helpless young mother defeats the wild Hungarian warriors with her beauty and provokes their chivalrousness, so that they come to her aid and save her empire. Thus, the picture stages a paradox: the power of female weakness. The scene did not take place in the way it was depicted, however. The presence of the little heir to the throne transforms the painting into a picture of the Madonna, identifying the earthly queen with the Queen of Heaven, the patron saint of Austria.

Almost everyone who set eyes on Maria Theresa in the first years of her reign, not just her admirers, remarked on her personal charm. The English ambassador, for example, wrote in 1753, “Her person era made to wear a crown and her mind to give luster to it. Her countenance is filled with sense, spirit, and sweetness, and all her motions accompanied with grace and dignity.” Footnote 24 Even in 1755, when she had already given birth to thirteen children and had put on considerable weight, the Prussian envoy Fürst noted, “The empress is one of the most beautiful princesses in Europe. . . . She has a majestic yet friendly gaze. . . . One does not approach her without a deep sense of admiration.” Footnote 25 Descriptions of her beauty and charm had an almost topical character it seemed to be a sign of her monarchical dignity and legitimacy, an attribute of her role.

Personal charisma is something that is not just aired by the charismatic person but also attributed to her by others both sides—the objective and the subjective—are inextricably linked. To understand how Maria Theresa's charisma worked, it is helpful to have a closer look at records from visitors to Vienna who met her in person. Many of them were members of the “middle ranks,” such as the Mozarts for example, who did not belong to the aristocratic court society but recommended themselves to the ruler by exceptional works of art, literature, or scholarship. Footnote 26 The public audiences that Maria Theresa granted people of their sort were highly valuable precisely because they always remained extraordinary favors. The route to the imperial audience followed an effective strategy of ceremonial escalation. Everything was designed to produce ambivalent feelings: with every threshold the visitors crossed, they felt more impressed and intimidated, and yet more honored to have been personally chosen. Once they had gone through the long and complicated ceremonial procedures, they were surprised by the personal kindness of the empress.

Usually Maria Theresa showed her visitors as many of her children as possible because they were the living guarantees of dynastic continuity. Everyone had to pay their formal respects to all the children and to kiss their hands, thereby paying demonstrative homage to the dynastic principle. That was a ceremonial innovation that met with no small resistance of foreign ambassadors. Visitors of lower rank, though, misinterpreted the empress's displaying of her children as a sign of familial intimacy. Those who had expected solemn formality in the court's innermost center were surprised and enthusiastic. They felt personally singled out, and almost inevitably became firm admirers of the empress. There is no doubt that Maria Theresa mastered the art of charming people to an extraordinary extent, and she did so consciously and strategically, as numerous letters to her children show.

The more difficult it was to gain admittance to her, the greater was the effect of her charm on those who had made it—and the stronger was their desire to let the whole world participate in this experience. Many visitors of middle rank not only carried the empress's praise to the world but also and especially increased their own renown. This is where the exploding book market and the increasing public sphere come into play. Because many of these visitors had access to print media, the personal charisma of the empress became widely known, and this effect, then, took on a dynamic of its own.

Those who had access to the empress could hope to enjoy all possible benefits. The Viennese court was based, like all courts, on the fact that all kinds of goods, both material and symbolic, were handed out there, and Maria Theresa certainly handed out plenty of both—always, note well, on the basis of personal favor, generosity, and voluntariness, not on the basis of general and abstract legal claims. No one had a formal right to the sovereign's favors people could also leave with nothing. Maria Theresa doubtlessly mastered the art of distributing graces she managed to keep expectations alive and to hold disappointments controllable. Those who were favored by Maria Theresa carried her praise out into the world. Those who were not could still hope, and therefore did not want to forfeit their chance through public criticism.

The vast majority of subjects, who couldn't hope to ever meet the empress-queen in person, did encounter her in ever new variations in countless depictions. Footnote 27 Maria Theresa was probably the most portrayed ruler of her time. She was the subject of around a hundred large-format state portraits, in addition to an untold number of copperplate engravings, miniatures, coins, and medallions. The different genres of portrait served different ends and were tailored to different audiences. There were the great conventional state portraits from the court painter's studio, showing the sovereign resplendent in her jewelry and royal insignia. Putting rulership on display, these images had a representative function in the full sense of the word: they represented the absent sovereign in governmental chambers or courtrooms and, as such, had to be treated with the same deference as if she were there in person. Miniature copies of such portraits were applied to tobacco boxes or rings in various degrees of preciousness. Beyond the court milieu, images of the empress were available for simple subjects as well: on fans, tiles, tableware, and copperplates for the better off, on coins for everyone (Figure 5). It was not unusual for even peasants to have a portrait of the queen before their eyes on the wall or on their drinking vessels: “The picture of the Queen of Hungary is honored everywhere,” a contemporary wrote. Footnote 28 The court strategically pursued this politics of images, even arranging for portraits of the imperial family to be produced and sold to the public. The explicit intention was to stimulate feeling of love among subjects “since arousing emotions is the greatest art in a state by which kings can obtain everything.” Footnote 29

Figure 5: Copperplate of imperial family by Johann Michael Probst (after 1756). ÖNB Vienna/Bildarchiv Austria (PORT_00067346_01).

It is beyond question that the topos of Maria Theresa's universal accessibility to the lowest of subjects is a myth. Her court was just as socially exclusive as the other major European courts, if not more. In spite of this, her reputation was already legendary among her contemporaries. To explain this, it is not enough to point at her personal qualities but also the particular constellation and the communicative structures of the time. Common people tended to project their hopes and dreams onto Maria Theresa because she was a woman and a mother, complying (at least in her youth) with all contemporary standards of beauty and virtue, and because she resisted the superiority of her enemies against all expectations. This constellation was the basis of her almost magical reputation.

This especially worked with the simple subjects far away in the distant territories, without any direct access to the court. The fact that Maria Theresa restricted the opportunity for subjects to present their concerns, paradoxically, even strengthened her general reputation as a universally accessible, impartial, and loving mother of the people, an earthly Magna Mater Austriae. The more distant she was and the more otherworldly she appeared, a genuine fairy-tale queen, the less she would disappoint expectations.

In the capital, however, things looked different. After the empress's death in 1780, public reactions in Vienna were much more ambivalent than the court had expected. In his memoirs, Duke Albert of Saxony, her son-in-law, described the shock felt by all those who had known the empress personally. But the common people, “le populace,” as he called them, greeted the funeral procession with “scandalous indifference” (which he attributed to the fact that they had been angered by the recently introduced beverage tax). Footnote 30 If her death marked for some the end of an epoch, for others it was the dawning of a new era. The journalist Johann Pezzl, for example, declared the year of her death to be the “year of salvation, the boundary marker of the enlightened philosophical century.” Footnote 31 In the revolutionary period around 1800, an English observer reported that the fame of Maria Theresa had completely faded. Instead, it was her son Joseph II who became the hero of reformers and revolutionaries. They now condemned what Maria Theresa had been praised for. Sovereign generosity was now regarded as redistribution from the poor to the rich personal access to the monarch now appeared as superfluous, if not harmful and suspicious of corruption.

Perceptions changed again, fundamentally and lastingly, in the second half of the nineteenth century. When the new Austro-Hungarian Dual Monarchy was established in 1867, it was Maria Theresa who was celebrated as the real ancestor of this peculiar new state. But this constitutional monarchy no longer was comprised of subjects, but citizens. This is the reason why Maria Theresa was retrospectively depicted in anticourtly, antiaristocratic colors. Her myth underwent reinvention. She was made into a bourgeois housewife, a citizen queen. It is high time to disenchant this myth.


Contenido

Francis was born in Nancy, Lorraine (now in France), the oldest surviving son of Leopold, Duke of Lorraine, and his wife Princess Élisabeth Charlotte d'Orléans. He was connected with the Habsburgs through his grandmother Eleonore, daughter of Emperor Ferdinand III. He was very close to his brother Charles and sister Anne Charlotte.

Emperor Charles VI favoured the family, who, besides being his cousins, had served the house of Austria with distinction. He had designed to marry his daughter Maria Theresa to Francis' older brother Leopold Clement. On Leopold Clement's death, Charles adopted the younger brother as his future son-in-law. Francis was brought up in Vienna with Maria Theresa with the understanding that they were to be married, and a real affection arose between them.

At the age of 15, when he was brought to Vienna, he was established in the Silesian Duchy of Teschen, which had been mediatised and granted to his father by the emperor in 1722. Francis succeeded his father as Duke of Lorraine in 1729. In 1731 he was initiated into freemasonry (Grand Lodge of England) by John Theophilus Desaguliers at a specially convened lodge in The Hague at the house of the British Ambassador, Philip Stanhope, 4th Earl of Chesterfield. [2] During a subsequent visit to England, Francis was made a Master Mason at another specially convened lodge at Houghton Hall, the Norfolk estate of British Prime Minister Robert Walpole. [3]

Maria Theresa arranged for Francis to become "Lord Lieutenant" (locumtenens) of Hungary in 1732. He was not excited about this position, but Maria Theresa wanted him closer to her. In June 1732 he agreed to go to the Hungarian capital, Pressburg (today's Bratislava).

When the War of the Polish Succession broke out in 1733, France used it as an opportunity to seize Lorraine, since France's prime minister, Cardinal Fleury, was concerned that, as a Habsburg possession, it would bring Austrian power too close to France.

A preliminary peace was concluded in October 1735 and ratified in the Treaty of Vienna in November 1738. Under its terms, Stanisław I, the father-in-law of King Louis XV and the losing claimant to the Polish throne, received Lorraine, while Francis, in compensation for his loss, was made heir to the Grand Duchy of Tuscany, which he would inherit in 1737.

Although fighting stopped after the preliminary peace, the final peace settlement had to wait until the death of the last Medici Grand Duke of Tuscany, Gian Gastone de' Medici in 1737, to allow the territorial exchanges provided for by the peace settlement to go into effect.

In March 1736 the Emperor persuaded Francis, his future son-in-law, to secretly exchange Lorraine for the Grand Duchy of Tuscany. France had demanded that Maria Theresa's fiancé surrender his ancestral Duchy of Lorraine to accommodate the deposed King of Poland. The Emperor considered other possibilities (such as marrying her to the future Charles III of Spain) before announcing the engagement of the couple. If something were to go wrong, Francis would become governor of the Austrian Netherlands.

Elisabeth of Parma had also wanted the Grand Duchy of Tuscany for her son Charles III of Spain Gian Gastone de' Medici was childless and was related to Elisabeth via her great-grandmother Margherita de' Medici. As a result, Elisabeth's sons could claim by right of being a descendant of Margherita.

On 31 January 1736 Francis agreed to marry Maria Theresa. He hesitated three times (and laid down the feather before signing). Especially his mother Élisabeth Charlotte d'Orléans and his brother Prince Charles Alexander of Lorraine were against the loss of Lorraine. On 1 February, Maria Theresa sent Francis a letter: she would withdraw from her future reign, when a male successor for her father appeared.

They married on 12 February in the Augustinian Church, Vienna. The wedding was held on 14 February 1736. The (secret) treaty between the Emperor and Francis was signed on 4 May 1736. On 5 January 1737, instruments of cession were signed at Pontremoli between Spain and the Empire, with Spain ceding Parma, Piacenza and Tuscany to the Holy Roman Empire and the Empire recognizing Don Carlos of Spain as King of Naples and Sicily. [4] On 10 January, the Spanish troops began their withdrawal from Tuscany, and were replaced by 6,000 Austrians. [5] On 24 January 1737 Francis received Tuscany from his father-in-law. [6] Until then, Maria Theresa was Duchess of Lorraine.

Gian Gastone de' Medici, who died on 9 July 1737, was the second cousin of Francis (Gian Gastone and Francis' father Leopold were both great-grandchildren of Francis II, Duke of Lorraine), who also had Medici blood through his maternal great-great-grandmother Marie de' Medici, Queen consort of France and Navarre. In June 1737 Francis went to Hungary again to fight against the Turks. In October 1738 he was back in Vienna. On 17 December 1738 the couple travelled south, accompanied by his brother Charles to visit Florence for three months. They arrived on 20 January 1739.

In 1744 Francis' brother Charles married a younger sister of Maria Theresa, Archduchess Maria Anna of Austria. In 1744 Charles became governor of the Austrian Netherlands, a post he held until his death in 1780.

In the Treaty of Füssen, Maria Theresa secured his election as Emperor, which took place on 13 September 1745. He succeeded Charles VII, and she made him co-regent of her hereditary dominions.

Francis was well content to leave the wielding of power to his able wife. He had a natural fund of good sense and brilliant business capacity and was a useful assistant to Maria Theresa in the laborious task of governing the complicated Austrian dominions, but he was not active in politics or diplomacy. However, his wife left him in charge of the financial affairs, which he managed well until his death. [7] Heavily indebted and on the verge of bankruptcy at the end of the Seven Years' War, the Austrian Empire was in a better financial condition than France or England in the 1780s. He also took a great interest in the natural sciences.

Francis was a serial adulterer, many of his affairs well-known and indiscreet, notably one with Princess Maria Wilhelmina of Auersperg, who was thirty years his junior. This particular affair was remarked upon in the letters and journals of visitors to the court and in those of his children. [8]

He died suddenly in his carriage while returning from the opera at Innsbruck on 18 August 1765. He is buried in tomb number 55 in the Imperial Crypt in Vienna.

Maria Theresa and Francis I had sixteen children, amongst them the last pre-revolutionary queen consort of France, their youngest daughter, Marie Antoinette (1755–1793). Francis was succeeded as Emperor by his eldest son, Joseph II, and as Grand Duke of Tuscany by his younger son, Peter Leopold (later Emperor Leopold II). Maria Theresa retained the government of her dominions until her own death in 1780.


Waiter, I'd like a Maria Theresa please!

Those ordering a "Maria Theresa" at a Vienna coffee house can expect a strong double coffee, topped with whipped cream and containing a shot of orange liquor. To this day there are some 150 traditional coffee houses in the Austrian capital, with wooden floors, simple chairs and plush sofas. In 2011, Viennese coffee house culture was officially declared part of the UNESCO World Heritage list.

Author: Frederike Müller (sc)

First of all, Maria Theresa (1717-1780) was never actually crowned empress. As the only female ruler in the House of Habsburg, she was the Archduchess of Austria and the Queen of Hungary and Bohemia.

Maria Theresa was only 23 years old when she ascended to the Austrian throne in 1740. Though the official ruler was actually her husband, Francis I, she governed the Habsburg monarchy single-handedly.

When her husband became the emperor of the Holy Roman Empire in 1945, Maria Theresa acquired the title of empress, as suits the wife of an emperor. The only female sovereign in the history of the House of Habsburg became pivotal during the era of enlightened absolutism, which served as a precursor to the Enlightenment and saw rulers in Europe increasingly valuing rationalism and supporting human rights.

The beautiful muse, Maria Theresa

No other woman of her time was painted as often as Maria Theresa, which not only had to do with her position of power. Her contemporaries described her as a very beautiful woman, especially when she was young. She had a round face, slightly reddish blonde hair, large, vivid, light blue eyes, and an upbeat expression - that's how a Prussian emissary at the Vienna court described her. However, he also stated: "After going through childbirth numerous times and filling out, she has become somewhat sluggish."

Maria Theresa is featured at Madame Tussauds in Vienna

The darlings of the empress

That, however, didn't affect the relationship between Maria Theresa and her husband, Francis I. Their marriage was to guarantee a balance of power within the spectrum of European politics. When they married in 1736, they already knew each other well, as the groom had lived at the Vienna court for a long time.

They not only appreciated each other, but felt a deep love for one another - and had 16 children together. The marriage was considered a happy one, although Francis I was said to have had numerous affairs. When the emperor died unexpectedly in 1765 after 29 years of marriage, Maria Theresa wrote: "I lost a husband, a friend, the only object of my love."

She took care of her 11 daughters and five sons, who were given a strict and comprehensive education. Only 10 of the 16 children reached adulthood, among them two future emperors, an elector of Cologne and Marie Antoinette, the future wife of King Louis XVI of France.

Maria Theresa's biggest foe

Maria Theresa's first major challenge came shortly after she had ascended the throne: Other European rulers started making territorial claims after she had assumed authority over the House of Hapsburg in 1740. Among them was the King of Prussia, Frederick II, who triggered the Silesian Wars and with them the War of the Austrian Succession.

When the latter ended in 1748, Maria Theresa had lost the region of Silesia forever. Furthermore, she was forced to give up the duchies of Parma and Piacenza. She did succeed, however, in keeping all other territories of the Habsburg Empire. Maria Theresa gained a great deal of respect by asserting her power in trying times. King Frederick II of Prussia remained her biggest enemy. In her view, he was a "monster" and a "miserable king."

Comprehensive state reforms

Maria Theresa was one of the most frequently painted women of her time

It's quite likely that Maria Theresa, who called herself Roman Empress from 1745 onwards, actually admired the Prussian king in secret. After all, she carried out long-term reforms that mirrored those made in Prussia, which were marked to some extent by the spirit of enlightened absolutism.

She doubled the size of the army, reformed the military and the judiciary, and established a high court. She also set up new structures in the educational system with the objective of introducing compulsory schooling, and standardized measurements and weights.

The capital city Vienna got a facelift and the stock exchange (Boerse) and Burgtheater were built. Streets in the city were paved, and the Schönbrunn Palace, originally a hunting lodge, was enlarged and transformed into a prestigious landmark. It became Maria Theresa's favorite palace.

Faithful and intolerant

In some regards, the conservative Catholic ruler applied a strict zero tolerance policy. She had no sympathy for non-Catholics. Under her rule, Protestants were even persecuted and expelled to be resettled in thinly populated regions of what is now Romania.

She also displayed no tolerance for Jews. Roughly four years after she had ascended to the throne, she expelled 20,000 Jews from Prague and other parts of Bohemia in 1744. The monarch remained intolerant until the end of her life.

Maria Theresa, Francis I, and their children in 1754

During her entire life, the devout Catholic showed no tolerance at all towards immorality. She went so far as to introduce a chastity court that charged prostitutes, adulterers, homosexuals, sodomites and even sexual intercourse between members of different religions. Depending on the crime, the sentence could include whipping, deportation or even the death penalty.

Someone who was never charged by the chastity court was her own adulterous husband. From 1765 onwards, the handling of what was seen as immorality became less strict. After the death of her husband, her son Joseph II became the Holy Roman Emperor and a co-regent of the House of Habsburg. The relationship between mother and son was difficult and full of conflicts: Joseph followed the humanistic principles of Enlightenment, whereas his mother partially rejected some of these concepts as anti-Catholic.

Austria celebrates its empress

Maria Theresa died of pneumonia on November 29, 1780, at the age of 63 in her hometown, Vienna. The most enigmatic regent of the House of Habsburg has remained unforgotten until today.

Starting on March 15, Austria is celebrating her 300th anniversary of her birth on May 13, 1717, with an exhibition taking place in four different locations. The show "300 Years Maria Theresa: Strategist - Mother - Reformer" looks at all aspects of the ruler's life, including her family life and political achievements, as well as the aftermath of her rule. The exhibition will end on November 29, 2017, the anniversary of her death.

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