La historia

El templo de Isis en la isla de Philae

El templo de Isis en la isla de Philae


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Templo de Isis en Filae

El templo estaba dedicado principalmente a Isis, pero su esposo Osiris y su hijo Horus también fueron adorados allí. Tanto Isis como Osiris son vistos como gobernantes deificados, por lo que sus nombres aparecen dentro de un cartucho. El actual Templo de Isis es una estructura notablemente ptolemaica. El cuerpo principal del edificio fue construido por Ptolomeo II, (detrás del antiguo santuario de Amasis que luego fue demolido).

    de Ptolomeo II (casa natal)
  1. Patio interior
  2. Santuario de Isis de Horus la Vengadora
  3. Puerta de Adriano & # 8217s
  4. Nilómetro

Philae - Templo de Isis

Construido durante el reinado de Ptolomeo II (período grecorromano de Egipto y rsquos), el templo de Isis en Philae está dedicado a Isis, Osiris y Horus. Las paredes del templo contienen escenas de la mitología egipcia de Isis devolviendo a la vida a Osiris, dando a luz a Horus y momificando a Osiris después de su muerte.

Desde los primeros tiempos, la isla fue sagrada para la diosa Isis. El complejo de estructuras del Templo de Isis fue completado por Ptolomeo II Filadelfo (reinó 285 y 246 a. C.) y su sucesor, Ptolomeo III Euergetes (reinó 246 y 221 a. C.). Sus decoraciones, que datan del período de los últimos Ptolomeos y de los emperadores romanos Augusto y Tiberio (27 a. C.-37 d. C.) nunca se completaron. El emperador romano Adriano (reinó 117-138 EC) agregó una puerta al oeste del complejo. Otros pequeños templos o santuarios dedicados a las deidades egipcias incluyen un templo a Imhotep, uno a Hathor y capillas a Osiris, Horus y Nephthys.

Los obeliscos frente al templo fueron removidos en 1918 por el cónsul británico Henry Salt y su asistente Giovanni Belzoni, y ahora se encuentran en un jardín en Dorset, Inglaterra.

El templo estaba en peligro de quedar sumergido para siempre con la construcción de la nueva presa de Asuán (1960-1970), que inundó la zona. Afortunadamente, el gobierno egipcio y la UNESCO trabajaron juntos para secar el área y trasladar todo el templo, piedra por piedra (¡50.000 piedras!), A una isla cercana llamada Agilka, donde se encuentra hoy.

Imagen: Complejo del templo de Philae. Tomada por el Museo Egipcio Rosacruz.

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Contenido

Filae es mencionado por numerosos escritores antiguos, entre ellos Estrabón, [3] Diodoro, [4] Ptolomeo, [5] Séneca, [6] Plinio el Viejo. [7] Era, como indica el nombre en plural, la denominación de dos pequeñas islas situadas en la latitud 24 ° norte, justo encima de la Primera Catarata cerca de Asuán (Antiguo egipcio: Swenet, & # 8220Trade & # 8221 Griego antiguo: Συήνη & # 8211 Syene ). Groskurd [8] calcula la distancia entre estas islas y Asuán a unos 100 km (62 millas).

A pesar de ser la isla más pequeña, Filae propiamente dicha era, de las numerosas y pintorescas ruinas que existían anteriormente, la más interesante de las dos. Antes de la inundación, no tenía más de 380 metros (1250 pies) de largo y aproximadamente 120 metros (390 pies) de ancho. Está compuesto por piedra sienita: sus lados son escarpados y en sus cumbres se construyó un alto muro que rodea la isla.

Dado que se decía que Filae era uno de los lugares de enterramiento de Osiris, tanto los egipcios del norte como los nubios (a menudo denominados etíopes en griego) al sur lo tenían en gran reverencia. Se consideró profano que cualquiera que no fuera sacerdotes habitara allí y, en consecuencia, fue secuestrado y denominado & # 8220the Inaccesible & # 8221 (griego antiguo: ἄβατος). [9] [10] También se informó que ni los pájaros volaban sobre él ni los peces se acercaban a sus costas. [11] Estas fueron de hecho las tradiciones de un período remoto, ya que en la época de los Ptolomeos de Egipto, Filae fue tan recurrido, en parte por los peregrinos a la tumba de Osiris, en parte por personas que realizaban diligencias seculares, que los sacerdotes solicitaron a Ptolomeo Physcon (170-117 aC) para prohibir que los funcionarios públicos al menos vinieran allí y vivieran a sus expensas. En el siglo XIX d.C., William John Bankes llevó a Inglaterra el obelisco de Filae en el que estaba grabada esta petición. Cuando se compararon sus jeroglíficos egipcios con los de la piedra Rosetta, arrojó gran luz sobre el alfabeto consonántico egipcio.

Las islas de Filae no eran, sin embargo, meras moradas sacerdotales, eran los centros de comercio también entre Meroë y Menfis. Porque los rápidos de las cataratas eran en la mayoría de las estaciones impracticables, y las mercancías intercambiadas entre Egipto y Nubia se desembarcaron y se embarcaron recíprocamente en Syene y Philae.

Las canteras de granito vecinas también atrajeron a una población numerosa de mineros y canteros y, para la conveniencia de este tráfico, se formó una galería o camino en las rocas a lo largo de la orilla este del Nilo, partes de las cuales aún existen.

Philae también fue notable por los efectos singulares de luces y sombras que resultan de su posición cerca del Trópico de Cáncer. A medida que el sol se acerca a su límite norte, las sombras de las cornisas salientes y molduras de los templos se hunden más y más por las superficies planas de los muros, hasta que, habiendo alcanzado el sol su mayor altitud, los muros verticales se cubren con sombras oscuras, formando un sorprendente contraste con la luz feroz que ilumina todos los objetos circundantes. [12]

Construcción

La característica más llamativa de ambas islas fue su riqueza arquitectónica. Los monumentos de varias épocas, que se extienden desde los faraones hasta los césares, ocupan casi toda su superficie. Sin embargo, las estructuras principales se encuentran en el extremo sur de la isla más pequeña.

El más antiguo fue un templo para Isis, construido en el reinado de Nectanebo I durante el 380-362 a. C., al que se accede desde el río a través de una doble columnata. Nekhtnebef es su nombre y se convirtió en el faraón fundador de la trigésima y última dinastía de gobernantes nativos cuando depuso y mató a Nefaarud II. Isis era la diosa a la que estaban dedicados los edificios iniciales. Ver Gerhart Haeny & # 8217s & # 8216A Short Architectural History of Philae & # 8217 (BIFAO 1985) y muchos otros artículos que identifican indiscutiblemente a Isis (no a Hathor) como la diosa principal de la isla sagrada.

En su mayor parte, las otras ruinas datan de la época ptolemaica, más especialmente con los reinados de Ptolomeo Filadelfo, Ptolomeo Epífanes y Ptolomeo Filometro (282-145 a. C.), con muchos vestigios de obras romanas en Filae dedicadas a Ammón & # 8211 Osiris.

Frente a la propila había dos leones colosales en granito, detrás de los cuales había un par de obeliscos, cada uno de 13 metros (43 pies) de altura. Los propila tenían forma piramidal y dimensiones colosales. Uno estaba entre el dromos y el pronaos, otro entre el pronaos y el pórtico, mientras que uno más pequeño conducía al sekos o adytum. En cada esquina del adytum había un santuario monolítico, la jaula de un halcón sagrado. De estos santuarios, uno se encuentra ahora en el Louvre y el otro en el Museo de Florencia.

Más allá de la entrada al patio principal hay pequeños templos, uno de los cuales, dedicado a Isis, Hathor y una amplia gama de deidades relacionadas con la partería, está cubierto de esculturas que representan el nacimiento de Ptolomeo Filometor, bajo la figura del dios Horus. La historia de Osiris está representada en todas partes en las paredes de este templo, y dos de sus cámaras interiores son particularmente ricas en imágenes simbólicas. Sobre los dos grandes propila hay inscripciones griegas cruzadas y parcialmente destruidas por figuras egipcias que las atraviesan.

Las inscripciones no pertenecen en absoluto a la era macedonia y son anteriores a las esculturas [ cita necesaria ] que probablemente se insertaron durante ese intervalo de renacimiento de la religión nativa que siguió a la extinción de la dinastía griega en Egipto en el 30 a. C. por los romanos. [ cita necesaria ]

Los monumentos de ambas islas atestiguan, más allá de cualquier otro en el valle del Nilo, la supervivencia del puro arte egipcio siglos después de que el último de los faraones dejara de reinar. Se han hecho grandes esfuerzos para mutilar las esculturas de este templo. El trabajo de demolición es atribuible, en primera instancia, al celo de los primeros cristianos, y luego, a la política de los iconoclastas, que se ganaron el favor de la corte bizantina mediante la destrucción de imágenes tanto paganas como cristianas. . [ cita necesaria ] Es notable que las imágenes / iconos de Horus a menudo estén menos mutilados que las otras tallas. En algunas escenas de la pared, cada figura y texto jeroglífico excepto el de Horus y su representación del disco solar alado han sido meticulosamente tachados por los primeros cristianos. Esto se debe presumiblemente a que los primeros cristianos tenían cierto grado de respeto por Horus o la leyenda de Horus y puede ser porque vieron paralelos entre las historias de Jesús y Horus (ver Jesucristo en mitología comparada).

El suelo de Filae había sido preparado cuidadosamente para la recepción de sus edificios, nivelado donde era desigual y sostenido por mampostería donde se estaba desmoronando o inseguro. Por ejemplo, el muro occidental del Gran Templo, y el correspondiente muro de los dromos, estaban sostenidos por cimientos muy fuertes, construidos por debajo del nivel del agua anterior a la inundación, y descansaban sobre el granito que en esta región forma el lecho de El nilo. Aquí y allá se excavaron escalones en la pared para facilitar la comunicación entre el templo y el río.

En el extremo sur del dromos del Gran Templo había un templo más pequeño, aparentemente dedicado a Hathor, al menos las pocas columnas que quedaron de él están coronadas con la cabeza de esa diosa. Su pórtico constaba de doce columnas, cuatro de frente y tres de fondo. Sus capiteles representaban diversas formas y combinaciones de la rama de palma, la rama de palma y la flor de loto. Estos, así como las esculturas de las columnas, los techos y las paredes, fueron pintados con los colores más vivos, que debido a la sequedad del clima, han perdido poco de su brillo original.


Los templos de Filae

Philae es una isla egipcia ubicada en el lago Nasser. Durante la época del antiguo Egipto, Filae fue el centro de culto de Isis. Mide solo alrededor de 1,500 pies por 500 pies. Debido a su vulnerabilidad a las inundaciones, se construyeron altos muros con cimientos de granito alrededor de la isla y sus templos.

La cercana construcción de la presa High (Aswan) en 1970 dejó a la isla de Philae y sus templos indefensos contra las inundaciones durante todo el año. La UNESCO realizó una "misión de rescate" para trasladar los templos de la isla de Philae a una isla cercana más seca y estable llamada Agilika.

El templo de Isis en Philae

Aunque hay varios templos y edificios ubicados en Filae, el más grande y quizás el más famoso es el Templo de Isis. Aquí, los antiguos egipcios adoraban a Isis, así como a Osiris y Horus (su hijo). Ptolomeo II, Nectanebo I construyó el templo alrededor del 370 a. C.

Las principales características de este templo incluyen:

Puerta de Ptolomeo II: Dos leones de granito rosa se paran frente a la primera torre junto a esta puerta. Dos obeliscos de granito rosa a la vez unieron a los leones. Estos obeliscos son importantes porque los jeroglíficos que se encuentran en la base de los obeliscos se compararon con la piedra de Rosetta y fueron fundamentales para descifrar el alfabeto consonántico egipcio.

Primer pilón: Los relieves y las inscripciones abundan en el Templo de Isis. Por ejemplo, en la torre oriental del primer pilón, se representa a Dionisio sosteniendo a los enemigos de Egipto por el cabello mientras levanta su garrote. Otros en la escena incluyen a Hathor, Horus e Isis. Sobre esta representación amenazadora hay dos escenas más pequeñas. Uno es del faraón que ofrece su corona a Horus y Nephths, y otro es del faraón que ofrece incienso a Isis y Horus cuando era niño.

Lado del Primer Pilón y la explanada del templo

Casa de nacimiento: Una característica común en los templos ptolemaicos, la Casa de Nacimiento en el Templo de Isis representa a Horus como un halcón que lleva una corona doble de pie entre papiros. También hay un alivio de Isis llevando a un recién nacido Horus en sus brazos mientras está protegida por Wadjet, Nekhbet, Amun-Ra y Thoth. Aquí, el rey llevó a cabo rituales para validar su descendencia de Horus.

Segundo pilón: La Torre Occidental representa a Ptolomeo XII ofreciendo animales e incienso a varios dioses, incluidos Hathor y Horus. También se representa al rey ofreciendo flores a Neftis y Horus, y otro del rey vertiendo agua y presentando incienso en un altar en presencia de Horus, Isis y Osiris. Una pieza de granito a lo largo de la Torre Este llamada estela está tallada de Ptolomeo VI Filometor de pie con Cleopatra II e Isis y Horus. La inscripción destaca porque contiene lo que se conoce como la concesión de la Dodekaschoinoi, que reclama la tierra necesaria para el templo.

Patio interior: Un salón hipóstilo se encuentra a través de una puerta de entrada desde el segundo pilón. Aquí permanecen diez columnas y todas están pintadas para parecerse y representar una variedad de las primeras flores y plantas. El suelo representaba el montículo primitivo y el techo el cielo, con imágenes del Barco diurno (Madjet) y el Barco nocturno (Semektet).

Santuario: A través del patio interior se encuentra el santuario de Isis. El santuario actual es una pequeña cámara con dos ventanas. Un pedestal, colocado aquí por Ptolomeo III Euergetes I, permanece hoy. Lleva la imagen de Isis en su barca sagrada (bote).

Quiosco de Nectanebo

El quiosco de Nectanebo es una sala sin techo con pilares que originalmente tenía 14 columnas, de las cuales quedan seis. Las paredes de este vestíbulo están decoradas con relieves del rey sacrificando varios elementos a los dioses. Las paredes de la pantalla del quiosco están conectadas por columnas Hathor y rematadas con tallas de uraei (serpentinas).

Templo de Hathor en Filae

Construido por Ptolomeo VI Filometor y Ptolomeo VIII Euergetes II, el Templo de Hathor consta de una sala de columnas y un patio delantero. Augustus decoró el salón para honrar a Isis y Hathor con representaciones de festivales. Augustus también se representa presentando obsequios a Isis y Neftis. En el templo de Hathor en Filae, los antiguos egipcios bebían, comían y bailaban con la música interpretada por Bes (Dios enano del humor, la danza y la música) y su arpa y pandereta.

Quiosco de Trajano

Considerado por muchos como la estructura más atractiva de Filae, el quiosco de Trajan es hoy una estructura sin techo. En la época del antiguo Egipto, probablemente estaba techado y utilizado como refugio para la barca de Isis en las orillas orientales. A veces se le conoce como la "cama del faraón". Trajano fue un emperador romano, pero el quiosco en sí probablemente se remonta a épocas anteriores. Está muy decorado con relieves de Trajano quemando incienso en honor a Osiris e Isis, mientras que también ofrece vino a Isis y Horus.

Estructuras adicionales en Philae

La isla de Philae tiene mucho que ofrecer no solo con el Templo de Isis, sino también con el Templo de Hoe-Anhur y el Templo de Augusto. También hay capillas dedicadas a Mandulis (el Dios Sol de la Baja Nubia) e Imhotep (un plebeyo que alcanzó el estatus divino después de la muerte, fue visir de Djoser).


Filae y el templo de Isis

Cuando estuvimos en Asuán, Egipto, tomamos un barco hacia Philae, que es una isla con una variedad de templos. Era un sitio muy interesante con muchas cosas que ver y definitivamente vale la pena visitarlo durante medio día. Los templos se trasladaron a un terreno más alto después de que se construyó la Gran Presa para salvarlos y valió la pena el esfuerzo. Como Asuán se encuentra en la parte sur de Egipto, las temperaturas pueden ser bastante altas, así que prepárate y trae mucha agua.

Claramente, el Templo de Isis es el punto culminante de visitar la isla, pero también está el Templo de Hathor y el Quiosco de Trajano. Las columnas, los jeroglíficos y la entrada eran extremadamente impresionantes. Nos tomamos nuestro tiempo para caminar alrededor de los templos y verlos desde todos los ángulos, pero verlos desde el bote mientras nos acercábamos a la isla fue realmente impresionante. Todavía hay actividades arqueológicas que ocurren en el sitio y vimos gente trabajando activamente mientras estuvimos allí.

Hay algunos otros sitios que vale la pena visitar en Asuán, pero Philae fue lo que más nos llamó la atención. La historia de los templos se remonta a más de 2500 años y fue fascinante ver lo bien conservados que estaban. Definitivamente recomendaríamos una visita a la isla a cualquiera que baje por el río Nilo para visitar Asuán.


Isis - El templo de Isis en Philae

Habiendo estado durante tantos días al alcance de la mano de Philæ, no es de suponer que nos contentamos hasta ahora con sólo un vistazo ocasional de sus torres en la distancia. Por el contrario, habíamos encontrado nuestro camino hacia el final de casi todas las excursiones diarias. Nos habíamos acercado por tierra desde el desierto por agua en la faluca de Mahatta por el camino entre los acantilados y el río. Cuando agrego que amarramos aquí por una noche y la mayor parte de dos días en nuestro camino río arriba, y nuevamente durante una semana cuando bajamos, se verá que tuvimos tiempo de aprender la hermosa isla de memoria.

El acercamiento por agua es bastante hermoso. Vista desde el nivel de un pequeño bote, la isla, con sus palmeras, sus columnatas, sus pilones, parece surgir del río como un espejismo. Las rocas apiladas lo enmarcan a ambos lados, y las montañas púrpuras cierran la distancia. A medida que el barco se acerca más entre rocas relucientes, esas torres esculpidas se elevan cada vez más alto contra el cielo. No muestran signos de ruina o de edad. Todo parece sólido, majestuoso, perfecto. Uno se olvida por el momento de que todo ha cambiado. Si un sonido de cánticos antiguos se llevase a lo largo del aire silencioso, si una procesión de sacerdotes vestidos de blanco llevando en alto el arca velada del Dios, viniera barriendo entre las palmas y las torres de alta tensión, no deberíamos considerarlo extraño. .

La mayoría de los viajeros aterrizan en el extremo más cercano a la Catarata, por lo que llegan al templo principal por detrás y lo ven en orden inverso. Sin embargo, pedimos a nuestros árabes que remen hasta el extremo sur, donde una vez hubo un majestuoso lugar de desembarco con escalones que conducían al río. Bordeamos las escarpadas orillas y pasamos de cerca bajo el hermoso y pequeño templo sin techo comúnmente conocido como la Cama del Faraón, ese templo que ha sido pintado con tanta frecuencia, fotografiado con tanta frecuencia, que cada piedra y la plataforma en la que se encuentra, y las palmeras copetudas que se agrupan a su alrededor, han sido desde la infancia tan familiares para el ojo de nuestra mente como la Esfinge o las Pirámides. Es más grande, pero ni un ápice menos hermoso de lo que esperábamos. Y es exactamente como las fotografías. Sin embargo, uno es consciente de percibir un matiz de diferencia demasiado sutil para el análisis como la diferencia entre un rostro familiar y su reflejo en un espejo. De todos modos, uno siente que la verdadera Cama del Faraón desplazará a partir de ahora las fotografías en ese oscuro casillero mental donde hasta ahora se solía almacenar la conocida imagen y que incluso las fotografías han sufrido algún tipo de cambio.

Y ahora se dobla la esquina y el río se ensancha hacia el sur entre montañas y palmerales y la proa toca los escombros de un muelle en ruinas. El banco es empinado aquí. Subimos y una escena maravillosa se abre ante nuestros ojos. Estamos parados en el extremo inferior de un patio que conduce a los propilones del gran Templo. El patio es de forma irregular y está cerrado a ambos lados por columnatas cubiertas. Las columnatas tienen longitudes desiguales y están dispuestas en diferentes ángulos. Uno es simplemente un camino cubierto, el otro se abre sobre una hilera de pequeñas cámaras, como un claustro monástico que se abre sobre una hilera de celdas. Las piedras para techos de estas columnatas están en parte desplazadas, mientras que aquí y allá falta un pilar o un capitel, pero las torres gemelas del propilón, que se destacan en líneas nítidas e ininterrumpidas contra el cielo y cubiertas de esculturas colosales, son tan perfectas, o casi tan perfecto, como en los días de los Ptolomeos que los construyeron.

La amplia zona entre las columnatas está rodeada de cimientos de ladrillos crudos, vestigios de una aldea copta de la época cristiana primitiva. Entre ellos, nos abrimos paso hasta el pie del propilón principal, cuyo ancho total es de 120 pies. Las torres miden 60 pies desde la base hasta el parapeto. Estas dimensiones son insignificantes para Egipto, pero el propilón, que parecería pequeño en Luxor o Karnak, no parece pequeño en Philæ. La nota clave aquí no es la magnitud, sino la belleza. La isla es pequeña, es decir, cubre un área aproximadamente igual a la cima de la Acrópolis de Atenas y la escala de los edificios ha sido determinada por el tamaño de la isla. Como en Atenas, el terreno está ocupado por un templo principal de tamaño moderado y varias capillas subordinadas. Gracia perfecta, proporción exquisita, agrupación de lo más variada y caprichosa, aquí toman el lugar de la masividad dando a las formas egipcias una irregularidad de trato que es casi gótica, y una ligereza que es casi griega.

Y ahora vislumbramos un patio interior, un segundo propilón, un pórtico con pilares más allá mientras, mirando hacia los colosales bajorrelieves sobre nuestras cabezas, vemos las habituales formas místicas de reyes y deidades, coronados, entronizados, adorando y adorado. Estas esculturas, que a primera vista no parecían menos perfectas que las torres, resultan estar tan laboriosamente mutiladas como las de Denderah. La cabeza de halcón de Horus y la cabeza de vaca de Hathor han escapado a la destrucción aquí y allá, pero las deidades con rostro humano son literalmente "sin ojos, sin nariz, sin orejas, sin todo".

Entramos en el patio interior, un cuadrilátero irregular cerrado al este por una columnata abierta, al oeste por una capilla con un frente de columnas con cabeza de Hathor, y al norte y al sur por el segundo y el primer propilones. En este cuadrilátero reina un silencio de clausura. El cielo azul arde arriba, las sombras duermen abajo, un tierno crepúsculo se extiende a nuestros pies. En el interior de la capilla duerme una perpetua penumbra. Fue construido por Ptolomeo Euergetes II, y pertenece a esa orden a la que Champollion dio el nombre de Mammisi. Es un lugar de lo más curioso, dedicado a Hathor y conmemorativo de la crianza de Horus. En las paredes ennegrecidas del interior, apenas visibles por la tenue luz que atraviesa la pantalla y la puerta, vemos a Isis, la esposa y hermana de Osiris, dando a luz a Horus. En los paneles de la pantalla exterior, trazamos la historia de su infancia, educación y crecimiento. Como un bebé al pecho, es amamantado en el regazo de Hathor, la divina madre adoptiva. Cuando era niño, se para junto a las rodillas de su madre y escuchaba el toque de una arpista (vimos a un niño descalzo el otro día en El Cairo tocando un arpa de la misma forma y con exactamente la misma forma). cuerdas) cuando era joven, siembra cereales en honor de Isis y ofrece un collar con joyas a Hathor. Esta Isis, con su larga nariz aguileña, labios finos y aspecto altivo, parece uno de los retratos complementarios que se presentan con tanta frecuencia entre las esculturas de los templos de Egipto. Puede representar a una de las dos Cleopatras casadas con Ptolomeo Physcon.

Dos galgos con collares alrededor del cuello están esculpidos en la pared exterior de otra pequeña capilla contigua. Estos también parecen retratos. Quizás eran los perros favoritos de algún sumo sacerdote de Philæ.

Cerca de los galgos y en el mismo espacio de la pared, está grabada esa famosa copia de la inscripción de la Piedra Rosetta que Lepsius observó por primera vez aquí en 1843 d.C. No se encuentra tan alto ni parece tan ilegible como Ampère (con todos los celos de un Champolionista y un francés) se esmera en besar. Uno habría dicho que estaba en un estado de conservación más que normalmente bueno.

Sin embargo, como reproducción del decreto Rosetta, la versión de Philæ está incompleta. El texto de Rosetta, después de exponer con pomposidad oficial las victorias y la munificencia del Rey Ptolomeo V, el Eterno, el Vengador de Egipto, concluye ordenando que el registro del mismo se grabará en caracteres jeroglíficos, demóticos y griegos, y se instaló en todos los templos de primera, segunda y tercera clase en todo el Imperio. A pesar de que está roto y maltratado, el precioso basalto negro1 del Museo Británico cumple estas condiciones. Los tres escritos están ahí. Pero en Philæ, aunque los textos jeroglíficos y demóticos originales se reproducen casi palabra por palabra, falta la invaluable transcripción griega. Está previsto, como en la Piedra de Rosetta, en el preámbulo. Se ha dejado espacio para ello en la parte inferior de la tableta. Incluso imaginamos que podríamos distinguir aquí y allá rastros de tinta roja donde deberían venir las líneas. Pero ni una sola palabra se ha grabado en la superficie de la piedra.

Tomada en sí misma, no hay nada extraño en esta omisión, pero tomada en relación con una omisión exactamente similar en otra inscripción a unos pocos metros de distancia, se convierte en algo más que una coincidencia.

Esta segunda inscripción está grabada en la cara de un bloque de roca viva que forma parte de los cimientos de la torre más oriental del segundo propilón. Habiendo enumerado ciertas concesiones de tierra hechas al Templo por los Ptolomeos VI y VII, concluye, como el primero, decretando que este registro de la generosidad real se grabará en los jeroglíficos, demóticos y griegos: es decir, en la escritura sagrada antigua de los sacerdotes, la escritura ordinaria del pueblo y el idioma de la corte. Pero aquí nuevamente el escultor ha dejado inconclusa su obra. Aquí nuevamente la inscripción se interrumpe al final del demótico, dejando un espacio en blanco para la tercera transcripción. Esta segunda omisión sugiere negligencia intencional y el motivo de tal negligencia no sería muy difícil de buscar. Es bastante probable que la lengua de la raza dominante haya sido impopular entre las antiguas familias nobles y sacerdotales y es muy posible que el sacerdocio de Philæ, seguro en su lejana y solitaria isla, pudiera evadir impunemente una cláusula que sus hermanos del Delta se vio obligado a obedecer.

De ello no se sigue que la dominación griega fuera igualmente impopular. Tenemos razones para creer lo contrario. El conquistador del invasor persa fue en verdad el libertador de Egipto. Alejandro restauró la paz al país y los Ptolomeos se identificaron con los intereses del pueblo. Una dinastía que no sólo alivió las cargas de los pobres sino que respetó los privilegios de los ricos que honraron el sacerdocio, dotó a los templos y obligó al Tigris a restaurar el botín del Nilo, difícilmente podría dejar de ganar los sufragios de todas las clases. Los sacerdotes de Philæ podrían despreciar el idioma de Homero mientras honraban a los descendientes de Filipo de Macedonia. Podrían naturalizar al Rey. Podían disfrazar su nombre con jeroglíficos. Podían representarlo con la vestimenta tradicional de los faraones. Podían coronarlo con la doble corona y representarlo en el acto de adorar a los dioses de su país adoptivo. Pero no pudieron naturalizar ni disfrazar su lenguaje. Hablado o escrito, era algo extraño. Tallado en lugares altos, representaba una insignia de servidumbre. ¿Qué podría hacer una jerarquía conservadora sino aborrecerlo y, cuando sea posible, ignorarlo?

Hay otras esculturas en este cuadrilátero en las que uno quisiera detenerse como, por ejemplo, los capiteles de la columnata oriental, de los cuales no hay dos iguales, y los grotescos bajorrelieves del friso de los Mammisi. De estos, un grupo cuasi-heráldico, que representa al halcón sagrado sentado en el centro de un árbol persea en forma de abanico entre dos seguidores, es uno de los más curiosos, siendo los seguidores por un lado un león maníaco y por el otro un Hipopótamo tifoniano, cada uno agarrando un par de tijeras.

Pasando ahora por la puerta del segundo propilón, nos encontramos frente al pórtico, el famoso pórtico pintado del que habíamos visto tantos bocetos que imaginamos que ya lo conocíamos. Ese conocimiento de segunda mano no sirve de nada, sin embargo, en presencia de la realidad y nos sorprende tanto como si fuéramos los primeros viajeros en pisar estos recintos encantados.

Porque aquí hay un lugar en el que el tiempo parece haberse detenido tan quieto como en ese palacio inmortal donde todo se durmió durante cien años. Los bajorrelieves en las paredes, las intrincadas pinturas en los techos, los colores en los capiteles, son increíblemente frescos y perfectos. Estas exquisitas capitales han sido durante mucho tiempo la maravilla y el deleite de los viajeros en Egipto. Todos se estudian a partir de formas naturales, desde el loto en capullo y flor, el papiro y la palma. Convencionalizados con consumada habilidad, están al mismo tiempo tan justamente proporcionados a la altura y circunferencia de las columnas que dan un aire de maravillosa ligereza a toda la estructura. Pero, sobre todo, es con el color -color concebido en la tierna y patética menor de Watteau y Lancret y Greuze- con lo que más fascina a uno. De esos delicados semitonos, el facsímil de la & quotGrammar of Ornament & quot no transmite la más remota idea. Cada tinte se suaviza, se mezcla, se degrada. Los rosas son coralinos, los verdes están templados con verditer, los azules son de un turquesa verdoso, como la mitad occidental de un cielo vespertino otoñal.

Más tarde, cuando regresamos a Philæ de la Segunda Catarata, el Escritor dedicó la mayor parte de los tres días a hacer un estudio cuidadoso de un rincón de este pórtico que coincidía pacientemente con esas sutiles variaciones de tinte, y se esforzó por dominar el secreto de su combinación. . La xilografía adjunta no puede hacer más que reproducir las formas.

Arquitectónicamente, este patio es diferente a todos los que hemos visto hasta ahora, siendo bastante pequeño y abierto al cielo en el centro, como el atrio de una casa romana. La luz así admitida se ilumina en el techo, se encuentra en un parche cuadrado en el suelo debajo y se refleja en los huecos ilustrados del techo. En el extremo superior, donde los pilares se encuentran a dos de profundidad, originalmente había una pantalla intercolumnar. Los lados rugosos de las columnas muestran dónde se han arrancado los bloques de conexión. También la acera ha sido levantada por buscadores de tesoros, y el suelo está sembrado de losas rotas y fragmentos de cornisa rota.

Estos son los únicos signos de ruina, signos trazados no por el dedo del Tiempo, sino por la mano del saboteador. Tan fresco, tan justo es todo lo demás, que estamos dispuestos a engañarnos por un momento con la creencia de que lo que vemos es trabajo no estropeado, sino detenido. Esas columnas, dependen de ello, aún están inconclusas. Ese pavimento está a punto de ser reparado. No nos sorprendería encontrar a los albañiles aquí mañana por la mañana, o al escultor, con mazo y cincel, llevando esa banda de capullos de loto y abejas. Mucho más difícil es creer que todos se pusieron a trabajar para siempre hace unos veintidós siglos.

Here and there, where the foundations have been disturbed, one sees that the columns are constructed of sculptured blocks, the fragments of some earlier Temple while, at a height of about six feet from the ground, a Greek cross cut deep into the side of the shaft stamps upon each pillar the seal of Christian worship.

For the Copts who choked the colonnades and courtyards with their hovels seized also on the Temples. Some they pulled down for building material others they appropriated. We can never know how much they destroyed but two large convents on the eastern bank a little higher up the river, and a small basilica at the north end of the island, would seem to have been built with the magnificent masonry of the southern quay, as well as with blocks taken from a structure which once occupied the south-eastern corner of the great colonnade. As for this beautiful painted portico, they turned it into a chapel. A little rough-hewn niche in the east wall, and an overturned credence-table fashioned from a single block of limestone, mark the sight of the chancel. The Arabs, taking this last for a gravestone, have pulled it up, according to their usual practice, in search of treasure buried with the dead. On the front of the credence-table, and over the niche which some unskilled but pious hand has decorated with rude Byzantine carvings, the Greek cross is again conspicuous.

The religious history of Philæ is so curious that it is a pity it should not find an historian. It shared with Abydos and some other places the reputation of being the burial-place of Osiris. It was called "The Holy Island." Its very soil was sacred. None might land upon its shores, or even approach them too nearly, without permission. To obtain that permission and perform the pilgrimage to the tomb of the God, was to the pious Egyptian what the Mecca pilgrimage is to the pious Mussulman of to-day. The most solemn oath to which he could give utterance was "By Him who sleeps in Philæ."

When and how the island first came to be regarded as the resting-place of the most beloved of the Gods does not appear but its reputation for sanctity seems to have been of comparatively modern date. It probably rose into importance as Abydos declined. Herodotus, who is supposed to have gone as far as Elephantine, made minute enquiry concerning the river above that point and he relates that the Cataract was in the occupation of "Ethiopian nomads." He, however, makes no mention of Philæ or its Temples. This omission on the part of one who, wherever he went, sought the society of the priests and paid particular attention to the religious observances of the country, shows that either Herodotus never got so far, or that the island had not yet become the home of the Osirian mysteries. Four hundred years later, Diodorus Siculus describes it as the holiest of holy places while Strabo, writing about the same time, relates that Abydos had then dwindled to a mere village. It seems possible, therefore, that at some period subsequent to the time of Herodotus and prior to that of Diodorus or Strabo, the priests of Isis may have migrated from Abydos to Philæ in which case there would have been a formal transfer not only of the relics of Osiris, but of the sanctity which had attached for ages to their original resting-place. Nor is the motive for such an exodus wanting. The ashes of the God were no longer safe at Abydos. Situate in the midst of a rich corn country on the high road to Thebes, no city south of Memphis lay more exposed to the hazards of war. Cambyses had already passed that way. Other invaders might follow. To seek beyond the frontier that security which might no longer be found in Egypt, would seem therefore to be the obvious course of a priestly guild devoted to its trust. This, of course, is mere conjecture, to be taken for what it may be worth. The decadence of Abydos coincides, at all events, with the growth of Philæ and it is only by help of some such assumption that one can understand how a new site should have suddenly arisen to such a height of holiness.

The earliest Temple here, of which only a small propylon remains, would seem to have been built by the last of the native Pharaohs (Nectanebo II, B.C. 361) but the high and palmy days of Philæ belong to the period of Greek and Roman rule. It was in the time of the Ptolemies that the Holy Island became the seat of a Sacred College and the stronghold of a powerful hierarchy. Visitors from all parts of Egypt, travellers from distant lands, court functionaries from Alexandria charged with royal gifts, came annually in crowds to offer their vows at the tomb of the God. They have cut their names by hundreds all over the principal Temple, just like tourists of to-day. Some of these antique autographs are written upon and across those of preceding visitors while others – palimpsests upon stone, so to say – having been scratched on the yet unsculptured surface of doorway and pylon, are seen to be older than the hieroglyphic texts which were afterwards carved over them. These inscriptions cover a period of several centuries, during which time successive Ptolemies and Cæsars continued to endow the island. Rich in lands, in temples, in the localisation of a great national myth, the Sacred College was yet strong enough in A.D. 379 to oppose a practical resistance to the Edict of Theodosius. At a word from Constantinople, the whole land of Egypt was forcibly Christianised. Priests were forbidden under pain of death to perform the sacred rites. Hundreds of temples were plundered. Forty thousand statues of divinities were destroyed at one fell swoop. Meanwhile, the brotherhood of Philæ, entrenched behind the Cataract and the desert, survived the degradation of their order and the ruin of their immemorial faith. It is not known with certainty for how long they continued to transmit their hereditary privileges but two of the above-mentioned votive inscriptions show that so late as A.D. 453 the priestly families were still in occupation of the island, and still celebrating the mysteries of Osiris and Isis. There even seems reason for believing that the ancient worship continued to hold its own till the end of the sixth century, at which time, according to an inscription at Kalabsheh, of which I shall have more to say hereafter, Silco, "King of all the Ethiopians," himself apparently a Christian, twice invaded Lower Nubia, where God, he says gave him the victory, and the vanquished swore to him "by their idols" to observe the terms of peace.

There is nothing in this record to show that the invaders went beyond Tafa, the ancient Taphis, which is twenty-seven miles above Philæ but it seems reasonable to conclude that so long as the old gods yet reigned in any part of Nubia, the island sacred to Osiris would maintain its traditional sanctity.

At length, however, there must have come a day when for the last time the tomb of the God was crowned with flowers, and the "Lamentations of Isis" were recited on the threshold of the sanctuary. And there must have come another day when the cross was carried in triumph up those painted colonnades, and the first Christian mass was chanted in the precincts of the heathen. One would like to know how these changes were brought about whether the old faith died out for want of worshippers, or was expelled with clamour and violence. But upon this point, history is vague and the graffiti of the time are silent. We only know for certain that the old went out, and the new came in and that where the resurrected Osiris was wont to be worshipped according to the most sacred mysteries of the Egyptian ritual, the resurrected Christ was now adored after the simple fashion of the primitive Coptic Church.

And now the Holy Island, near which it was believed no fish had power to swim or bird to fly, and upon whose soil no pilgrim might set foot without permission, became all at once the common property of a populous community. Courts, colonnades, even terraced roofs, were overrun with little crude-brick dwellings. A small basilica was built at the lower end of the island. The portico of the Great Temple was converted into a Chapel, and dedicated to Saint Stephen. "This good work," says a Greek inscription traced there by some monkish hand of the period, "was done by the well-beloved of God, the Abbot-Bishop Theodore." Of this same Theodore, whom another inscription styles "the very holy father," we know nothing but his name.

The walls hereabout are full of these fugitive records. "The cross has conquered, and will ever conquer," writes one anonymous scribe. Others have left simple signatures as, for instance – "I, Joseph," in one place, and "I, Theodosius of Nubia," in another. Here and there an added word or two give a more human interest to the autograph. So, in the pathetic scrawl of one who writes himself "Johannes, a slave," we seem to read the story of a life in a single line. These Coptic signatures are all followed by the sign of the cross.

The foundations of the little basilica, with its apse towards the east and its two doorways to the west, are still traceable. We set a couple of our sailors one day to clear away the rubbish at the lower end of the nave, and found the font – a rough stone basin at the foot of a broken column.

It is not difficult to guess what Philæ must have been like in the days of Abbot Theodore and his flock. The little basilica, we may be sure, had a cluster of mud domes upon the roof and I fancy, somehow, that the Abbot and his monks installed themselves in that row of cells on the east side of the great colonnade, where the priests of Isis dwelt before them. As for the village, it must have been just like Luxor – swarming with dusky life noisy with the babble of children, the cackling of poultry, and the barking of dogs sending up thin pillars of blue smoke at noon echoing to the measured chime of the prayer-bell at morn and even and sleeping at night as soundly as if no ghost-like, mutilated Gods were looking on mournfully in the moonlight.

The Gods are avenged now. The creed which dethroned them is dethroned. Abbot Theodore and his successors, and the religion they taught, and the simple folk that listened to their teaching, are gone and forgotten. For the church of Christ, which still languishes in Egypt, is extinct in Nubia. It lingered long though doubtless in some such degraded and barbaric form as it wears in Abyssinia to this day. But it was absorbed by Islamism at last and only a ruined convent perched here and there upon some solitary height, or a few crosses rudely carved on the walls of a Ptolemaic Temple, remain to show that Christianity once passed that way.

The mediæval history of Philæ is almost a blank. The Arabs, having invaded Egypt towards the middle of the seventh century, were long in the land before they began to cultivate literature and for more than three hundred years history is silent. It is not till the tenth century that we once again catch a fleeting glimpse of Philæ. The frontier is now removed to the head of the Cataract. The Holy Island has ceased to be Christian ceased to be Nubian contains a mosque and garrison, and is the last fortified outpost of the Moslems. It still retains, and apparently continues to retain for some centuries longer, its ancient Egyptian name. That is to say (P being as usual converted into B) the Pilak of the hieroglyphic inscriptions becomes in Arabic Belak which is much more like the original than the Philæ of the Greeks.

The native Christians, meanwhile, would seem to have relapsed into a state of semi-barbarism. They make perpetual inroads upon the Arab frontier, and suffer perpetual defeat. Battles are fought tribute is exacted treaties are made and broken. Towards the close of the thirteenth century, their king being slain and their churches plundered, they lose one-fourth of their territory, including all that part which borders uppon Assûan. Those who remain Christians are also condemned to pay an annual capitation tax, in addition to the usual tribute of dates, cotton, slaves, and camels. After this we may conclude that they accepted Islamism from the Arabs, as they had accepted Osiris from the Egyptians and Christ from the Romans. As Christians, at all events, we hear of them no more for Christianity in Nubia perished root and branch, and not a Copt, it is said, may now be found above the frontier.

Philæ was still inhabited in A.D. 1799, when a detachment of Desaix's army under General Beliard took possession of the island, and left an inscription on the soffit of the doorway of the great pylon to commemorate the passage of the Cataract. Denon, describing the scene with his usual vivacity, relates how the natives first defied and then fled from the French flinging themselves into the river, drowning such of their children as were too young to swim, and escaping into the desert. They appear at this time to have been mere savages – the women ugly and sullen the men naked, agile, quarrelsome, and armed not only with swords and spears, but with matchlock guns, which they used to keep up "a brisk and well-directed fire."

Their abandonment of the island probably dates from this time for when Burckhardt went up in A.D. 1813, he found it, as we found it to this day, deserted and solitary. One poor old man – if indeed he still lives – is now the one inhabitant of Philæ and I suspect he only crosses over from Biggeh in the tourist-season. He calls himself, with or without authority, the guardian of the island sleeps in a nest of rags and straw in a sheltered corner behind the great Temple and is so wonderfully wizened and bent and knotted up, that nothing of him seems quite alive except his eyes. We gave him fifty copper paras for a parting present when on our way back to Egypt and he was so oppressed by the consciousness of wealth, that he immediately buried his treasure and implored us to tell no one what we had given him.

With the French siege and the flight of the native population closes the last chapter of the local history of Philæ. The Holy Island has done henceforth with wars of creeds or kings. It disappears from the domain of history, and enters the domain of science. To have contributed to the discovery of the hieroglyphic alphabet is a high distinction and in no sketch of Philæ, however slight, should the obelisk that furnished Champollion with the name of Cleopatra be allowed to pass unnoticed. This monument, second only to the Rosetta Stone in point of philological interest, was carried off by Mr. W. Bankes, the discoverer of the first Tablet of Abydos, and is now in Dorsetshire. Its empty socket and its fellow obelisk, mutilated and solitary, remain in situ at the southern extremity of the island.

And now – for we have lingered over long in the portico – it is time we glanced at the interior of the Temple. So we go in at the central door, beyond which open some nine or ten halls and side-chambers leading, as usual, to the sanctuary. Here all is dark, earthy, oppressive. In rooms unlighted by the faintest gleam from without, we find smoke-blackened walls covered with elaborate bas-reliefs. Mysterious passages, pitch-dark, thread the thickness of the walls and communicate by means of trap-like openings with vaults below. In the sanctuary lies an overthrown altar while in the corner behind it stands the very niche in which Strabo must have seen that poor sacred hawk of Ethiopia which he describes as "sick, and nearly dead."

But in this Temple dedicated not only to Isis, but to the memory of Osiris and the worship of Horus their son, there is one chamber which we may be quite sure was shown neither to Strabo nor Diodorus, nor to any stranger of alien faith, be his repute or station what it might a chamber holy above all others holier even than the sanctuary – the chamber sacred to Osiris. We, however, unrestricted, unforbidden, are free to go where we list and our books tell us that this mysterious chamber is somewhere overhead. So, emerging once again into the daylight, we go up a well-worn staircase leading out upon the roof.

This roof is an intricate, up-and-down place and the room is not easy to find. It lies at the bottom of a little flight of steps – a small stone cell some twelve feet square, lighted only from the doorway. The walls are covered with sculptures representing the shrines, the mummification, and the resurrection of Osiris. These shrines, containing each some part of his body, are variously fashioned.

His head, for instance, rests on a Nilometer his arm, surmounted by a head, is sculptured on a stela, in shape resembling a high-shouldered bottle, surmounted by one of the head-dresses peculiar to the God his legs and feet lie at full length in a pylon-shaped mausoleum.

Upon another shrine stands the mitre-shaped crown which he wears as Judge of the Lower World. Isis and Nephthys keep guard over each shrine. In a lower frieze we see the mummy of the god laid upon a bier, with the four so-called canopic jars ranged underneath. A little farther on, he lies in state, surrounded by lotus buds on tall stems, figurative of growth, or returning life. Finally, he is depicted lying on a couch his limbs reunited his head, left hand, and left foot upraised, as in the act of returning to consciousness. Nephthys, in the guise of a winged genius, fans him with the breath of life. Isis, with outstretched arms, stands at his feet and seems to be calling him back to her embraces. The scene represents, in fact, that supreme moment when Isis pours forth her passionate invocations, and Osiris is resuscitated by virtue of the songs of the divine sisters.

Ill-modelled and ill-cut as they are, there is a clownish naturalness about these little sculptures which lifts them above the conventional dead level of ordinary Ptolemaic work. The figures tell their tale intelligibly. Osiris seems really struggling to rise, and the action of Isis expresses clearly enough the intention of the artist. Although a few heads have been mutilated and the surface of the stone is somewhat degraded, the subjects are by no means in a bad state of preservation. In the accompanying sketches, nothing has been done to improve the defective drawing or repair the broken outlines of the originals. Osiris in one has lost his foot, and in another his face the hands of Isis are as shapeless as those of a bran doll and the naiveté of the treatment verges throughout upon caricature. But the interest attaching to them is altogether apart from the way in which they are executed.

And now, returning to the roof, it is pleasant to breathe the fresher air that comes with sunset – to see the island, in shape like an ancient Egyptian shield, lying mapped out beneath one's feet. From here, we look back upon the way we have come, and forward to the way we are going. Northward lies the Cataract – a network of islets with flashes of river between. Southward, the broad current comes on in one smooth, glassy sheet, unbroken by a single rapid. How eagerly we turn our eyes that way for yonder lie Abou Simbel and all the mysterious lands beyond the Cataracts! But we cannot see far, for the river curves away grandly to the right, and vanishes behind a range of granite hills. A similar chain hems in the opposite bank while high above the palm-groves fringing the edge of the shore stand two ruined convents on two rocky prominences, like a couple of castles on the Rhine. On the east bank opposite, a few mud houses and a group of superb carob trees mark the site of a village, the greater part of which lies hidden among palms. Behind this village opens a vast sand valley, like an arm of the sea from which the waters have retreated. The old channel along which we rode the other day went ploughing that way straight across from Philæ. Last of all, forming the western side of this fourfold view, we have the island of Biggeh – rugged, mountainous, and divided from Philæ by so narrow a channel that every sound from the native village on the opposite steep is as audible as though it came from the courtyard at our feet. That village is built in and about the ruins of a tiny Ptolemaic Temple, of which only a screen and doorway and part of a small propylon remain. We can see a woman pounding coffee on the threshold of one of the huts, and some children scrambling about the rocks in pursuit of a wandering turkey. Catching sight of us up here on the roof of the temple, they come whooping and scampering down to the water-side, and with shrill cries importune us for bakhshîsh. Unless the stream is wider than it looks, one might almost pitch a piastre into their outstretched hands.

Mr. Hay, it is said, discovered a secret passage of solid masonry tunnelled under the river from island to island. The entrance on this side was from a shaft in the Temple of Isis. We are not told how far Mr. Hay was able to penetrate in the direction of Biggeh but the passage would lead up, most probably, to the little Temple opposite.

Perhaps the most entirely curious and unaccustomed features in all this scene are the mountains. They are like none that any of us have seen in our diverse wanderings. Other mountains are homogeneous, and thrust themselves up from below in masses suggestive of primitive disruption and upheaval. These seem to lie upon the surface foundationless rock loosely piled on rock, boulder on boulder like stupendous cairns, the work of demigods and giants. Here and there, on shelf or summit, a huge rounded mass, many tons in weight, hangs poised capriciously. Most of these blocks, I am persuaded, would "log," if put to the test.

But for a specimen stone, commend me to yonder amazing monolith down by the water's edge opposite, near the carob trees and the ferry. Though but a single block of orange-red granite, it looks like three and the Arabs, seeing in it some fancied resemblance to an arm-chair, call it Pharaoh's throne. Rounded and polished by primæval floods, and emblazoned with royal cartouches of extraordinary size, it seems to have attracted the attention of pilgrims of all ages. Kings, conquerors, priests, travellers, have covered it with records of victories, of religious festivals, of prayers, and offerings, and acts of adoration. Some of these are older by a thousand years and more than the temples on the island opposite.

Such, roughly summed up, are the fourfold surroundings of Philæ – the cataract, the river, the desert, the environing mountains. The Holy Island – beautiful, lifeless, a thing of the far past, with all its wealth of sculpture, painting, history, poetry, tradition – sleeps, or seems to sleep, in the midst.

It is one of the world's famous landscapes, and it deserves its fame. Every sketcher sketches it every traveller describes it. Yet it is just one of those places of which the objective and subjective features are so equally balanced that it bears putting neither into words nor colours. The sketcher must perforce leave out the atmosphere of association which informs his subject and the writer's description is at best no better than a catalogue raisonnée.


The monuments of Philae cover four major epochs: the last part of the Pharaonic era, the Ptolemaic period, the Roman epoch and the Christian period. The chief monuments are the Temple of Isis & her son Horus, the beautiful arch of Hadrian, the Temple of Hathor and the Kiosk of Trajan which is also known as Pharaoh's Bed. The kiosk is rectangular in shape & surrounded by 14 columns with floral capitals. This is the most graceful of the many elegant buildings on the island, and the one for which Philae is most remembered.

The huge entrance pylon of Isis temple is 18 m high and 45 m wide. Each of the 2 towers is decorated with mighty figures of Neos Dionysos, Ptolemy XII, depicted as pharaoh and wearing the Double crown of Upper and Lower Egypt Two granite lions guard the entrance, they are of late Roman times and reflect Byzantine influence. Passing through the gateway, we come to the Great Court. To the right is a colonnade and priests? cuarteles. To the left is the Birth House which is an elegant little building. The colonnade surrounding the Birth House is completely decorated. The Second Pylon of the temple is smaller in size than the entrance one and is not aligned with it.

The Temple of Isis comprises a tiny open court, hypostyle hall, an ante-chamber and a sanctuary. The walls have fine reliefs of the Ptolemaic kings and Roman emperors repeating traditional ritual scenes relating to offerings to the Egyptian gods, staking out the temple and consecrating the sacred area. The Hypostyle hall is separated from the court by screen walls between the 1st row of columns and adored with coloured relief. In Christian period the hall was converted into a church, the wall reliefs were covered with stucco and painted. Christian crosses were chiseled in the walls and on some of the columns.


The Temple of Isis at Philae

The Temple of Isis originally sat on the island of Philae in the middle of the Nile River in the southern part of the ancient Egyptian empire. The temple was the built by followers of the cult of Isis, a goddess often referred to as the mother of the gods. Its walls portray scenes of the resurrection of her husband Osiris, his later mummification, and the birthing of their son Horus, one of the most prominent gods in the ancient Egyptian pantheon.

The original island of Philae was considered sacred due it being one of the many legendary burial places of Osiris, a god of fertility, death and rebirth. Since only the religiously devout were allowed to live there, it was referred to as “the Unapproachable” by ancient Romans who later conquered and occupied Egypt. It was said that fish never swam close and fowl refused to fly above the sacred land. While remaining a holy site, the island itself also functioned as part a major trade route and was often visited by merchants and those vacationing on pilgrimage.

Although shrines dedicated to the worship of Isis were built earlier on the island, major construction of the temple was carried out by Ptolemy II and later his successor Ptolemy III, whose reigns lasted from 285-221 BC. Later Roman leaders Augustus and Tiberius continued to decorate the site from 27-37 BC, but their works were never completed. A western gate was added to the complex by the Romans in between 117 AD and 138 AD. Following the rise of Christianity, the temple was officially closed in 537 AD and rededicated to the worship of Saint Stephen.

At the very beginning of the 1900s, the temple complex was flooded due to the construction of the Aswan Low Dam. By the 1960s, a third of Philae’s ancient structures were permanently submerged, and underwater damage stripped the site of its vegetation and colorful reliefs. In 1960, UNESCO began a 20-year rescue project that lowered the inundation and saw around 50,000 stones moved to its current site on nearby Agilkia Island where you can still visit and explore the temple to this day.

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Temple of Isis (Philae)

The Temple of Isis at Philae, now located at the Agilkia Island, was built to honour the goddess Isis, this was the last temple built in the classical Egyptian style. Construction began around 690 BCE, and it was one of the last outposts where the goddess was worshipped.

The temple complex was dismantled and moved to Agilkia Island as part of the UNESCO Nubia Campaign project, protecting this and other complexes before the 1970 completion of the Aswan High Dam.

The first pylon consists of two 60 foot towers with a gate between them. There are grooves cut into each side of the pylon to support flag poles. In front of the main gateway to the first pylon stand two Roman style lions carved from pink granite. Parts of this pylon date back as early as to the time of Nectanebo I. At the base of the first pylon a series of small personified Nile figures present offerings.

The Second pylon is approximately 105 foot wide and 40 foot high and is not set parallel to the First Pylon. A series of small steps lead to the gateway between the two towers. The pylon towers depict scenes of Pharoahs making offerings to the gods. A staircase in the western tower leads to the roof and the “Osirian Chambers”. Both towers have grooves for flagpoles just like those on the First Pylon.

The Mammisi (birth-house) is located on the western flank of the inner courtyard. It is surrounded on three sides by a colonnade of floral topped columns each crowned with a sistrum and Hathor-headed capital. The Mammisi (birth house) was a common feature of Ptolemaic temples and the example on Philae is similar in layout and decoration to examples at Dendera and Edfu.

On the eastern side of the inner courtyard (opposite the Mammisi) there is a colonnade with access to a few small storerooms and in the north the Second Pylon provides access to the main structure of the Temple of Isis.

Forecourt or the 'dromos' is the large, paved, trapezoidal area in front of the Temple of Isis. This forecourt is flanked by two colonnades on its eastern and western ends. The court, perhaps inspired by Hellenistic public spaces was created under Ptolemy VI or VIII and destined to receive visitors during festivities.

The 77 m long western colonnade with 32 columns and 12 openings in the rear wall was decorated under Augustus, Tiberius, Claudius, and Nero and served as a pronaos of the sanctuaries located on the neighboring abaton.

The 42 meter long, largely unfinished first eastern colonnade with 16 columns functioned as a common vestibule for the sanctuaries located behind the rear wal, which were accessible through six doors.

Beyond the hypostyle hall there lie three vestibules, leading into the Inner Sanctuary of Isis.

Originally two granite shrines stood here, one containing a gold statue of Isis and another containing the barque in which the statue travelled, but these were long ago moved to Florence and Paris, and only the stone pedestal for the barque remains, inscribed with the names of Ptolemy III and his wife, Berenice.


Ver el vídeo: The Philae Temple Explained (Mayo 2022).