La historia

Batalla de Ashdown, c.8 de enero de 871

Batalla de Ashdown, c.8 de enero de 871


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Batalla de Ashdown, c.8 de enero de 871

Victoria de un ejército de Sajonia Occidental liderado por Alfredo el Grande sobre los daneses. Esta no fue una victoria decisiva y los sajones sufrieron derrotas posteriores.

Batalla de Ashdown

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los Batalla de Ashdown, en Berkshire (posiblemente la parte ahora en Oxfordshire), tuvo lugar el 8 & # 160 de enero de 871. Alfredo el Grande, entonces un príncipe de solo 21, dirigió el ejército de su hermano, el rey Ethelred de Wessex, en una batalla victoriosa contra los invasores. Daneses. & # 911 & # 93 Los relatos de la batalla se basan en gran medida en "La vida de Alfred" de Asser, sin embargo, existe cierta controversia sobre si se trata de un relato auténtico.


Batalla de Ashdown. Parte 2.

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Esta batalla contra los vikingos tuvo lugar en 871 d.C. solo cuatro días después de la batalla de Reading, y mientras el hermano mayor de Alfredo, Æthelred, todavía era rey. Esta batalla fue una victoria importante para el rey Æthelred y Alfred, intercalada entre las dos derrotas en Reading y Basing.

Las ubicaciones potenciales para esta batalla se pueden dividir en dos áreas. En primer lugar, los sitios más occidentales alrededor de White Horse Hill en Oxfordshire, y en segundo lugar, a unas veinte millas al este, los sitios en Downs cerca de Moulsford y Streatley, principalmente en Oxfordshire pero cerca del límite moderno con Berkshire al sur.

Esta publicación analiza el segundo conjunto de sitios (haga clic aquí para la parte 1). Durante los últimos dos siglos, la gente ha tenido varias ideas y, como no hay pruebas contundentes, es difícil que alguien se equivoque. Sin embargo, creo que todavía es posible especular sobre qué sitios son quizás más probables.

Una consideración importante es la identificación de la ubicación de Ashdown en sí. En el inglés antiguo de la Crónica anglosajona, la ubicación de la batalla se llama æscesdun. Esta Crónica también nos dice que en 1006, después de la época del rey Alfred, los vikingos procedieron de Cholsey, ahora en Oxfordshire, a lo largo de Æscesdune, a una ubicación conocida hoy como Scutchamer Knob, que está a unas 10 millas al oeste de Cholsey. Por lo tanto, el área general entre estos sitios puede ser el æscesdun de 871. De hecho, uno puede preguntarse si todas las colinas que se extienden a ambos lados de la actual frontera Oxfordshire-Berkshire alguna vez se conocieron como Æscesdun.

Una consideración adicional es la accesibilidad de la ubicación tanto para los vikingos, que parecen tener su base en Reading, como para Alfred y el rey Æthelred que, cuatro días antes y después de la batalla en Reading, habían estado huyendo hacia el este a través del río Loddon. en dirección a Windsor. Quizás lo más importante es que el Támesis habría permitido un fácil acceso por agua desde Reading a varios lugares, y una pista antigua importante llamada Ridgeway habría facilitado los movimientos de este a oeste a través de esta área. También hemos conservado en el nombre Moulsford un posible punto de vadeo para cruzar el Támesis.

Todo esto me lleva a pensar que la batalla posiblemente tuvo lugar al oeste del Támesis en las colinas de Berkshire / Oxfordshire. Si consulta un mapa de Ordnance Survey, verá el área que estoy sugiriendo, que se extiende desde Lowbury Hill en el oeste hasta Moulsford Bottom en el este. Creo que es importante señalar que otros escritores han llegado a conclusiones similares.

Lowbury Hill, Oxfordshire (desde el norte). ¿Tuvo lugar la Batalla de Ashdown aquí?

Encuentro que el lugar más tentador en esta área es Lowbury Hill. Asser registra que los vikingos ocupaban la posición más alta, y si sube Lowbury Hill verá que es un sitio que le gustaría usar. Hay buena visibilidad en todas las direcciones y está cerca de Ridgeway. Uno puede imaginar que los vikingos se encontraran en esta colina y los sajones viniendo hacia el oeste a lo largo de Ridgeway, habiendo tal vez vadeado el Támesis en Moulsford y encontrando a los vikingos que estaban en la cima de la colina. Una línea trazada entre Cholsey y Cuckhamsley Knob se encuentra justo al norte de aquí (y también Kingstanding Hill), por lo que parece estar en el área general de Ashdown. Hay senderos y caminos de herradura que cruzan las colinas, siendo el principal, por supuesto, el Ridgeway, que lo llevará cerca de la colina.

Hay otras dos ubicaciones en esta área que se han propuesto y ambas parecen plausibles. Uno es Kingstanding Hill. En el mapa de Ordnance Survey, verá una pista que se dirige al suroeste cerca de la colina que finalmente se llamará The Fair Mile. Era posible estacionarse en el comienzo de esta pista sembrado de basura. Las vistas desde la pista a medida que asciende están limitadas por setos, pero hay una o dos buenas vistas al norte y al sur.

En Kingstanding Hill, un candidato para el sitio de la Batalla de Ashdown, mirando hacia el norte sobre Starveall Farm y Moulsford Bottom, al otro lado de Moulsford Downs.

La otra ubicación es Moulsford Bottom. Encontré que la mejor manera de ver esto es siguiendo el sendero que pasa cerca de Moulsford Pavilion.

En un sendero hacia el oeste desde Moulsford, Oxfordshire. Moulsford Bottom está a la izquierda y Kingstanding Hill está adelante.

Mientras esté en Moulsford, es posible que desee apreciar un tramo particularmente hermoso del cercano Thames Path. Esta es la sección al sur de Moulsford, a la que se accede bajando Ferry Lane. Me senté allí en una cálida tarde de finales de primavera y miré a tres hobbys alimentándose sobre el agua mientras los milanos rojos volaban en círculos por encima. Un lugar encantador.

Dondequiera que tuvo lugar la batalla, es importante recordar que la Crónica anglosajona indica que fueron casi dos batallas simultáneas en el mismo lugar, porque los vikingos se habían dividido en dos fuerzas. El rey Æthelred se enfrentó a las fuerzas de los reyes vikingos y Alfred se enfrentó a las fuerzas de los condes vikingos.

La hermosa Lardons Chase. Excelentes vistas del valle del Támesis, Streatley y Goring.

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Conmemorando la Batalla de Ashdown

La batalla de Ashdown entre el ejército de Sajonia Occidental y los daneses tuvo lugar el 8 de enero de 871 d.C. Sucedió un par de meses antes de que Alfred se convirtiera en rey de Wessex. Anteriormente escribí en un blog sobre el sitio de la batalla y el trabajo que hizo el historiador local Peter Knott para ubicarlo en Ashbury. Usted puede leer el aviso aqui. Hoy, en el aniversario de la batalla, me gustaría citar la descripción de Asser de lo que sucedió:

En 871, el ejército vikingo llegó a Reading. Al tercer día, dos de sus condes partieron para saquear. Aethelwulf, ealdorman de Berkshire, se enfrentó a ellos en Englefield. Los cristianos obtuvieron la victoria.

Cuatro días después de que sucedieran estas cosas, el rey Aethelred y Alfred reunieron un ejército y fueron a Reading. Llegaron a la puerta de la fortaleza. Estallaron los vikingos. Ambos bandos lucharon ferozmente, pero los cristianos finalmente dieron la espalda y los vikingos obtuvieron la victoria. Aethelwulf cayó allí. Los vikingos, después de un breve descanso, comenzaron a avanzar hacia el oeste desde Reading.

Los cristianos, cuatro días después, avanzaron contra el ejército vikingo en Ashdown. Los vikingos, divididos en dos divisiones, organizaron muros de escudos. Los cristianos también se dividieron en dos divisiones. Pero Alfred y sus hombres llegaron al campo de batalla antes (que el rey Ethelred, quien) todavía estaba escuchando misa.

Dado que el rey se demoraba aún más en la oración y los vikingos habían llegado al campo de batalla más rápidamente, Alfred ya no pudo oponerse a las líneas de batalla enemigas sin retirarse o atacar, y movió su ejército contra el enemigo.

Pero los vikingos habían tomado la posición más alta y los cristianos se estaban desplegando desde una posición más baja. Allí crecía un árbol espinoso bastante pequeño y solitario, alrededor del cual los ejércitos enemigos chocaban violentamente. Los vikingos emprendieron un vuelo ignominioso y muchos miles fueron asesinados en toda la amplia extensión de Ashdown ".

Nunca sabremos con certeza la ubicación exacta de la Batalla de Ashdown a menos que salga a la luz alguna prueba incontrovertible, lo que parece poco probable. Aquí, en el blog de Ashdown House, estamos celebrando la victoria de Alfred y sentimos que Ashbury tiene un reclamo histórico tan fuerte de ser el lugar como cualquier otro sitio. ¡También es una oportunidad maravillosa para publicar algunas de nuestras magníficas fotografías de paisajes del campo circundante!


Los sajones son rechazados en la batalla de Reading & # 8211 4 de enero de 871

Un centavo de plata martillado acuñado durante el reinado de Æthelred, un participante en la Batalla de Reading.

Inglaterra en 871 era todavía una tierra fracturada de reinos a menudo en conflicto entre sí. Wessex había surgido como el reino más poderoso y su ubicación en el suroeste de la isla lo había protegido de la peor parte de las invasiones danesas. Los daneses habían asaltado repetidamente la costa este de Gran Bretaña desde 789, pero habían intensificado sus fuerzas de invasión en 865 y se expandieron al oeste de Gran Bretaña en 870.

En 871, el Gran Ejército de Verano de los daneses, dirigido por un rey vikingo conocido como Bagsec, desembarcó en Gran Bretaña. Unieron fuerzas con el Gran Ejército Pagano, un ejército vikingo que había invadido gran parte del este y centro de Inglaterra. Juntas, las fuerzas vikingas centraron su atención en Wessex. Se las arreglaron para atrincherarse y construir un campamento en Reading, una ubicación ideal. Estaban protegidos por dos lados por los ríos Támesis y Kennet. Se construyó una muralla para protegerlos del oeste.

Desde su campamento en Reading, los daneses comenzaron una campaña para adelantar a Wessex. En su primera aventura, buscaron adelantar a Englefield, un pueblo cercano. Una fuerza sajona bajo el mando de Æthelwulf, el Ealdorman de la comarca, se enfrentó a los daneses y los derrotó con fuerza, obligándolos a regresar al campamento de Reading. Cuatro días después, Æthelwulf y su contingente sajón se unieron al ejército principal de Sajonia Occidental, dirigido por el rey Æthelred y su hermano, Alfred el Grande.

Una página del texto [C] Abingdon II de la Crónica anglosajona. Esta entrada es para 871, el año de la Batalla de Reading.

El ejército sajón combinado marchó contra el campamento danés en Reading el 4 de enero de 871, como se relata en el Crónica anglosajona. Curiosamente, el relato de la Crónica es la primera evidencia histórica de un asentamiento en Reading, y se cree que el nombre "Reading" deriva de la tribu anglosajona conocida como la Leyendo como, que significa Lectura & # 8217s Personas en inglés antiguo. Desafortunadamente para los sajones, fueron rechazados en la batalla de Reading. La Crónica anglosajona lo expresó de esta manera: "y hubo mucha matanza en ambos lados, Ealdorman Æthelwulf estaba entre los muertos, pero los daneses se quedaron con la posesión del campo".

Aunque los sajones fueron rechazados en la batalla de Reading, continuaron luchando contra los daneses durante el invierno de 871. Obtuvieron una famosa victoria en la batalla de Ashdown, pero cuando el rey Ethelred murió, su hermano Alfred tomó el trono. Eventualmente sería conocido como Alfred el Grande, y gran parte de su reinado fue consumido por el conflicto con los invasores daneses.


Batalla

En la niebla y la penumbra de una mañana de mediados de invierno, se libró la batalla más decisiva de la guerra. Aethelred dividió su ejército en dos, desplegándolos a ambos lados de una cresta donde compartía el mando del ejército con su hermano menor, el príncipe Alfred. Cuando los daneses se acercaron, también dividieron su ejército entre Halfdan y Bagsecg. Alfred y su contingente formaron un muro de escudos a medida que los daneses se acercaban, mientras que Aethelred decidió orar antes de la batalla, negándose a avanzar hasta que su servicio de oración estuviera completo. Al ver que el movimiento danés le costaría el terreno elevado, Alfred cargó cuesta arriba sin el apoyo del segundo contingente, dirigiéndose al corazón de las líneas danesas. Sin darse cuenta de que la fuerza de Alfred era solo la mitad del ejército de Sajonia Occidental, la segunda fuerza de los daneses también se movió contra ellos. La batalla se convirtió en un brutal trabajo cuerpo a cuerpo que duró horas entre las paredes de los escudos. Después de intensos combates y pérdidas significativas en ambos bandos, la fuerza de Aethelred, oculta en la niebla, sorprendió a los daneses y cambió el rumbo. Bagsecg y cinco de sus condes (incluidos Sidroc el Viejo y Sidroc el Joven, Osbern, Fraena y Harold) fueron asesinados en la lucha, mientras que Halfdan pidió a sus hombres que retrocedieran. Después de seis años de derrota, los anglosajones finalmente habían salido victoriosos contra el Gran Ejército Pagano, que perdió a muchos de sus más grandes guerreros.


Batalla de Ashdown & # 8211 Parte 1. Un caballo blanco, un fuerte y un insólito instrumento musical.

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Esta batalla contra los vikingos tuvo lugar en 871 d.C. solo cuatro días después de la batalla en Reading, y mientras el hermano mayor de Alfredo, Æthelred, todavía era rey. Esta batalla fue una victoria importante para el rey Æthelred y Alfred, intercalada entre las dos derrotas en Reading y Basing.

Las ubicaciones potenciales para esta batalla se pueden dividir en dos áreas. En primer lugar, los sitios más occidentales alrededor de White Horse Hill en Oxfordshire, y en segundo lugar, a unas veinte millas al este, los sitios en Downs cerca de Moulsford y Streatley, principalmente en Oxfordshire pero cerca del límite moderno con Berkshire al sur.

Esta publicación analiza el primer conjunto de sitios. Seré sincero y diré que creo que la evidencia encaja mejor con el segundo grupo, que será el tema de otra publicación. ¡Esté atento a Ashdown Part 2! Sin embargo, ha habido una fuerte tradición de que la batalla tuvo lugar en o cerca de White Horse Hill, y ¿qué mejor excusa se requiere para explorar esta hermosa parte de Inglaterra?

No había estado en White Horse Hill durante muchos años. Ciertamente no puedo recordar las cometas rojas y los cuervos que están presentes allí ahora. Es un lugar hermoso, pero ver el caballo blanco desde el suelo no es fácil. Escuché que la mejor vista era desde Dragon Hill, pero tampoco estaba clara desde allí. Creo que nuestros antepasados ​​deben haber tenido la intención de que se aprecie mejor desde el cielo.

La cabeza del Caballo Blanco de Uffington, Oxfordshire, con el Dragon Hill de cima plana en la distancia. Algunos afirman que la Batalla de Ashdown se libró aquí.
La mejor vista del Caballo Blanco de Uffington, Oxfordshire, que pude obtener desde el nivel del suelo

La presencia de un caballo blanco se ha utilizado para respaldar el argumento de por qué esta fue la ubicación de la Batalla de Ashdown. Debido a que hay un caballo blanco cerca de donde se cree que se libró la Batalla de Ethandun, la gente parece haber asumido que este caballo blanco en Oxfordshire denota la Batalla de Ashdown. No hay evidencia de que los sitios de batalla de Alfred estén conectados con la presencia de caballos blancos.

El gran Fuerte de Uffington de la Edad de Hierro está casi adyacente al caballo blanco y, tal vez como era de esperar, esto se ha incluido en la historia de la Batalla de Ashdown como la posible base vikinga.

El perímetro sur de la Edad de Hierro Uffington Fort, Oxfordshire, con el Ridgeway siguiendo la línea de la valla a la izquierda
Fuerte de Uffington, Oxfordshire, mirando al sur

El sitio es claramente significativo debido al caballo, el fuerte y Ridgeway que corren al lado. A poca distancia al oeste a lo largo de Ridgeway se encuentra Wayland & # 8217s Smithy, un famoso túmulo y tumba largos neolíticos.

Siempre es un placer estar en el antiguo Ridgeway

Dirigiéndose en la otra dirección a lo largo de Ridgeway se llega a Blowingstone Hill. Según la leyenda, Alfred subió esta colina y convocó a sus hombres llamando a través de una piedra sarsen perforada que ahora se conoce como la Piedra Sopladora. Casi increíblemente, la famosa Piedra Sopladora está al costado de la carretera cerca de una casa de campo mientras caes en Kingston Lisle. Había folletos que tenían la siguiente instrucción: “El secreto es simplemente cerrar el agujero completamente con la boca y luego soplar & # 8221

Esto presentó tres problemas. En primer lugar, ¿en cuál de los varios orificios disponibles debo soplar? En segundo lugar, higiene. Y en tercer lugar, todos los agujeros se llenaron de hojas muertas. Así que lo eché de menos.

The Blowing Stone, cerca de Kingston Lisle, Oxfordshire.

Una ubicación llamada Alfred & # 8217s Castle es un recinto de la Edad de Bronce cerca de Ashdown House, justo al sur de Ashbury, y en la época victoriana se consideraba una posible ubicación para las tropas de Wessex antes de la Batalla de Ashdown.

Sin embargo, el sitio solo se ha llamado Alfred's Castle desde 1828, y anteriormente se llamaba Ashbury, y ese nombre aparentemente se transfirió más tarde a la aldea cercana. En mi opinión, no hay pruebas suficientes para conectar este sitio con King Alfred. Ashdown House es del siglo XVII, y quizás lo sacó de las leyendas locales.

& # 8220Alfred & # 8217s Castle & # 8221 Recinto de la Edad de Bronce, cerca de Ashdown House, Oxfordshire.

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Autores de ficción histórica inglesa

Así comienza G.K. Chesterton & # 8217s poema épico La balada del caballo blanco, la historia de la lucha del rey Alfredo contra los invasores daneses. El poema comienza en medio de las cosas, con los daneses casi conquistando toda Inglaterra y Alfred escondido en la isla de Athelney. La mayor parte del poema trata de la Batalla de Ethandun (más conocida ahora como la Batalla de Edington), donde Alfred derrotó al rey danés Guthrum y juró a los vikingos un tratado que los mantendría fuera de la tierra de Wessex.

La victoria en la batalla de Edington es probablemente el momento más famoso de la carrera de Alfred, la historia más narrada en las historias de la Inglaterra del siglo IX. Pero siete años antes de Edington hubo otra batalla, la Batalla de Ashdown, que también resultó en una victoria. Fue la batalla donde Alfred ganó sus espuelas, por así decirlo. Fue la batalla en la que un líder inexperto, el menor de cinco hermanos, dio destellos de la grandeza que estaba por venir. Y casualmente, tuvo lugar el 8 de enero de hoy hace mil ciento cuarenta y tres años.

La historia de fondo de la Batalla de Ashdown comienza como debe hacerlo cualquier incidente que involucre a los vikingos. El obispo Asser registra que:

Los daneses, o & # 8220 ejército pagano & # 8221, como los llama el obispo Asser, sorprendieron y capturaron la ciudad de Reading. Desde allí, comenzaron a enviar grupos de asalto para saquear las granjas circundantes. Los lugareños hicieron un trabajo admirable defendiéndose de los daneses hasta que su rey, Æthelred, llegó cuatro días después, acompañado por su hermano menor Alfred y el ejército de Wessex reunido apresuradamente.

En su libro El Rey Caballo Blanco, Benjamin Merkle señala que:

Lo que siguió fue un desastre, como suelen ser los asaltos a ciudades bien fortificadas en manos de hábiles oponentes. Después de que se hubiera derramado mucha sangre, y después de que Æthelred, Alfred y los hombres de Wessex no hubieran podido romper las defensas danesas, sus enemigos atravesaron la puerta y los atacantes huyeron en pánico.

Fue una introducción desfavorable al mundo de la guerra. Pero en lugar de perder toda esperanza, Æthelred y Alfred lograron reagrupar al ejército para otro intento. Los daneses salieron de Reading para encontrar más ciudades para saquear, y unos días después el ejército de Wessex & # 8220encontr al ejrcito pagano en un lugar llamado Ashdune, que, & # 8221 como nos dice el obispo Asser, & # 8220significa la & # 8216 Colina del Fresno.& # 8217 & # 8221 Los historiadores debaten la ubicación exacta de la Batalla de Ashdown, pero la tradición popular la sitúa en Whitehorse Hill & # 8212, donde el famoso caballo estilizado está tallado en la ladera cubierta de hierba, el caballo de tiza blanca al que GK Chesterton se refiere en su Poema épico.

Pero fuera o no en las laderas de Whitehorse Hill, es seguro que los daneses ocupaban el terreno más alto en Ashdown, mirando hacia abajo desde la colina hacia los sajones occidentales que se alineaban más abajo. El obispo Asser escribió:

Æthelred, siendo el rey, iba a entablar combate con los reyes daneses. Alfred se enfrentaría a la parte del ejército danés liderada por los condes. Merkle señala que con la falta de experiencia militar de Alfred & # 8217 y con el desastre de Reading fresco en la mente de todos & # 8217, & # 8220tenía poco que recomendar a los hombres de Wessex que ahora se esperaba que lo siguieran por la pendiente de Ashdown, que pronto estaría ensangrentada..”

Los guerreros daneses comenzaron a gritar sus burlas habituales desde la cima de la colina, insultando a los sajones occidentales y su ascendencia y hombría lo mejor que pudieron. Merkle escribe:

¿Dónde estaba Ethelred? El obispo Asser nos dice que estaba en su tienda orando y escuchando misa. Y a pesar de que la batalla estaba lista para comenzar, se negó a ponerse la armadura hasta que el sacerdote hubiera terminado. Sus acciones, o mejor dicho, su inacción, pueden verse como muy piadosas o muy cobardes. Ciertamente colocó a Alfred en una posición difícil.

Volviendo al obispo Asser, leemos que & # 8220Alfred, aunque poseía una autoridad subordinada, ya no podía apoyar a las tropas del enemigo, a menos que se retirara o cargara sobre ellas sin esperar a su hermano.& # 8221 Sin experiencia como era, Alfred discernió que tenía que actuar ahora, antes de que los daneses bajaran la colina como un maremoto que arrancara todo a su paso. Y así, a pesar de la ausencia de su hermano el rey y a pesar de la falta de la mitad completa del ejército sajón, Alfred hizo lo que tenía que hacer. Cargó colina arriba & # 8212 donde los vikingos poseían mejor terreno y números superiores.

Los resultados fueron notablemente mejores que el asalto a Reading que los sajones habían hecho cuatro días antes.

En la descripción anterior de la batalla, el obispo Asser no menciona el punto de inflexión de la batalla que envió a los & # 8220paganos & # 8221 a & # 8220 un vuelo vergonzoso & # 8221. Cuando los hombres de Alfred & # 8217 cargaron colina arriba, los daneses supusieron que se enfrentaban a todo el ejército de Wessex. Formaron un muro de escudos y concentraron todas sus fuerzas en Alfred.

Cuando Æthelred finalmente terminó sus oraciones y dirigió la segunda mitad del ejército contra el flanco enemigo, los daneses fueron tomados completamente por sorpresa. En marcado contraste con la batalla de Reading, ahora era el turno de los invasores y el pánico. Su muro de escudos se derrumbó y huyeron perseguidos todo el día y toda la noche hasta que llegaron a la cobertura de las defensas que habían erigido en Reading.

En términos de importancia, la Batalla de Ashdown no fue un gran punto de inflexión militar. Los hombres de Wessex habían perdido una gran parte de ellos, al igual que los daneses, y el debilitado ejército de Wessex todavía era incapaz de expulsar a los daneses de su fortaleza. Los sajones sufrieron dos derrotas aplastantes más en los meses siguientes, y Æthelred, que recibió una herida grave, murió poco después de una infección.

El significado de la batalla de Ashdown radica en esto & # 8212que fue un gran punto de inflexión en la vida de Alfred y en la confianza de los sajones. Hasta ese momento, Alfred nunca había llevado a un ejército a la victoria. Y hasta este punto, los sajones nunca habían derrotado a una compañía tan grande de daneses en una batalla campal.

La batalla de Ashdown, el 8 de enero de 871, mostró a la gente de West Sussex que había esperanza & # 8212 de que sus enemigos no fueran tan invencibles como temían, y que su futuro rey Alfred tenía la inteligencia y el coraje. para superarlos.


La batalla de Ashdown, 8 de enero de 871

De ninguna gran batalla en la historia inglesa hay tanta disputa en cuanto a su lugar como de la primera victoria de Alfredo el Grande. Fue la única victoria clara de las seis batallas libradas en el "Año de las batallas de Alfred", por lo que ocupa un lugar destacado en nuestra historia militar. Es único en otro aspecto, a saber, que es la única batalla antes de Stamford Bridge y Hastings de la que tenemos un buen relato de segunda mano. Digo "bien" deliberadamente, porque el obispo Asser, su cronista, era amigo, confidente y compañero del rey Alfred, y su descripción de la batalla sin duda deriva del propio Alfred. Además, aunque no estuvo presente en la batalla real, Asser pasó por el campo de batalla en una fecha posterior, probablemente en compañía del Rey, por lo que pudo describirlo con fidelidad. Por lo tanto, si podemos asegurarnos del lugar, debería ser relativamente fácil reconstruir la batalla.

La historia comienza en el año 868 d.C., cuando Ethelred era rey de Wessex y señor supremo de la "Heptarquía", o confederación libre de los estados que componían Inglaterra. Sin embargo, la posición de Ethelred como soberano se había visto sacudida por la invasión de los condados orientales por parte de los daneses, que sitiaron Nottingham. El rey Burgred de Mercia solicitó ayuda a Ethelred. Ethelred accedió a esta solicitud y, acompañado por su hermano menor Alfred como segundo al mando, marchó para encontrarse con los daneses en Nottingham, donde los contrató, aunque sin gran éxito. Dos años más tarde, estos daneses, bajo el mando de su rey Bagsac, invadieron Wessex, probablemente navegando por el Támesis. Desembarcando en Reading, levantaron una línea defensiva entre el Támesis y Kennet, el 28 de diciembre de 870.

Tres días después enviaron una fuerza hacia el oeste, con el objetivo de obtener comida y heno para sus caballos. Este destacamento fue contratado en Englefield, seis millas al oeste, por el anciano de Berkshire, llamado Ethelwulf, y puesto en fuga. El 4 de enero, Ethelred, con el ejército principal, avanzando a lo largo de Ridgeway desde su base en Wantage o Swindon, se unió a su teniente, y juntos atacaron los puestos de avanzada daneses y los llevaron de regreso a Reading. Siguiendo demasiado precipitadamente, los propios sajones se sorprendieron por una repentina carga de daneses que emergían del interior de sus trabajos de campo. Los sajones retrocedieron y el anciano Ethelwulf fue asesinado. El ejército sajón se retiró por el camino que había venido, a través de Englefield y hacia el noroeste por Ridgeway. Se puede suponer con seguridad que el rey envió órdenes de refuerzos para que avanzaran a lo largo de Ridgeway para unirse a él, y que también envió solicitudes a su vasallo, Burgred, para que acudiera en su ayuda, fijando el punto de encuentro en Lowbury Hill, 16. millas al noroeste de Reading. Este es el punto más alto en el este de Berkshire Downs, coronado por un antiguo terraplén, y sería un lugar muy conocido, un cruce de vías. Sería fácil de encontrar, un punto importante antes de la llegada de los mapas de Ordnance.

Los daneses no siguieron inmediatamente su éxito. No era su práctica hacerlo, o no lo había sido hasta ahora. Su diseño principal era abalanzarse sobre una zona de un país rico y establecerse allí durante el tiempo que les permitiera sustentarlos. Por lo tanto, regresaron a su campamento y (en palabras de Walter Morrison) "se sentaron a tomar una copa".

Mientras tanto, Ethelred y Alfred llegaron a Lowbury Hill, probablemente a última hora del 5 de enero y se detuvieron allí para esperar a sus refuerzos y aliados, haciendo su campamento alrededor del cruce de vías en Ridgeway, a un kilómetro al suroeste de la colina. El rey Bagsac, al enterarse de esto, consideró que el ejército de Wessex estaba demasiado cerca para ser agradable y, envanecido con una victoria fácil (sin duda también con hidromiel), resolvió acabar con sus oponentes de una vez por todas. Saliendo lo antes posible, que probablemente sería temprano el día 7, vio el campamento sajón al anochecer de ese día. Aquí se detuvo para pasar la noche, en el pequeño hueco donde ahora se encuentra Starveall Farm, con exploradores en la cresta inmediatamente al frente.

Desde lo alto de la cresta, el campamento sajón se podía ver fácilmente en la cresta inferior, a horcajadas sobre el Ridgeway, y a solo 1,000 yardas de distancia.

Ethelred difícilmente podría haber esperado que lo siguieran así, de lo contrario, sin duda habría ocupado la cresta más alta en el frente que ahora estaba en manos del enemigo. Esa loma, llamada por los gitanos (y en lo sucesivo) Louse Hill, 'la colina de la destrucción', habría cubierto con mayor eficacia el cruce de vías, en el que Ethelred estaba ahora acampada, y por el que se esperaba que vinieran sus amigos de Merck. si respondieron a la llamada a tiempo. Pero lo hicieran o no, la hueste sajona estaba de buen corazón, ya que los refuerzos habían llegado, el ejército estaba concentrado, descansado y renovado.

Ni siquiera podemos adivinar los números respectivos. Pero en vista del hecho de que la moral de los sajones era tan alta, y que, como se verá, tomaron la ofensiva, evidentemente se consideraban superiores en número (aunque no había llegado ningún contingente de los mercianos).

Tan pronto como se hizo a la luz el accidentado 8 de enero del 871 d.C., el ejército danés se puso en orden de batalla, a la vista de sus oponentes. En aquellos tiempos había poca delicadeza o maniobra en las batallas, ya sea que se aceptara la batalla o no. Si uno lo aceptaba, los dos ejércitos se alineaban complacientemente en líneas paralelas. Los sajones observaron de cerca a sus oponentes ordenando lenta y torpemente su línea de batalla en dos grandes columnas cuando se hizo de luz y pudieron divisar los estandartes reales de los reyes Bagsac y Halfden ondeando sobre una columna, la de los condes daneses sobre la otra. El Ridgeway probablemente dividió las dos columnas. A continuación, se celebró un consejo de guerra en el campo sajón y se elaboró ​​un plan de acción. Según este plan, el ejército sajón se ajustó a la disposición de sus oponentes, es decir, también se formaron en dos columnas, la del rey frente al rey danés, la de Alfred frente a la columna de los condes.

Ahora parece haberse producido una pausa, cada lado esperando que el otro haga el primer movimiento. ¡En este momento de tensión, el Rey decidió escuchar misa en su tienda! Sin duda, la explicación es que, al no ver ningún movimiento hacia adelante por parte del enemigo, Ethelred asumió que esperarían el ataque. No hubo prisa. Es mucho mejor obtener la bendición divina antes de aventurarse en el ataque. Pero los daneses eran paganos, y si sabían que su rival estaba en sus devociones o no, aprovecharon este momento para dar su primer paso hacia adelante.

Sin duda, Ethelred estaba al tanto de esto, pero con la magnífica indiferencia que no se volvió a igualar hasta que Drake se negó a abandonar su juego de bolos más de 700 años después, el rey Ethelred se negó a ceder y llevaría a cabo el servicio. Drake sabía lo que estaba haciendo, probablemente la marea estaba mal y no se podía hacer nada por el momento, pero Ethelred no tenía una excusa para la inacción. Nuestro más sentido pésame para el joven Alfred (sólo en su vigésimo tercer año). No se habían levantado trincheras, los daneses no se esperaban y, en cualquier caso, no era tradicional que los sajones se sentaran detrás de las trincheras y esperaran el ataque de los daneses. La moral del ejército estaba alta y Alfred consideró que para mantenerla alta era fundamental asumir la ofensiva. ¿Podría encargarse él mismo de ordenar un anticipo? The enemy—the hated invaders—were by now half-way down the hill, only 600 yards away their jeering battle cries could be heard the men around the second-in-command looked towards him inquiringly, if not apprehensively, for had it not been planned that the Saxon army was to take the offensive? There was no time to dally, or to send back a messenger to the Royal tent with a fresh message and a request for orders. Long before the reply arrived the Danes would be on them and it would be too late to do anything except just fight it out where they stood. Alfred’s mind was made up. Giving the pre-arranged signal for the assault, he led his own column at a double (‘like a wild boar’, says Asser), down the slight slope into the shallow valley that separated the rival armies. The King’s column followed suit, whether spontaneously, or in response to a definite order it is impossible to say, and needless to speculate.

We can picture the two armies meeting head-on in an awful clash at the bottom of the valley (it is still called ‘Awful Bottom’ by the gipsies). The weight of the Saxon onset forced the Danes to fall back slightly up the hill down which they had just come. Nearly half-way up this hill is a road junction where five ancient tracks meet. It was the old meeting-point of the Hundred, and the spot was marked by a single stunted thorn-tree. It is conjectured that this tree had formed the scene of Druidic rites, and in Saxon times became the centre of the Hundred. Though the Wessex men were not Druids it might very well be a spot venerated by them. Whatever the reason, Asser assures us that the fighting was most severe round about this venerable tree. When riding past the spot in later years, probably with the King himself, this thorn bush had been pointed out to him. There is still a thorn bush at the spot. The name of this hundred in Domesday is Nachededorn, that is, the Naked Thorn.

Of course we do not know the details of the fight that ensued. In the nature of things that would be impossible. Like most battles, it doubtless swayed backwards and forwards for some time, and it is asserted by one chronicler that when King Ethelred arose from his knees and joined in the fight, he brought some fresh troops with him these would be his own Household troops, the pick of the army, such as the House-carls that accompanied Harold at Hastings. They would correspond approximately with Napoleon’s Old Guard.

What at any rate is certain is that long before the early winter evening the Danes had taken to flight, and a relentless pursuit was put in hand. ‘Their dead bodies were strewn all over the plain of Ash-down,’ declares Asser, and we need not doubt it. The continuation of the valley to the east is known to the gipsies as Dead Man’s Hollow to this day.

Right up till nightfall the pursuit was continued, and in the course of it, or of the battle itself, King Bagsac was killed. Halfden managed to get away. The higher ranks in the earls’ column suffered heavily too the Anglo-Saxon Chronicle gives the names of the five earls who were killed.

Though Ethelred called off the pursuit at nightfall, the Danes continued their flight. With so many of their leaders out of action, few or no fresh orders probably reached the routed invaders. It became a ‘Sauve qui peut’, and right through the night the flight went on. Indeed, it did not stop till the Danes were safely behind their earthwork defences at Reading. The victory was complete.


Commemorating the Battle of Ashdown

The Battle of Ashdown between the West Saxon army and the Danes, took place on 8th January 871 AD. It happened a couple of months before Alfred became King of Wessex. I've blogged about the site of the battle previously and the work local historian Peter Knott did to locate it at Ashbury. You can read the post here. Today on the anniversary of the battle I'd like to quote from Asser's description of what happened:

"In 871 the Viking army came to Reading. On the third day two of their earls rode out for plunder. Aethelwulf, ealdorman of Berkshire, confronted them at Englefield. The Christians won the victory.

Four days after these things happened, King Aethelred and Alfred assembled an army and went to Reading. They reached the gate of the stronghold. The Vikings burst out. Both sides fought fiercely but the Christians eventually turned their backs and the Vikings won the victory. Aethelwulf fell there. The Vikings, after a short rest, started to advance westwards from Reading.

The Christians, four days later, advanced against the Viking army at Ashdown. The Vikings, splitting into two divisions, organised shield walls. The Christians too split up into two divisions. But Alfred and his men reached the battlefield sooner (than King Ethelred who) was still hearing Mass.

Since the king was lingering still longer in prayer, and the Vikings had reached the battlefield more quickly, Alfred could not oppose the enemy battle-lines any longer without either retreating or attacking, and he moved his army against the enemy.

But the Vikings had taken the higher position, and the Christians were deploying from a lower position. A rather small and solitary thorn tree grew there, around which the opposing armies clashed violently. The Vikings took to ignominious flight and many thousands were slain over the whole broad expanse of Ashdown."

We will never know for certain the exact location of the Battle of Ashdown unless some incontrovertible proof comes to light, which seems unlikely. Here on the Ashdown House blog we are celebrating Alfred's victory and feel Ashbury has as strong an historical claim to be the location as any other site. It's also a wonderful opportunity to post up some of our gorgeous landscape photographs of the surrounding countryside!


Battle of Ashdown 871AD

I've just returned from a pressing work commitment and I thought I'd ease myself back into gaming with a quick DBA battle. This one, the Battle of Ashdown 871AD, was based on a scenario published in Miniature Wargames 005, written by Ian Greenwood. The terrain and the forces are simple: the Vikings defending a hill with a tree on it from an Anglo-Saxon army. As is typical for this era and region, the forces present are a matter of speculation. I followed the suggestions in the article and made the Anglo-Saxons a little stronger, choosing a 12-base Anglo-Saxon army and a 10-base Viking army from the appropriate army lists in DBAv3. I don't have a specifically Viking army. I could have used Anglo-Saxons for both sides, but to differentiate the armies more easily, I used Ancient Britons. This is heretical gaming, after all. I used DBA v3, although with some misgivings: I wasn't sure that the mechanisms would give an appropriate flavour for "Dark Age" combat.

Anglo-Saxon Army (III/24b):
1 x General (Blades), 2 x Hird (Blades), 8 x Fyrd (Spearmen), 1 x Archers (Psiloi)

Viking Army (III/40b):
1 General & Huscarls (Blades), 8 x Hird (Blades), 1 x Archers (Psiloi)

The key tactical factors in the real battle were the hill which the Vikings defended and the surprise that Alfred achieved by attacking early. For each scenario I gave Alfred's troops (but not Ethelred's) a free move. For the second scenario, I gave Alfred's troops an extra +1 in their first round of close combat.


Ver el vídeo: Vikingos: Gran ejército pagano - Batalla de Ashdown 871 DOCUMENTAL (Mayo 2022).